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Un informe de Albert Banal Estañol concluye que el marco regulador de la industria española del gas natural no es compatible con la política climática de la UE

Un informe de Albert Banal Estañol concluye que el marco regulador de la industria española del gas natural no es compatible con la política climática de la UE

El informe elaborado por el profesor del Departamento de Economía y Empresa de la UPF, encargado por la European Climate Foundation, ha sido presentado el 21 de septiembre en Madrid a lo largo de la jornada "El invierno del gas". El trabajo incluye una comparativa con Francia y Reino Unido y propone una serie de mejoras dirigidas a los responsables políticos y autoridades regulatorias.

21.09.2022

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Albert Banal Estañol, profesor del Departamento de Economía y Empresa de la UPF y subdirector del máster Economics of Energy, Climate Change and Sustainability de la Barcelona School of Economics (BSE), es el coautor del informe “Towards Net-Zero? Gas Infrastructure and Investment Regulation in Spain" (¿Hacia Cero Emisiones Netas?: Regulación de la infraestructura e inversión en el Sector del Gas en España).

Este informe, que Albert Banal Estañol ha realizado conjuntamente con Olivier Massol, profesor de economía de la energía en la IFP School de París, y encargado por la European Climate Foundation, ha sido presentado el 21 de septiembre, en Madrid, en el marco de la jornada “El invierno del gas”, dirigida a los medios de comunicación.

“Las infraestructuras de gas españolas, en gran medida infrautilizadas, son fruto de inversiones pasadas erróneas que acaban siendo financiadas por el consumidor."

El trabajo (disponible en esta web, en su versión íntegra en inglés y resumen y conclusiones en castellano) fue escrito en 2021, antes de la guerra de Ucrania. Analiza las inversiones actuales en infraestructuras de gas y si el marco normativo vigente aplicable a la industria española del gas natural fomenta la sobreinversión en infraestructuras de gas natural y la infrainversión en infraestructuras de gas bajas en carbono. Así mismo, estudia si este marco normativo es compatible con los objetivos a largo plazo de la política climática de la UE.

“Las infraestructuras de gas españolas, en gran medida infrautilizadas, son fruto de inversiones pasadas erróneas que acaban siendo financiadas por el consumidor. El marco regulador actual del gas se estableció durante una fase de expansión de la demanda y de las emisiones y, por tanto, debe ser ajustado de forma que garantice una reducción de las emisiones para cumplir el objetivo de cero emisiones limpias”, señala Albert Banal Estañol”. Además, el profesor de la UPF cree que “El actual marco regulador de la industria española del gas natural fomenta la sobreinversión en infraestructuras de gas natural como el MidCat y no es compatible con los objetivos de la política climática de la UE a largo plazo”.

En este sentido, el informe muestra que las decisiones de inversión en plantas de gas natural licuado (GNL) y gaseoductos transfronterizos acordadas durante la primera década de 2000, cuando se pronosticaba un aumento de la demanda doméstica que finalmente nunca se llegó a materializar, provocaron una inflación del valor de los activos regulados, que se utilizan para determinar los ingresos permitidos de los operadores, las tarifas de acceso a la infraestructura y, por tanto, las tarifas de los consumidores. Las plantas de regasificación de GNL operativas representan casi un tercio de la capacidad de importación de GNL de Europa, pero los índices de utilización son de los más bajos del continente.

Por eso, según Albert Banal Estañol, “España debe aprender (y evitar) de los errores del pasado. La sobreinversión puede volver a producirse, esta vez para los activos de gas renovable. Todavía existe mucha incertidumbre sobre el papel que jugarán el hidrógeno verde y el biometano en el futuro y para qué aplicaciones serán más valiosas”.

Comparativa con Francia y Reino Unido

El estudio de Albert Banal Estañol incluye también una evaluación comparativa de la infraestructura y el marco regulador actuales del gas en España respecto a Francia y Reino Unido, ya que ambos países también cuentan con una importante infraestructura de transporte, interconexión y GNL. Así, las conclusiones del informe apuntan a que España va retrasada en la aplicación de las mejores prácticas de ambos países.

Además, el estudio pone de manifiesto que Francia y Reino Unido han alcanzado los objetivos de infraestructura consiguiendo un reparto de riesgos más equilibrado entre los inversores privados, el gobierno y los consumidores. Esto difiere de España, país que ha trasladado un riesgo demasiado elevado al consumidor final: el 40% de las facturas de energía de los españoles son ahora peajes para el mantenimiento de instalaciones.

Recomendaciones para un sistema más transparente y equilibrado

Por último, el informe de Albert Banal Estañol recoge algunas recomendaciones para los responsables políticos y las autoridades reguladoras. Algunas de las principales son la necesidad de modificar el proceso de toma de decisiones utilizado para adoptar o aprobar las decisiones de inversión en infraestructuras, un proceso que debería ser mucho más transparente y, por tanto, susceptible de rendir cuentas; mejorar el equilibrio de riesgos entre los inversores privados, gobierno y consumidores, con la elaboración sistemática de estudios económicos y medioambientales más amplios, para evitar resultados como los del proyecto Castor.

Otras medidas que propone son que los proyectos de inversión deben someterse a un gran escrutinio, así como que la retribución de las infraestructuras de gas natural podría al menos diferenciarse de la de las nuevas infraestructuras, y que sería necesario implementar alguna forma de supervisión para evaluar la decisión de clasificar a un activo como atascado -por ejemplo, en forma de un comité de expertos- y obligar a este comité a hacer públicas sus conclusiones.

Albert Banal Estañol alerta de que es necesario que los reguladores actúen con cautela, por ejemplo, dando prioridad a la inversión en infraestructura para el gas renovable de los clusters industriales. “Los próximos pasos políticos deben tener como objetivo reducir las emisiones de la forma más rápida y eficaz”, concluye.

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