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El coste de los productos oncológicos: no todo es relativo, sino más bien al contrario

El coste de los productos oncológicos: no todo es relativo, sino más bien al contrario

Outcomes Research

15.06.2022

 

Daniela Moye‑Holz, S. Vogler. Comparison of Prices and Affordability of Cancer Medicines in 16 Countries in Europe and Latin America

 Applied Health Economics and Health Policy (2021)

Resumen

Moyer-Holz y Vogler (2021) recogen en este artículo los precios originales de 19 medicamentos oncológicos en Europa y América Latina para comparar su accesibilidad. Los países analizados son los 5 integrantes del LATAM (Brasil, Chile, Colombia, México y Perú) y 11 países europeos (Austria, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Países Bajos, Polonia, Rumania, España, Suecia y el Reino Unido). Los autores utilizan los precios de contratación pública en LATAM y precios de fábrica en Europa, valorados en dólares estadounidenses, para calcular el coste de una dosis diaria para cada medicamento en el año 2017. Valoran si son asequibles o no través del coste de la dosis en términos de la proporción del salario mínimo nacional. Esta operación les permite obtener precios de las dosis diarias ajustados al poder adquisitivo. Los resultados corroboran que los precios de los productos oncológicos varían  mucho entre países. Pero, en contra de lo que se podría esperar, en los países europeos con niveles más altos de ingresos, los precios ajustados por el poder adquisitivo están por debajo del de los países europeos menos ricos y los países de LATAM. Con la excepción de un caso, todos los productos analizados son clasificados como inasequibles en la mayoría de los países, con un precio por dosis diaria ajustado que se sitúa por encima del 20% del salario mínimo diario. En los países europeos menos ricos y en los de LATAM, una dosis diaria definida equivale a más de 15 días de salario mínimo. Los autores concluyen que los altos precios y la definitiva falta de accesibilidad de los productos oncológicos llaman a establecer políticas de precios que garanticen unos tratamientos más equitativos.

Comentario

Este trabajo plantea la cuestión fundamental de la accesibilidad de los medicamentos, en especial oncológicos y otras terapias avanzadas, en países de niveles de ingresos bajos y medios (LMICs por sus siglas en inglés). Esta es una preocupación antigua que la vacuna contra el COVID-19 ha recuperado en los dos últimos años. Sin embargo, los resultados de este artículo van más allá de una cuestión de desarrollo y revela que el problema no es exclusivo de países con rentas bajas. En una zona relativamente rica como es Europa los autores exponen que la accesibilidad de los productos oncológicos está positivamente correlacionada con la riqueza del país incluso en sus variantes de países desarrollados. 

Las cuestiones que plantea este artículo son múltiples, pero la primera es la de si los tratamientos oncológicos y las terapias avanzadas en particulares son demasiado caros. No cabe duda de que los productos oncológicos, como señala el texto, lo son en tanto que pueden llegar a costar el salario mínimo de 15 días en algunos casos. No obstante, otra pregunta diferente es si son desorbitados en comparación a los costes de investigación y desarrollo, los de producción, o al valor que ofrecen. Esto supone otro debate candente en la literatura (véase el intento de reforma de la fijación de precios H.R.3 en EEUU). Pero aparte de su justificación, la discusión acuciante es cómo establecer fórmulas que aseguren la colaboración entre productores y compradores (normalmente los sistemas de salud) para asegurar el acceso de los pacientes.

Una segunda cuestión que emerge de este artículo es la discriminación de precios poco ortodoxa que se desprende de los resultados. En otros sectores, la optimización de resultados se consigue adaptando los precios según la disposición o capacidad a pagar, superiores a unos primeros e inferiores a otros (discriminación de precios). En el mercado de productos oncológicos y de terapias avanzadas en general, esta regla falla. Las razones son múltiples, pero una de ellas es el lanzamiento (introducción) estratégico de medicamentos en países cuya regulación permite precios de entrada más altos. Si los precios del país en cuestión se utilizan después como precios de referencia en otros países, la ventaja de la estrategia es clara. La obligación de fijar los precios en relación con la disponibilidad a pagar de los países ha sido una de las soluciones propuestas en el pasado, pero la existencia de comercio lateral que explota la diferencia de precios entre países dificulta su efectividad.

En resumen, el fondo de este artículo da mucho que pensar. Los retos que plantea el precio-reembolso de los productos oncológicos y las terapias avanzadas en general son muy diversos y complejos y su superación requerirá la cooperación de todas las partes implicadas.

 

Mireia Jofre-Bonet

Junio 2022

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