El Laboratorio de Neurofarmacología-NeuroPhar fue fundado en 1999 por el Prof. Rafael Maldonado en la Universidad Pompeu Fabra (UPF). Nuestro principal interés es el estudio de los mecanismos neurobiológicos que subyacen a la adicción a las drogas, y los trastornos relacionados como el dolor crónico, los déficits cognitivos y los trastornos alimentarios y afectivos. Estas líneas de investigación tienen como objetivo la identificación de nuevas dianas terapéuticas en el sistema nervioso. Utilizamos estrategias farmacológicas complementadas con enfoques moleculares, que se basan en el uso de animales modificados genéticamente y el empleo de técnicas de vanguardia. Para ello, aplicamos diferentes modelos conductuales desarrollados y validados por nuestro laboratorio, así como técnicas moleculares, neuroquímicas, quimiogenéticas y neuroanatómicas complementarias.

El Prof. Rafael Maldonado inició su carrera científica en 1985 y desde entonces ha realizado importantes hallazgos que han permitido avanzar en el conocimiento del sustrato neurobiológico de la drogadicción y de los trastornos neurológicos asociados. Ha publicado más de 380 documentos científicos en revistas científicas indexadas y arbitradas, la mayoría en revistas de alto factor de impacto, como Science, Nature, Nat Med, Nat Neurosci, Nat Genet, Gut, Cell Metabolism y J Clin Inv, entre otras.

El Prof. Andrés Ozaita es investigador principal del grupo de Neurophar desde 2003 y profesor de Farmacología de la UPF. Su investigación en Neurophar se centra en la identificación de los mecanismos de aprendizaje y memoria, y en la modulación de estos mecanismos para mejorar el rendimiento. Entre esos mecanismos, el sistema endocannabinoide ha centrado la mayor parte de su investigación reciente, desde perspectivas fisiológicas y patológicas. Ha aplicado tratamientos para modular el sistema endocannabinoide en modelos de ratón para el síndrome del cromosoma X frágil (Nat Med, Nat Neurosci, J Clin Inv, entre otros) y el síndrome de Down, demostrando su impacto positivo sobre varias alteraciones neurológicas. Los enfoques experimentales incluyen métodos moleculares para medir la expresión/fosforilación de genes y proteínas, análisis de imágenes confocales para medir la densidad/morfología de las espinas dendríticas, la morfología y actividad neuronal/microglial y la conectividad, junto con enfoques conductuales refinados.

La Dra. Elena García-Martín es investigadora senior en el grupo de Neurophar desde 2007, profesora de Psicobiología de la UAB y experta en modelos de comportamiento y cirugía estereotáxica. Está especializada en el estudio de las bases neurobiológicas de la adicción y los trastornos mentales relacionados, centrándose en la naturaleza de las diferencias individuales en el comportamiento (Science, J Clin Inv, Nat Commun, entre otros). Se enfoca en las influencias genéticas y ambientales con el objetivo de explicar cómo la interacción entre múltiples genes y factores ambientales impacta en la función y la conectividad del cerebro durante el desarrollo y a lo largo del período de la edad adulta, así como su influencia en el comportamiento.

El Dr. Beltrán-Alvárez se incorporó al Laboratorio de Neurofarmacología en 2019 como investigador postdoctoral. Su investigación en Neurophar se centra ahora en el estudio del dolor crónico y su tratamiento farmacológico. Esta investigación se enmarca en dos proyectos europeos del marco Horizon 2020, PainFACT, y QSPainRelief, y lidera el proyecto EraNet-Neuron titulado "Biomarkers of ANTidepressant RESponse: early indicators and novel targets" dentro de la línea de investigación de trastornos afectivos y enfocado en la fisiopatología de la depresión y las razones de la resiliencia a las terapias farmacológicas actuales.

Todos nuestros campos de investigación abarcan temas problemáticos esenciales en las áreas médica, social y psicológica y la mayoría de ellos se encuentran en los temas prioritarios de las convocatorias de subvenciones más importantes. Nuestra diversa investigación da lugar a amplias colaboraciones con laboratorios internacionales y nacionales, lo que nos proporciona nuevas posibilidades, intercambios y nuevos conocimientos en nuestra investigación, además de las oportunidades de estancia de investigación para nuestros estudiantes de doctorado. Por ejemplo, los experimentos llevados a cabo sobre la adicción a la comida en colaboración con otros socios nos proporcionaron la posibilidad de centrarnos en el eje intestino-cerebro y su implicación en la adicción a la comida y la obesidad, un tema que recientemente ha adquirido mucha relevancia debido a su creciente incidencia, especialmente en los países desarrollados.

 

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