El 4 de desembre de 1996 es va celebrar al Palau de la Música Catalana la graduació de la tercera promoció de la UPF, formada per 1.032 estudiants de Dret, Ciències Econòmiques i Empresarials, Traducció i Interpretació, Humanitats, Periodisme, Ciències Empresarials, Gestió i Administració Pública i Relacions Laborals.

L'acte acadèmic, presentat per Salvador Alsius, es va obrir amb un concert del pianista Adolf Pla, director del Conservatori de Sabadell, que va interpretar El amor y la muerte, Danza oriental i Danza andaluza, d'Enric Granados.

M. Rosa Virós i Galtier, catedràtica de Ciència Política i de l'Administració de la UPF, va pronunciar la lliçó de comiat, titulada "El compromís ètic dels universitaris". A continuació es van lliurar els premis extraordinaris de fi d'estudis, que es van atorgar a: Meritxell Claverol Guiu, de la llicenciatura en Dret; Josep Sentís Masoliver, de la llicenciatura en Ciències Econòmiques i Empresarials; Maria Laura Paredes Lascorz, de la llicenciatura en Traducció i Interpretació; Berta Figueras Costa, de la llicenciatura en Humanitats; ex aequo a Robert Mur de Pablo i Nèstor Domènech Huertas, de la llicenciatura en Periodisme; Sònia Prieto Pelàez, de la diplomatura en Ciències Empresarials; Àfrica Cardona Gilbert, de la diplomatura en Gestió i Administració Pública, i Francisco Javier García Cordero, de la diplomatura en Relacions Laborals.

Tot seguit el rector de la Universitat, Enric Argullol, el president del Consell Social, Joan Echevarría, el Conseller de la Presidència, Xavier Trias, les deganes M. Paz Battaner i Dolors Folch, els dels degans Joan Egea, Xavier Tafunell, Josep M. Casasús i Jacint Jordana, el director Fernando García Benavides i el sotsdirector Xavier Puig, van lliurar als graduats els diplomes commemoratius de graduació. A continuació van tenir lloc els parlaments del conseller de la Presidència, Xavier Trias, del president del Consell Social, Joan Echevarría, i del rector, Enric Argullol.

L'acte es va clausurar amb un concert del Cor de la Universitat Pompeu Fabra, que va interpretar Audite, silete, de M. Praetorius (1571-1621); Venid a suspirar al verde prado (anònim, Cançoner d'Elvas); Pandur andadori (tradicional hongaresa), i el Gaudeamus igitur.