Per què relacionem determinades imatges en pel·lícules radicalment diferents, més enllà d'autors, països i èpoques? Perquè remeten a motius visuals recurrents, que són afins al llenguatge del cinema: la finestra, el clatell, l'escala, el mirall, el duel, la cicatriu, la destrucció del decorat, el laberint, el crit, l'horitzó i molts altres inclosos en aquest llibre. A través dels més de seixanta motius aquí analitzats per altres tants autors internacionals i de les prop de mil pel·lícules citades, es pot rastrejar l'impacte visual d'aquestes imatges fílmicas intenses, que tenen capacitat d'estremir, i que connecten amb la tradició iconogràfica. Són motius visuals que en les seves repeticions i diferències aviven el record emocional de l'espectador més enllà de tota classificació, i proposen així una nova manera de pensar la història del cinema a través d'algunes formes insistents que resisteixen el pas del temps i s'encadenen amb altres noves. Els motius visuals desenvolupats en aquest llibre són universals, plurals i ambigus, la qual cosa ha incitat als grans cineastes a adoptar-los, transformar-los i reinterpretar-los. Un dels principals valors d'aquesta extraordinària col·lecció de textos, tan precisos com a suggeridors, és establir ponts comparatius entre creadors que s'han enfrontat al mateix motiu, la qual cosa permet identificar tan aviat les seves singularitats com la seva inequívoca vinculació a la història comunitària de les imatges cinematogràfiques.