El curs amb el títol The European discovery of China planteja un exercici  d’història global: com es va construir a Occident una imatge de Xina que perduraria al llarg de tota l’edat moderna.  El rerefons d'aquest curs és l'evolució del món xinès  entre els segles XIII i XVII i la seva relació amb l'Europa del Renaixement i el Barroc.  El curs vol situar la història de Xina i la d'Europa dins d'un context global per tal d'entendre els orígens i la pervivència d'arquetips sobre Xina que encara perduren a Europa.