Vés enrere

Vint-i-cinc canvis genètics que podrien haver allargat la vida humana identificats amb un nou mètode

Vint-i-cinc canvis genètics que podrien haver allargat la vida humana identificats amb un nou mètode

Un nou mètode permet identificar mutacions que podrien haver allargat la vida dels humans respecte als primats més propers

31.07.2018

La senescència o envelliment biològic és el deteriorament general de les funcions fisiològiques d’un organisme que ens fa més susceptibles a les malalties i ens condueix, en últim terme, a la mort. Es tracta d’un procés complex en el qual intervenen molts gens. La llargada de la vida oscil·la molt entre les diferents espècies animals. Així, per exemple, el temps de vida d’una mosca és de quatre setmanes, el dels cavalls d’uns trenta anys, i alguns eriçons arriben fins als dos segles. Què fa que a la natura hi hagi un ventall tan ampli d’esperances de vida? Aquesta és una de les qüestions fonamentals per als biòlegs i que més els intriguen.

En el cas dels humans, potencialment podem viure cent vint anys, mentre que les espècies de primats més properes a la nostra en viuen la meitat. Amb l’objectiu d’explicar aquesta diferència, investigadors de l’Institut de Biologia Evolutiva (IBE), un centre mixt de la UPF i el CSIC, el Centre de Regulació Genòmica (CRG), la Universitat de Bristol i la Universitat de Liverpool, han identificat alguns dels gens que poden haver estat clau en l’allargament de la vida de la nostra espècie i que s’han produït, paral·lelament, en els primats que tenen una vida més llarga. L’estudi es publica a la revista Molecular Biology & Evolution, i en protagonitza la portada.

Han identificat alguns dels gens que poden haver estat clau en l’allargament de la vida de la nostra espècie

En el treball, els investigadors van estudiar els genomes de disset espècies de primats, inclosos els humans. Des de la perspectiva de l’envelliment, els primats són interessants perquè malgrat ser molt propers, hi ha diferències profundes entre unes espècies i unes altres quant a l’esperança de vida. Així, de les espècies estudiades, només tres ―els humans i dos macacos― vivien molt més que l’ancestre comú, cosa que evidencia que «han experimentat un procés relativament ràpid d’allargament vital», explica Arcadi Navarro, professor d’investigació ICREA a l’IBE i líder de l’estudi.

Els gens d’aquestes tres espècies es van comparar amb els de les catorze espècies restants amb l’objectiu de detectar mutacions presents en les espècies amb la vida més llarga, «perquè seria un indici que aquestes han servit per allargar-los la vida», explica Navarro, que també és catedràtic de la UPF i col·laborador del CRG. Com a resultat, els investigadors van identificar vint-i-cinc mutacions en gens associats al guariment de les ferides, a la coagulació i a un gran nombre de problemes cardiovasculars.

Van identificar vint-i-cinc mutacions en gens associats al guariment de les ferides, a la coagulació i a un gran nombre de problemes cardiovasculars

«Els resultats tenen sentit perquè en les espècies que viuen més, cal un control flexible i adaptable dels mecanismes de coagulació», comenta Gerard Muntané, primer autor de l’estudi, i investigador postdoctoral a l’IBE i a l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV). Al mateix temps, afegeix Muntané, «confirmen la teoria pleiotròpica de l’envelliment», segons la qual «hi ha mutacions que poden tenir diversos efectes, segons l’etapa de la vida: ens afavoreixen en les primeres etapes, i ens perjudiquen en les posteriors, quan ja s’ha deixat enrere l’etapa reproductiva».

Els autors apunten que els resultats poden contribuir a desenvolupar noves dianes terapèutiques per tractar malalties relacionades amb l’envelliment i demostren el potencial de l’aproximació evolutiva a la medicina.

Article de referència: 

Muntané, G.; Farré, X.; Rodríguez, J.A.; Pegueroles, C.; Hughes, D.A.; de Malgalhaes, J.P.; Gabaldón, T. And Navarro, A. (2018) Biological porcesses Modulating Longevity across Primates: A Phylogenetic Genome-Phenome Analysis Molecular Biology and Evolution msy105 https://doi.org/10.1093/molbev/msy105

Categories:

Per a més informació

Unitat de Comunicació i Projecció Institucionals

93 542 21 00

[email protected]

Para más información

Unidad de Comunicación y Proyección Institucionales

93 542 21 00

[email protected]

For more information

Institutional Communication and Promotion Unit

93 542 21 00

[email protected]