Cuando una persona mayor de edad recibe una condena por parte de un juez penal se le generan 'antecedentes penales'. Esto significa que los datos de su condena se almanecan en un registro, llamado "Registro Central de Penados"*.

El único documento oficial donde aparece información de este tipo, fuera del sistema penal, es el "certificado de antecedentes penales". En este certificado se muestra información de todas las condenas de una persona (excepto las "canceladas").  El "certificado de antecedentes penales" es el documento que se requiere para la mayor parte de trabajos y procesos de extranjería

Los "antecedentes penales" tienen validez: pueden desaparecer al cabo de un tiempo. Este proceso se llama "cancelación". Las condenas "canceladas" no aparecen en el "certificado de antecedentes penales".

 

* Técnicamente, por 'antecedentes penales' se entienden aquellos registros de sentencias de culpabilidad por un delito cometido en España, o por algún español dentro de la Unión Europea, que en el momento del delito era mayor de 18 años.

 

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