Empoderamiento de los ciudadanos a través de la coproducción del conocimiento en conflictos de salud pública y medioambiental Empoderamiento de los ciudadanos a través de la coproducción del conocimiento en conflictos de salud pública y medioambiental

ATENCIÓN: Tenemos una newsletter sobre la vinculación entre ciencia i activismo, el rio Llobregat i el conflicto con a mineria de potasa en el Bages, Cataluña. Haz click aquí si lo quieres recibir. La newsletter es trimestral i finalizará a finales de año.

 

RESUMEN
El objetivo principal del proyecto es investigar y mejorar el empoderamiento de los ciudadanos en el contexto de las implicaciones para la salud pública de la contaminación ambiental y los conflictos. El proyecto examina un tipo específico de empoderamiento ciudadano que surge de un proceso de coproducción de conocimiento entre ciudadanos y científicos, un proceso denominado Activismo Movilizando la Ciencia (AMS). AMS es utilizado por grupos de ciudadanos para comprender y enfrentar los impactos de la contaminación y adquirir visibilidad y legitimidad.

Los ciudadanos buscan vías alternativas para expresar sus opiniones, demandas y conocimientos adquiridos, de manera participativa y constructiva. Sin embargo, hay varias preguntas sin responder sobre cómo se genera exactamente este empoderamiento, los impactos de los desequilibrios de poder (dentro y fuera del proceso), y si el proceso podría generalizarse o replicarse en otros casos. Como una extensión de este proceso, el proyecto también integra herramientas y métodos deliberativos con el fin de mejorar la capacidad de transformación de los procesos de toma de decisiones públicos relacionados con las controversias de salud pública.

El proyecto incluirá una investigación en profundidad de un estudio de caso de un proceso de AMS en el contexto de una controversia bien establecida entre la salud y el medio ambiente en Cataluña, la pila de residuos de sal de Sallent ("el cogulló de Sallent"). Desde la década de 1920, ha habido una controversia ambiental y de salud pública debido a la alta salinidad en el río Llobregat causada por la minería de potasa en la región de Bages. Trabajando junto con científicos y abogados, algunos grupos locales que se oponen al proyecto han coproducido nuevos conocimientos que se han presentado como evidencia en numerosos casos judiciales, lo que lo convierte en un caso ilustrativo para el estudio de AMS.

     

OBJETIVOS PRINCIPALES
• Explorar diferentes formas y modelos de interacción entre ciencia y activismo.
• Investigar y mejorar el empoderamiento de los ciudadanos en el contexto de las implicaciones para la salud pública de la contaminación ambiental y los conflictos.
• Mejorar la capacidad de transformación de los procesos públicos de toma de decisiones, en colaboración con actores clave, sobre la salud en el contexto de las transformaciones ambientales mediante el uso de herramientas y métodos deliberativos.

PREGUNTAS DE INVESTIGACIÓN
- ¿Cuál es el papel de la coproducción de conocimiento en el empoderamiento de los ciudadanos? ¿Es el conocimiento mismo el catalizador o los procesos y estrategias utilizados para generarlo?
- ¿Los desequilibrios de poder político facilitan o bloquean los procesos de empoderamiento a través de la coproducción de conocimientos?
- ¿Es el conocimiento en sí mismo el aspecto más transformador? ¿O son los intereses a los que sirve o la manera en que se genera y las estrategias utilizadas sus aspectos más transformadores?

¿QUÉ ES AMS?
Activism Mobilizing Science o AMS (Conde, 2014) analiza cómo la ciudadanía y los científicos se unen para coproducir nuevos conocimientos científicos con los que desafiar el conocimiento producido por actores poderosos en el contexto de las controversias ambientales y de salud. Estos son:
- procesos promovidos localmente
- donde el conocimiento es coproducido: el conocimiento local se vuelve crucial para que los expertos científicos entiendan la complejidad local y la geografía del área afectada.
- Los ciudadanos pueden adquirir visibilidad y legitimidad pudiendo abrir las oportunidades para poder participar en la toma de decisiones.
 

CASO DE ESTUDIO

El río Llobregat en Cataluña ha estado recibiendo sales de la minería de potasio desde la década de 1920 y ha dado lugar a la acumulación de sal de Sallent ("el cogulló de Sallent") y otras pilas de desechos en el distrito de Bages ("els runams"). Los grupos locales han estado denunciando las implicaciones ambientales y de salud pública de la minería de potasio durante décadas, lo que generó conflictos entre diferentes grupos y comarcas en la región.


Por otro lado, la salinidad del agua proporciona los componentes para la formación de trihalometanos (THM) asociados con varios tipos de cáncer. Para cumplir con este límite, la agencia regional del agua ha implementado costosos sistemas de purificación de acuerdo con nuevas regulaciones europeas que establecen a la baja nuevos límites de THM. Mucho antes, en 1988, se construyó un recolector de salmuera (ver Gorostiza, Honey Roses, Lloret, 2015) que transporta salmuera alta en sal desde las minas directamente al mar. Este recolector, sin embargo, se ha roto más de 400 veces desde su construcción y se está planificando uno nuevo como parte de un ambicioso plan para recuperar la pila de desechos de Sallent. Se cree que el costo por el momento de estas medidas es superior a 400Me.

¿COMO VAMOS A HACERLO?
El proyecto combina tres estrategias de investigación:
a) Un análisis institucional-histórico del proceso, potencial y limitaciones de la AMS. Nos centraremos en el activismo que tuvo lugar desde los años 90 hasta ahora a través de entrevistas semiestructuradas con actores clave.
b) ‘Field labs’ de coproducción de conocimiento con expertos y grupos locales o ciudadanos involucrados en el conflicto.
c) Un foro deliberativo que incluirá a todos aquellos actores interesados ​​en el tema y pondrá a prueba la capacidad de AMS para capacitar a los ciudadanos para participar en los procesos de toma de decisiones deliberativos y modificar la acción institucional.

 

Investigadores:

Christos Zografos, PI, Department of Political and Social Sciences,  Johns Hopkins University – Pompeu Fabra University Public Policy Centre,  Universitat Pompeu Fabra
 
Marta Conde Co-PI, Department of Political and Social Sciences,  Johns Hopkins University – Pompeu Fabra University Public Policy Centre,  Universitat Pompeu Fabra
 
Santiago Gorostiza, Post-doctoral Research Fellow. Institute of Science and Environmental Technology (ICTA), Autnomous University of Barelona. 
 
Mariana Walter, Scientific Coordinator ACKnowl-EJ project, Institute of Science and Environmental Technology (ICTA), Autonomous University of Barcelona (UAB).
 
Miguel Cañedo Arguelles, Post doc researcher at University of Barcelona, Postdoc fellow. BETA Research Centre, University of Vic (Spain).
 
Beatriz Rodriguez Labajos, Marie Curie Researcher, Berkeley University. 
 
Isabel Ruiz Mallen, Researcher, Internet Interdisciplinary Instittue (IN3) - Open University of Catalonia.