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“Es importante que los científicos se acerquen a otras personas y encontrar un lenguaje común”

“Es importante que los científicos se acerquen a otras personas y encontrar un lenguaje común”

Hablamos con Artem Komissarov, ganador del concurso "Presenta tu tesis en 4 minutos", en el cual estudiantes de doctorado tienen que explicar su investigación en cuatro minutos ante un público no especializado.

21.06.2019

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Artem Komissarov es de Ucrania, hizo su licenciatura en la capital, Kiev, y estudió el Máster en Heidelberg, Alemania. Después, vino a Barcelona para hacer un doctorado buscando un proyecto muy específico porque quería estudiar el transporte de ARN en las neuronas. Ahora está en su tercer año en el grupo dirigido por Sebastian Maurer en el Centro de Regulación Genómica (CRG). El 14 de mayo ganó el primer permio del Rin4’ (research in 4 minutes) y, posteriormente, el 4 de junio también ganó el concurso "Presenta tu tesis en 4 minutos".

- ¿Qué te animó a participar en la competición Rin4?

Por lo general, cuando los investigadores hacemos presentaciones científicas vamos a los pequeños detalles. Es fácil perder de vista la parte más importante de la investigación. El Rin4’ es un desafío porque implica explicar cosas muy complicadas de una manera fácil, que todos puedan entender. Recuerdo una situación que me hizo pensar en la importancia de la comunicación científica. Cuando estaba haciendo el master, estaba moviendo moscas Drosophila de un vial a otro mientras hablaba con mi madre por Skype. Ella preguntó por qué lo hacía y le expliqué que quería cruzar algunos genes y ver qué pasaba en la próxima generación, pero se preguntó por qué era importante. Tuve que pensar un buen rato hasta que se lo pude explicar. Lo que quiero decir es que a veces puede ser difícil encontrar las palabras adecuadas e identificar la idea central más importante.

- ¿Qué ha significado para ti ganar la competición?

En primer lugar, es un reto personal. Este ha sido el segundo año que participo, y, desde el año pasado, he podido pensar en lo que podría mejorar. Este año cambié un poco la forma de hacer la presentación, aunque el proyecto es el mismo. El año pasado me centré en explicar la química que hay detrás de mi investigación. Sin embargo, este año he tratado de explicar los conceptos principales y cómo estoy haciendo la investigación, y creo que ahora se entiende mucho mejor. La competición fue divertida y admiré mucho a otros concursantes en el Rin4', porque vi cuánto trabajo había detrás de sus presentaciones y lo complicado que es. Y, en algunos casos, me pareció fascinante la facilidad con la que explicaban temas extremadamente complejos.

A veces puede ser dificil encontrar las palabras adecuadas e identificar la idea central más importante. 

- ¿Por qué crees que la comunicación de la ciencia es importante? ¿Habías participado antes en alguna otra actividad similar?

Creo que la comunicación de la ciencia es súper importante. En algunos países, a veces podemos ver que los políticos recortan los fondos para la investigación, pero creo que es solo porque no entienden por qué es tan importante. Por eso es relevante acercar a los científicos a otras personas, y encontrar un lenguaje común para que el público pueda interesarse. Y, al mismo tiempo, también podemos ver qué es lo que despierta el interés de las personas. De este modo, el diálogo es relevante a todos los niveles. Hice una actividad de comunicación científica el año pasado, fue una charla en el Science Slam, un concurso de comunicación científica en pubs. Me gustó, tratar de despertar el entusiasmo en los ojos del público fue divertido.

- ¿Puedes explicarnos brevemente en qué consiste tu investigación?

Las células que forman el cerebro, las neuronas, tienen una gran longitud. Para que aprendamos o memoricemos cosas, necesitan transportar muchas moléculas de un lugar a otro, esto lleva mucho tiempo y necesitan mecanismos muy específicos para hacerlo. Estamos tratando de entender estos mecanismos, cómo funcionan a nivel de moléculas separadas, para averiguar qué molécula es necesaria para cada función. Hasta ahora, esto se ha estudiado observando las células para tratar de entender lo que sucede dentro.

El problema es que hay millones de moléculas en la célula y es difícil separar diferentes funciones que siempre están conectadas de algún modo. En cambio, nosotros usamos una aproximación in vitro, por lo que tomamos estas moléculas por separado, fuera de la célula, y así podemos controlar las condiciones. Realmente podemos realizar todas las combinaciones de moléculas y ver cuál hace cada función. Esto es lo que hago, se llama reconstitución molecular, estamos tratando de reconstruir la arquitectura y los mecanismos fisiológicos reales de las células, pero lo hacemos de manera artificial, con un microscopio.

- ¿Cuáles son las consecuencias si este proceso sale mal?

Algunos trastornos mentales ocurren cuando estas moléculas no están localizadas en un lugar específico, en el momento adecuado. No conocemos todas las etapas de este complejo proceso de transporte. Nuestra esperanza es llegar a entenderlo, entonces podremos encontrar algún tratamiento porque no podemos arreglar una bicicleta sin entender cómo funciona. Estamos tratando de copiar esta bicicleta pieza por pieza para entender lo que está sucediendo en su mecanismo.

- ¿Tenías claro que querías empezar un doctorado?

Sí, así que antes hice el máster, para continuar con mi formación, y después quise aplicar las habilidades y el conocimiento que había aprendido. Además, durante el master, estudias muchos temas diferentes y puedes descubrir qué te interesa realmente y te emociona. Yo encontré mi tema, el transporte molecular en las neuronas, así que solo tenía que encontrar el laboratorio para desarrollar mi potencial.

Me gustó la experiencia, intentar despertar el entusiasmo en los ojos del público fue divertido.

- ¿Cuáles son tus planes para el futuro?

Después de terminar el doctorado, creo que me gustaría tal vez acercarme a la biotecnología y la industria para hacer investigación más aplicada. Ahora estoy aprendiendo bioquímica y ciencia básica, cómo funcionan las cosas en principio, pero también sería bueno aplicar este conocimiento y habilidades para desarrollar productos para la salud humana.

- ¿Qué consejo le darías a las personas que están comenzando su doctorado ahora?

Que se mantengan centrados en lo que les motiva, en lo que les interesa. Con el tiempo, el investigador principal puede sugerir muchas ideas y proyectos paralelos, y algunas veces es difícil seguir trabajando en lo que realmente quieres. Creo que es importante no ser demasiado tímido y no tener miedo a proponer algo o criticar el proyecto. Supongo que sería intentar ser lo suficientemente valiente en las situaciones adecuadas.

 

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