Notícies Notícies

Torna a la pàgina principal
Vés enrere

El rendiment del cervell durant la vellesa ve determinat per factors com l’educació o el nivell socioeconòmic

El rendiment del cervell durant la vellesa ve determinat per factors com l’educació o el nivell socioeconòmic

Un equip internacional d’investigadors amb la participació de Gustavo Deco, cap del Grup de Recerca en Neurociència Computacional,  ha descobert que determinats patrons d’activitat cerebral s’associen a un millor rendiment cognitiu. La recerca s’ha publicat aquest mes de juliol a la revista Scientific Reports.

14.07.2017

L'arquetip dels antics savis, distingits pel seu coneixement i el seu bon judici continua inspirant els somnis d'arribar a una vellesa brillant i il·lustrada. Però actualment no està clar com aquells ancians eren capaços d'aturar el deteriorament cognitiu natural associat amb l'envelliment.

Un equip d'investigadors internacionals ha enregistrat i analitzat l'activitat cerebral de 100 adults portuguesos sans amb diferents nivells d'habilitats cognitives i ha descobert patrons d'activitat cerebral associats a un millor rendiment cognitiu. En la recerca publicada a la revista Scientific Reports i liderada per la Universitat d’Oxford, ha participat Gustavo Deco, investigador ICREA i cap del Grup de Recerca en Neurociència Computacional del Departament de Tecnologies de la Informació i les Comunicacions (DTIC) de la UPF.

Els resultats demostren que els participants amb un millor rendiment cognitiu tenen una activitat cerebral diferent, fins i tot quan descansen tranquil·lament dins de l'escàner MRI. L'equip ha desenvolupat un nou mètode per caracteritzar l'evolució del funcionament del connectoma funcional del cervell al llarg del temps. A través del Leading Eigenvector Dynamics Analysis (LEiDA), es poden detectar patrons recurrents de l'activitat de la xarxa cerebral en grans conjunts de dades. 

Joana Cabral, investigadora de la Universitat d’Oxford i primera autora de l’estudi, explica que “utilitzant aquest nou mètode podem caracteritzar de forma eficient el repertori dels estats de la xarxa que el cervell humà explora durant el descans” i afegeix que “per primera vegada hem pogut demostrar que el rendiment cognitiu en la vida adulta es relaciona amb el panorama dinàmic dels estats de la xarxa cerebral, que es configura al llarg de la vida per factors com l'educació, l'estatus socioeconòmic, o fins i tot en funció de l’estat d'ànim”.

Els connectomes funcionals d’aquells participants que en l’estudi van obtenir pitjors resultats canviaven de manera més erràtica entre diferents configuracions de xarxes neuronals. D’altra banda, els que van obtenir bons resultats eren capaços de formar i mantenir patrons de connectivitat específics durant un període més llarg de temps i també adaptar-se a més reconfiguracions de xarxes estructurades.

Aquests resultats proporcionen noves evidències que vinculen la canviant dinàmica del connectoma funcional amb el rendiment cognitiu en l’etapa de vellesa, i reforcen el paper funcional de l’activitat espontània del cervell per a un processament cognitiu eficaç.

La recerca, segons el professor d’Oxford, Morten Kringelbach, “ajuda a comprendre la dinàmica de l’envelliment saludable del cervell. A llarg termini, tenim l'esperança de caracteritzar l'evolució d'aquests canvis durant la vida dels mateixos individus, amb l'objectiu d'identificar prèviament els que necessiten ajuda”.

En paraules de Gustavo Deco, de la UPF, “els models computacionals del cervell amb els quals treballem poden proporcionar una explicació de l’origen de la funcionalitat del cervell humà i, conseqüentment, explicar també el seu decaïment o simplement el seu envelliment”.

En una època en què la medicina moderna fa augmentar l’esperança de vida fins arribar als límits del nostre organisme, un dels principals reptes de la neurociència és comprendre l’arrel del declivi cognitiu i, en certa manera, ajudar a dissociar-lo del procés d’envelliment natural.

Treball de referència:

Joana Cabral et al. Cognitive performance in healthy older adults relates to spontaneous switching between states of functional connectivity during rest. Scientific Reports. July 2017 DOI:10.1038/s41598-017-05425-7

Categories: