Des de la més remota història, l'espionatge ha anat unit a les activitats de la política i la guerra. El cinema d'espies, no obstant això, es comença a configurar amb l'esclat de la Primera Guerra Mundial i deriva a les sofisticades xarxes de vigilància i control de la nova era internàutica. 

Aquest gènere té com a gran títol fundacional Spiones, de Fritz Lang, i arriba fins a les modernes superproduccions sobre Misión: Imposible, Jason Bourne o el nou James Bond interpretat per Daniel Craig. El variat itinerari cronològic permet detectar les diverses tendències que el gènere acull en el seu interior: les històries d'amor en la línia que popularitzés Mata Hari, l'aventura desenfrenada dels films de 007, les cròniques sobre la Resistència com El ejército de las sombras, les històries de persecució a l'estil de Con la muerte en los talones, les rondalles polítiques de tall paranoic com El mensajero del miedo o les adaptacions literàries d'autors tan crítics amb els mecanismes de la guerra secreta com Graham Greene o John Li Carré. 

Al llarg del recorregut, complementat amb una galeria d'icones del gènere, s'adona de les aportacions de cineastes de la talla d'Alfred Hitchcock, Fritz Lang, John Frankenheimer o Carlo Reed, alhora que es detalla l'evolució dels principals mites serials del cinema d'agents secrets, de Bond a Bourne, de Harry Palmer a Matt Helm, de Derek Flint a Ethan Hunt, i dels estels que, com Sean Connery, Michael Caine, Tom Cruise o Matt Damon, els han encarnat amb mestratge.