•  
 

5. Innova

pHill, un dispositiu mèdic nascut de l’enginy d’estudiants de la UPF per facilitar el diagnòstic de malalties gastroesofàgiques

La idea innovadora, desenvolupada en el marc d’una assignatura del grau en Enginyeria Biomèdica, ha rebut un premi de 5.000 euros del Consell Social de la Universitat, amb l’objectiu que pugui seguir un pla desenvolupament i arribar al mercat. En l’assignatura, els estudiants han d’identificar una necessitat del sector clínic i proposar-hi una solució tècnica, que pot consistir tant en un dispositiu físic com en un programari o en una combinació d’ambdues solucions.

L'equip d'estudiants que formen pHill

Estudiants del grau en Enginyeria Biomèdica de la UPF desenvolupen cada any dispositius mèdics innovadors en el marc de l'assignatura Introducció als Dispositius Mèdics i el seu Disseny. Fins ara, un cop dissenyat el dispositiu, els estudiants havien d'estudiar el mercat i buscar opcions per patentar la seva idea amb l'objectiu d'aconseguir finançament de manera fictícia. Antoni Ivorra, professor del Departament de Tecnologies de la Informació i les Comunicacions (DTIC) de la UPF i responsable de l'assignatura, explica que aquest any, però, el finançament s'ha fet realitat: "Els darrers tres anys, s'oferia un premi hipotètic de 25.000 euros als estudiants. Malauradament, tot i que alguns equips concebien idees i plans de desenvolupament amb potencial comercial, la gran majoria d'iniciatives morien amb l'assignatura. Per tal d'estimular els alumnes en el desenvolupament del seu model, el Consell Social de la UPF s’hi ha involucrat i ha creat un premi de 5.000 euros per al projecte més destacat".

“Durant un parell de mesos, els estudiants ideen un dispositiu mèdic com a resposta a una necessitat clínica; analitzen aspectes normatius, de propietat intel·lectual, comercials i empresarials; fan proves de concepte i preparen una proposta de desenvolupament futur per optar al premi competitiu”, explica Ivorra.

El grup d'estudiants, format per Maria Fisa, Olga Capmany, Natalia Castillo, Ona Grau, Berta Padilla, Anna Pellisé, Maria Pujol i Paula Serra, va ser el guanyador de l’edició d’enguany, amb el projecte “pHill”, i han rebut la injecció econòmica del Consell Social per mirar de fer realitat la seva proposta: “Tenim un gran repte per davant”, manifesten. El mateix nom del projecte explica ben bé el seu funcionament: un joc de paraules entre "pill" i "pH". "La paraula pill fa referència al format de càpsula del nostre dispositiu, i pH és el que vol mesurar per tal de diagnosticar malalties gastroesofàgiques", explica Maria Fisa.

Els darrers tres anys, s'oferia un premi hipotètic de 25.000 euros; però les iniciatives morien amb l'assignatura. Per tal d'estimular l'estudiant, el Consell Social de la UPF s’hi ha involucrat i ha subvencionat una beca de 5.000 euros

Anna Pellisé

Berta Padilla

Maria Fisa

Maria Pujol

Natalia Castillo

Olga Capmany

Ona Grau

Paula Serra

La seva idea consisteix, per tant, en la creació d’un dispositiu innovador que permeti fer les proves de pHmetria, que actualment es duen a terme amb sondes esofàgiques, "de manera més còmoda per al pacient, i més fàcil d'utilitzar i col·locar pels metges i el personal sanitari", indica Paula Serra. Aquesta millora s'aconseguiria mitjançant una càpsula, i tal com detalla Ona Grau, "el fet que sigui més còmoda per al pacient també implica que pugui fer la seva vida amb més facilitat, i això ajuda que es pugui fer una mesura molt més precisa del reflux".

Serra remarca que "nosaltres sempre hem treballat juntes; des del primer correu electrònic de l'assignatura ja sabíem com seria l'ambient", i afegeix que "en cap moment del procés ens vam imaginar que podíem guanyar aquest premi". Ara el repte, com afirma Maria Fisa, “és fer el salt de consciència, perquè sí que ho estem visualitzant com un projecte més enllà del marc acadèmic, però continuem amb la mentalitat d'un treball universitari".

"La tieta de l'Anna, una de les companyes del grup", explica Fisa, "ens va dir que a la seva feina es trobava amb aquesta necessitat a l'hora de fer aquesta prova i des de llavors vam continuar en contacte amb ella i vam anar investigant. Vam mirar quines eren les problemàtiques habituals que presentaven les sondes esofàgiques i, a partir d’aquí, vam idear-les d'una manera diferent, més beneficiosa, tant per al pacient com per al metge", continua Fisa.

Sí que visualitzem pHill com un projecte més enllà del marc acadèmic, però encara continuem amb la mentalitat d'un treball universitari

"Al principi vam començar bastant perdudes; però, a poc a poc, el projecte va anar agafant forma, i amb el feedback del personal mèdic i el professor vam anar veient, cada vegada més, que el que estàvem desenvolupant podia convertir-se en realitat, i que teníem alguna possibilitat", declara Berta Padilla.

Ara, amb el premi, l'objectiu del grup és patentar la idea i assolir l'objectiu final: "Que el projecte arribi al mercat, que estigui funcionant i que els hospitals el vulguin fer servir", en paraules de Maria Fisa. En aquests moments, s'estan centrant a aconseguir la patent gràcies als diners rebuts amb el premi del Consell Social, i a continuar millorant el projecte. "Vam fer un projecte amb cara i ulls per a l'assignatura, però encara hi ha molts aspectes que es poden millorar, i hem de continuar investigant", afirma Serra.

Volem patentar la idea, que arribi al mercat, que estigui en funcionament i que els hospitals el vulguin tenir

Per tal de poder-lo fer realitat, la idea del grup d'estudiants és preparar-se millor: "Ens volem presentar a concursos i a programes d'innovació empresarial i aconseguir reconeixement per poder anar millorant la idea", explica Serra. "Abans de demanar el suport a grans empreses o business agents, necessitem el reforç d'algú que confiï en nosaltres", assegura Padilla.

Enginyeria Biomèdica: una formació que potencia la transdisciplinarietat

"El món de la bioenginyeria prepara professionals en la intersecció de disciplines, com són les necessitats actuals de l'àmbit biomèdic i del sector tecnològic", afirma Montserrat Vendrell, presidenta del Consell Social de la UPF. Aquesta formació en àrees com la tecnologia, les ciències fisicoquímiques i la biomedicina instrueixen els estudiants en la comprensió i el diagnòstic de les malalties humanes, així com el disseny i la construcció de possibles productes sanitaris que les tractin. Per això, ressalta Vendrell, “el Consell Social ha de vetllar per promoure ajuts a iniciatives de la UPF que siguin útils per a la societat que les finança, com és el cas d’aquesta assignatura del grau en Enginyeria Biomèdica”.

La rellevància del paper dels enginyers biomèdics dins de la societat, sumat a l'exigència d'oferir una educació de qualitat, ha fet que aquest any, per primer cop, el Consell Social hagi subvencionat un premi de 5.000 euros a les guanyadores del projecte “pHill”. Segons Vendrell, "la millor manera de formar professionals del sector de l'enginyeria biomèdica és amb estímuls a iniciatives com el projecte ‘pHill’, perquè la generació de noves idees de dispositius mèdics tinguin una aplicació en el futur laboral".

La formació en Enginyeria Biomèdica instrueix els estudiants en la comprensió i el diagnòstic de les malalties humanes, així com el disseny i la construcció de possibles productes sanitaris que les tractin

L'assignatura, originalment coordinada per Òscar Cámara, professor del Departament de Tecnologies de la Informació i les Comunicacions, se centra en les primeres fases d'un procés d'innovació. Per aquesta raó, a més de tractar matèria vinculada al món de l'enginyeria biomèdica, s'hi inclouen temes com la propietat intel·lectual, el desenvolupament empresarial i els processos reglamentaris. “Els estudiants identifiquen una necessitat que hi ha en el sector clínic i proposen una solució tècnica, que pot consistir tant en un dispositiu físic com en un programari o en una combinació d’ambdues solucions”, assegura Antoni Ivorra.

Tanmateix, l'assignatura no segueix un model tradicional de classes magistrals per part d'un o dos professors, sinó que s’imparteix amb la col·laboració de diferents bioemprenedors i enginyers vinculats al món de la recerca i el desenvolupament en dispositius mèdics, així com experts en transferència tecnològica.

Antoni Ivorra explica que "l'assignatura té com a objectiu que els alumnes facin un treball de recerca i investigació sobre una problemàtica de salut a la qual, més tard, hauran d'idear i aplicar un dispositiu que la intenti resoldre". "Té una molt clara vinculació al món laboral que espera els estudiants quan acabin el grau", afegeix.

Finalment, un cop ideada la solució al problema plantejat, els estudiants han de fer una presentació en què argumenten el perquè del projecte i les possibilitats que podria tenir aquest dins del mercat biomèdic. Si bé totes les iniciatives van ser molt innovadores, Ivorra afirma que "la gràcia de l’assignatura no es basa només en la innovació, sinó que hi ha molt interès perquè els alumnes puguin defensar davant d'un jurat el més real possible el potencial de la seva idea a l'hora de rebre inversions, com es podrà vendre i què s'ha de protegir".

"La gràcia de l'assignatura no es basa només en la innovació, sinó que hi ha molt interès perquè els alumnes puguin defensar davant d'un jurat el més real possible el potencial de la seva idea a l'hora de rebre inversions, com es podrà vendre i què s'ha de protegir"

En la selecció del projecte guanyador hi van participar experts en innovació i “bioemprenedors”, persones que han creat o que estan creant empreses tipus start-upspin-off en el mateix sector. El jurat estava format per Ignasi Belda (CEO de MiWEndo Solutions), Núria Brunet i Garcia (coordinadora dels programes de transferència de coneixement a la UPF), Ignasi Heras (cofundador i managing partner de SeedLink Ventures), Javier Jiménez (CEO i fundador de NewBorn Solutions) i Antoni Riu (director i cofundador de Galgo Medical).

Suport permanent des de la Universitat

Actualment, l’equip guanyador assisteix a trobades mensuals amb l’equip de professionals de la Unitat d'Innovació - UPF Business Shuttle, que els assessora i els fa mentoria com a part del premi que van rebre. L’objectiu és completar els aprenentatges que van adquirir durant l'assignatura amb una formació que les ajudi a desenvolupar el projecte a escala de mercat. Des d'aquesta plataforma, experts en transferència de coneixement i emprenedoria ofereixen a les estudiants informació i habilitats en eines jurídiques, protecció de la propietat intel·lectual, maneres d'obtenir finançament, desenvolupament d'iniciatives empresarials i maneres d'inserció mercantils.

"Per a nosaltres", explica Serra, "aquesta assignatura ha sigut una introducció al món de l'empresa, uns coneixements que no tenim per la carrera que estudiem. La idea d'aquesta assignatura no és només que el dispositiu mèdic funcioni biològicament, sinó fer una anàlisi de mercat, una valorització d'empresa...", i conclou que "per a nosaltres ha significat obrir els ulls". Fisa explica que “ara estem aprenent què significa iniciar-se en el món professional i, sobretot, com a dones joves. Ens esperen uns mesos de molts aprenentatges i en tenim moltes ganes. Agraïm molt que des de la Universitat s’aposti pels projectes dels alumnes i es proporcionin recursos per continuar desenvolupant-los”.