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Las remesas que los inmigrantes envían a sus países de origen, una de las armas más potentes contra las dictaduras

Las remesas que los inmigrantes envían a sus países de origen, una de las armas más potentes contra las dictaduras

Un libro coescrito por Abel Escribà-Folch, profesor del Departamento de Ciencias Políticas y Sociales, y publicado recientemente por Princeton University Press, documenta cómo las migraciones de todo el mundo favorecen la democracia global. La obra, cuyos principales resultados se presentaron también en un artículo de junio de 2021 en la revista Foreign Affairs, explica cómo estas remesas impulsan la oposición política en los países de origen y minan las estrategias de clientelismo que sustentan al autoritarismo.

19.01.2022

Imatge inicial

La migración global puede ser uno de los motores más poderosos de la democracia, simplemente dejando que la gente se mueva, trabaje y comparta lo que gana. Asimismo, las remesas que los inmigrantes envían a sus países de origen facilitan la protesta, socavan las estrategias autoritarias de movilización electoral e inclinan el equilibrio de poder hacia los ciudadanos que se movilizan por un cambio democrático.

Ésta es la tesis central del libro Migration and Democracy: How Remittances Undermine Dictatorships, coescrito por Abel Escribà-Folch, profesor del Departamento de Ciencias Políticas y Sociales de la UPF y coordinador del Grupo de Investigación en Instuciones y Actores Políticos, conjuntamente con Covadonga Meseguer (UNED) y Joseph Wright (Pennsylvania State University, EE.UU.).

El hecho de que estas remesas estén descentralizadas, y que sean las personas quienes envíen y reciben estos recursos, es fundamental para aumentar la probabilidad de protestas y reducir el apoyo electoral a los regímenes dictatoriales.

El libro ha sido publicado recientemente por Princeton University Press, y sus implicaciones salieron recogidas también en el artículo “Global Migration Drives Global Democracy. How Workers Abroad Weaken Dictators Back Home”, que los propios autores publicaron a principios de junio de 2021 en la revista Foreign Affairs.

La obra, aparte de una introducción y unas conclusiones, se estructura en seis capítulos, en los que se analizan diversos aspectos relacionados con las remesas: su influencia en las dictaduras y en los ingresos y gastos de los gobiernos autoritarios, cómo afectan a los grados de protesta y oposición contra el régimen, su influencia en el comportamiento electoral, de qué manera afectan a las probabilidades de democratización, y cómo se diferencian de las remesas sociales.

Los autores combinan el macroanálisis global con microdatos a nivel individual y estudios de caso, como de Senegal y Camboya, para demostrar que las remesas -y el movimiento de personas de naciones autoritarias a países con mayores ingresos- favorecen los procesos de democratización en los países receptores. Según exponen, el hecho de que estas remesas estén descentralizadas, y que sean las personas quienes envíen y reciben estos recursos, es fundamental para aumentar la probabilidad de protestas y reducir el apoyo electoral a los regímenes dictatoriales.

Un ámbito que la política convencional a menudo deja de lado

El debate sobre la política convencional descarta a menudo la forma en que los migrantes conforman los resultados políticos en sus países de origen: “Está demostrado que la migración produce ventajas económicas tanto para quienes se mueven como para quienes se quedan, pero hay menos consenso respecto a las implicaciones políticas de la migración. A partir de nuestros resultados, creemos que los responsables políticos de los países que aceptan migrantes y defienden la democracia en el extranjero deben empezar a tratar ambas cuestiones de forma vinculada”, sostienen los autores.

 "Creemos que los responsables políticos de los países que aceptan migrantes y defienden la democracia en el extranjero deben empezar a tratar ambas cuestiones de forma vinculada"

Calculan que las remesas alcanzaron un máximo récord de 548.000 millones de dólares en 2019, lo que las ha convertido en la mayor fuente de financiación exterior de los países del Sur Global, superando en tres veces la ayuda oficial al desarrollo. Afirman que, incluso durante la pandemia de la covid-19, estos pagos han demostrado ser estables y resistentes: según la estimación más reciente, el total mundial cayó sólo un 1,6 por ciento en 2020, bastante menos que la inversión extranjera directa.

El intercambio de ideas y de ingresos favorecen la democratización

Los autores inciden en que el intercambio de ideas que se produce cuando los inmigrantes se instalan en democracias avanzadas puede tener también efectos democratizadores en sus países de origen. “Los que vuelven traen valores adquiridos, e incluso los que se quedan en el extranjero transmiten sus actitudes políticas a familiares y amigos. Estas 'remesas sociales' fomentan los valores democráticos y la participación incluso entre los ciudadanos que nunca se marchan de casa”, aseguran.

"Los que vuelven traen valores adquiridos, e incluso los que se quedan en el extranjero transmiten sus actitudes políticas a familiares y amigos"

Pero no sólo el intercambio de ideas de persona a persona relaciona la migración con la democratización, sino sobre todo el envío de dinero: “Las remesas monetarias van a parar directamente a personas y comunidades, evitando en gran medida que sean controladas por los gobiernos autocráticos, algo que la ayuda y la inversión extranjeras no pueden hacer”, subrayan.

Las remesas impulsan la movilización de la oposición política en los países de origen

El libro explica cómo estas remesas empoderan a los ciudadanos que exigen democracia en los países de origen de los migrantes, ya que sirven como recursos para movilizar a la oposición política (a través de la organización de manifestaciones, por ejemplo).

A partir del análisis de datos de la encuesta del Afrobarómetro de diecisiete países africanos gobernados por gobiernos autocráticos en las últimas dos décadas, los autores demuestran cómo la probabilidad de participar en protestas por parte de los destinatarios de remesas en distritos de la oposición aumenta por encima del 15%, mientras que es de menos del 10% entre los ciudadanos sin ese ingreso adicional.

 "La migración mundial financió el tipo de acción política que más ha ayudado a conducir a una democratización pacífica durante el último cuarto de siglo"

Una investigación que se amplió a escala mundial

Abel Escribà-Folch, Covadonga Meseguer y Joseph Wright también analizan datos agregados de países a nivel mundial, cuyos resultados refuerzan los resultados a nivel micro. Examinan datos de 130 regímenes autocráticos en 84 países en las últimas cuatro décadas, agregando información de conjuntos de datos de protesta de todo el mundo, y encuentran una relación positiva entre el volumen de remesas recibidas y la frecuencia de protestas antigubernamentales.

Estas remesas, además, disminuyen la efectividad del clientelismo como herramienta de movilización electoral, reduciendo así el soporte electoral recibido por los partidos oficiales del régimen. "La migración mundial financió el tipo de acción política que más ha ayudado a conducir a una democratización pacífica durante el último cuarto de siglo", concluyen los autores.

Artículo de referencia: Escribà Folch, A., Meseguer, C., Wright, J. (junio 2021). “Global Migration Drives Global Democracy. How Workers Abroad Weaken Dictators Back Home”. Foreign Affairs

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