Atrás El programa CaixaResearch apoya a proyectos de investigación biomédica de excelencia en la UPF

El programa CaixaResearch apoya a proyectos de investigación biomédica de excelencia en la UPF

La convocatoria premia iniciativas de investigación básica, clínica o translacional de gran excelencia e impacto ante retos de salud. En la UPF los proyectos se centran en la obesidad y la inmunoterapia para el cáncer.

20.09.2022

Imatge inicial

La convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2022 ha seleccionado 33 nuevos proyectos biomédicos y de salud prometedores en centros de investigación y universidades de España y Portugal. Grupos de investigación del Departamento de Medicina y Ciencias de la Vida de la UPF participan en dos de los proyectos seleccionados.

Por un lado, Rafael Maldonado, jefe del Laboratorio de Neurofarmacologia-NeuroPhar lidera un proyecto de investigación sobre el papel de la microbiota intestinal en la obesidad. Lo llevarán a cabo en consorcio con Raül Andero Galí, investigador ICREA en el Instituto de Neurociencias de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), y José-Manuel Fernández-Real, del Instituto de Investigación Biomédica de Girona, Universitat de Girona.

Por otro lado, Ana Janic, jefa del grupo de investigación en Biología del Cáncer, participará en una iniciativa con el objetivo de potenciar el éxito de las inmunoterapias del cáncer. Esta está liderada por Fran Supek, investigador del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB Barcelona).

La convocatoria, a la cual este año se habían presentado 546 propuestas, tiene como objetivo identificar e impulsar las iniciativas de gran excelencia científica y de más valor potencial e impacto social, en investigación tanto básica como clínica, translacional y de innovación. En concreto, todas están dirigidas al abordaje de ámbitos que suponen un reto en salud, como por ejemplo las enfermedades infecciosas, las neurociencias, la oncología, y las enfermedades cardiovasculares y metabólicas relacionadas. Diversas de las iniciativas premiadas desarrollarán tecnologías biomédicas que permitirán abordar algunos de estos retos en salud.

De este modo, la Fundación ”la Caixa” reafirma su apoyo a proyectos de excelencia que pueden impactar de manera positiva en la salud de los ciudadanos. Con este objetivo, la entidad dota con un total de 23,1 millones de euros a estos proyectos —20 de los cuales son españoles, y 13, portugueses—, que se tendrán que desarrollar durante los tres años próximos.

¿La microbiota intestinal influye en la pérdida de control de la ingesta en la obesidad?

Actualmente, 4 de cada 10 personas en el planeta presentan sobrepeso u obesidad, dos enfermedades la incidencia de las cuales va aumentando, sobre todo, en los países desarrollados, donde están logrando niveles alarmantes y suponen un grave problema de salud pública.

Estas patologías metabólicas se acostumbran a asociar a menudo a alteraciones complejas que acaban comportando una pérdida de control de comportamiento que fomenta el aumento de peso. Por eso, en este proyecto, los investigadores estudiarán qué factores ambientales impactan en la función cerebral y conducen a la pérdida del control del hambre. En concreto, se centrarán en mecanismos epigenéticos mediados por la microbiota intestinal.

Los resultados de este proyecto proporcionarán más conocimiento sobre estas enfermedades y el papel que tiene en el comportamiento, identificarán nuevos biomarcadors que indicarán qué personas tienen más riesgo de perder el control del hambre y allanarán el camino para desarrollar nuevas terapias de tratamiento de la obesidad y el sobrepeso, como también de los trastornos de la alimentación.

Una nueva aproximación para potenciar el éxito de las inmunoterapias del cáncer

A pesar de que la inmunoterapia ha supuesto una auténtica revolución de los tratamientos del cáncer, solo 2 de cada 10 pacientes se benefician. Y continúa siendo un gran reto identificar estos pacientes antes de iniciar la administración del tratamiento.
Da una pista el número de mutaciones, que puede señalar si un determinado tumor es tratable con inmunoterapia o no. Esto sugiere que las proteínas mutadas pueden ser detectadas por el sistema inmunitario. También se sabe que las células humanas tienen un mecanismo de vigilancia que les permite silenciar la expresión de proteínas mutadas.

En este proyecto, los investigadores parten de la hipótesis de que, si apagan este mecanismo de vigilancia en las células cancerosas, se podrían activar muchas mutaciones, cosa que, a su vez, produciría más proteínas mutadas, las cuales harían que el tumor fuera visible para el sistema inmunitario y tratable con inmunoterapia.

Utilizando modelos animales de cáncer de pulmón y linfoma, intentarán probar esta hipótesis. Su objetivo es allanar el camino para futuros estudios que investiguen la administración de fármacos inhibidores de este mecanismo con el fin de mejorar la perspectiva de las inmunoterapias.

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