¿Cuántos huevos es recomendable tomar a la semana?

22.03.2019

 

Resumen  Desde la década de 1970, los huevos y los alimentos ricos en colesterol tienen mala prensa. Las guías alimentarias han venido aconsejando limitar el consumo de huevos, algo que se ha matizado en los últimos años. La evaluación de las mejores investigaciones disponibles indica que es incierto o dudoso que el consumo de hasta un huevo al día aumente el riesgo de enfermedades cardiovasculares, aunque un consumo mayor podría elevar el nivel de colesterol en sangre. A la luz de las evidencias científicas actuales se considera que las recomendaciones pueden variar por países y que han de ser individualizadas. En nuestro entorno, se podría consumir un huevo todos o casi todos los días, pero en el marco de una alimentación saludable.

 

 

El huevo es un alimento de gran valor nutricional y económico, lo que le hace un valioso ingrediente de una alimentación saludable para la población general. Por eso, se recomienda su consumo en la mayoría de las guías alimentarias. No obstante, estas recomendaciones difieren, tanto para la población general como para poblaciones específicas (por ejemplo, las diagnosticadas con enfermedad cardiovascular o diabetes), entre las instituciones de salud pública, los países y a lo largo del tiempo.

En la década de 1970, se observó que la enfermedad cardiovascular era una de las principales causas de enfermedad y muerte en el mundo; asimismo se identificó el nivel elevado de colesterol en sangre como un factor de riesgo de dicha enfermedad. Desde entonces, los profesionales e instituciones de salud pública han recomendado limitar el consumo de colesterol dietético y/o el de huevos, por su alto contenido en colesterol. Sin embargo, las evidencias científicas en los últimos años han puesto en entredicho esta recomendación.

En este contexto, en el proyecto Nutrimedia hemos evaluado la evidencia científica disponible para conocer el grado de veracidad del mensaje “El consumo habitual de huevos favorece el aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular”. La evaluación del grado de certeza se ha realizado mediante el sistema de referencia internacional GRADE, que permite establecer la calidad de la evidencia que hay detrás de un mensaje o pregunta de salud. Tras revisar los mejores estudios disponibles y teniendo en cuenta su grado de certeza y sus contradictorios resultados, se ha concluido que resulta incierto o dudoso que el consumo habitual de hasta un huevo al día pueda aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular (para más información, consultar el informe técnico).

 

Los estudios disponibles muestran resultados contradictorios, por lo que es incierto que consumir hasta un huevo al día pueda aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular

 

Teniendo en cuenta los estudios de mayor calidad metodológica y más recientes, la evidencia muestra que el consumo de huevos incrementa la concentración sérica de colesterol LDL (colesterol “malo”), principalmente en los participantes hiperrespondedores al colesterol dietético tras un consumo de uno o más huevos al día. A pesar del diseño de los estudios (ensayos clínicos aleatorizados), la confianza en los resultados sobre el efecto del consumo de huevos en el nivel de colesterol es baja, debido al riesgo de sesgo de los estudios incluidos y a la inconsistencia en los resultados. Por tanto, hay que concluir que el consumo elevado de huevos (un huevo al día o más), en comparación con el no consumo, podría aumentar la concentración de colesterol LDL en sangre. En este contexto, nuevos estudios podrían proporcionar resultados diferentes.

El 19 de marzo de 2019 se publicó un estudio, que ha tenido bastante repercusión en los medios y cuyos resultados muestran que un consumo de medio huevo al día se asocia con un 6% y un 8% de incremento del riesgo de enfermedad cardiovascular y de mortalidad por cualquier causa, respectivamente. Por ello, se ha sugerido que no se debería descartar limitar la ingesta de alimentos ricos en colesterol, como los huevos. Pero también se ha comentado que estos resultados no son relevantes para poblaciones con patrones alimentarios diferentes. Además, este estudio no ofrece el diseño necesario para obtener una conclusión definitiva y presenta limitaciones metodológicas importantes, principalmente relacionadas con la evaluación dietética. Finalmente, sus resultados son inconsistentes con los de una reciente revisión sistemática y con los otro estudio reciente realizado en cinco comunidades autónomas de España. Esto podría ser debido a diferencias en el consumo de huevos, en los patrones alimentarios y/o en los factores de riesgo de los participantes con un alto consumo de huevos. 

 

Se pueden consumir de manera segura hasta siete huevos por semana dentro de un patrón de alimentación saludable

 

En conclusión, las recomendaciones sobre el consumo de huevo deberían ser específicas para cada país y basarse en las evidencias científicas actuales. Cabe remarcar que los patrones alimentarios, la actividad física, la genética y otros factores podrían afectar al desarrollo de enfermedad cardiovascular más que un solo alimento, como los huevos en este caso. De momento, en nuestro entorno, por ejemplo en la guía alimentaria para la población española de la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria (SENC), se propone un consumo razonable de tres a cinco huevos por semana para conseguir un aporte satisfactorio de todos los nutrientes, aunque se pueden consumir de manera segura hasta siete huevos por semana dentro de un patrón de alimentación saludable. De todas formas, se recomienda una frecuencia de consumo y formato culinario de carácter individualizado, priorizando las variedades ecológicas o las camperas por su posible diferenciación nutricional u organoléptica y contribución a sensibilizar en mayor grado la cadena productiva alimentaria.

 

 

Montse Rabassa, doctora en alimentación y nutrición, dietista-nutricionista, tecnóloga de los alimentos y máster en desarrollo e innovación de los alimentos, es investigadora posdoctoral Sara Borrell del Centro Cochrane Iberoamérica, IIB Sant Pau de Barcelona.

 

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