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Atrás David Comas desgrana las diferencias y similitudes de las poblaciones humanas en la lección inaugural del grado de Biología Humana

David Comas desgrana las diferencias y similitudes de las poblaciones humanas en la lección inaugural del grado de Biología Humana

El experto en biología evolutiva explicó la génesis de los humanos modernos a través de los datos genéticos, el proceso evolutivo de generación de diversidad, e incidió en las diferencias y parecidos genómicos en las poblaciones humanas.

11.11.2022

El 26 de octubre, David Comas, catedrático de Biología del Departamento de Medicina y Ciencias de la Vida (MELIS) de la UPF e investigador del Instituto de Biología Evolutiva (centro mixto de la UPF y el CSIC), inauguró el curso 2022-2023 del grado en Biología Humana con la lección "La diversidad del genoma humano, todos somos únicos pero muy parecidos". Esta puso el foco en la variabilidad genética y como esta se manifiesta en las poblaciones humanas.

La presentación del acto fue a cargo de Paco Muñoz, vicedecano del grado en Biología Humana y catedrático del MELIS, y Sílvia Hernàndez-Llodrà, jefe de estudios del grado, los cuales además de hacer un extenso repaso por la trayectoria del ponente, aprovecharon la ocasión para alabar el nivel de la docencia y de los centros de investigación asociados a la Universidad.

"Todos los seres humanos somos idénticos en un 99,9% de nuestro genoma, pero diferentes en unos tres millones de nucleótidos"

Con la diversidad como eje central de sus explicaciones, Comas inició la conferencia examinando la variabilidad genética del ser humano y su correspondencia en individuos de todo el mundo: "Todos los seres humanos somos idénticos en un 99,9% de nuestro genoma, pero diferentes en unos tres millones de nucleótidos". Posteriormente, profundizó en el origen de estas divergencias haciendo un repaso a la evolución de la humanidad, desde la aparición de los homínidos, 200.000 años atrás, hasta la actualidad, exponiendo los orígenes africanos del Homo sapiens y la manifestación de esta procedencia en el genoma: "Sabemos que el origen de los humanos es africano y reciente, y un subconjunto de la diversidad generada durante milenios en este continente salió de África y colonizó el resto del planeta".

Comas afirmó que la mayoría de variantes genómicas son intrapoblacionales puesto que un 90% de estas se encuentran compartidas dentro de las poblaciones y solo un 10% son únicas de grupos continentales o poblacionales. El experto también se extendió en explicar las causas detrás de las variaciones entre poblaciones, diferenciando entre aquellas de origen demográfico, entendidas como migraciones y fluctuaciones poblacionales, y las adaptativas, vinculadas a la selección natural como respuesta a condiciones ambientales: "somos herederos de esta diversidad y de esta evolución" añadió. Así mismo, expuso las sucesivas hibridaciones con otros homínidos extinguidos, tanto neandertales y denisovans como otros aún no identificados, con las cuales el Homo sapiens aumentó su diversidad genética.

Nada en biología, medicina y otras disciplinas, tiene sentido si no lo miramos a la luz de la evolución."

El final de su intervención lo reservó para comentar el sesgo de los estudios genómicos actuales, señalando que la mayoría de los estudios publicados hasta hoy son mayoritariamente de poblaciones europeas: "Ha habido una visión demasiado eurocéntrica en la investigación". Por este, motivo quiso enfatizar la necesidad de corregir este sesgo e incluir más poblaciones humanas para establecer la diversidad global de nuestra especie. Comas, finalmente, destacó el reciente reconocimiento de su campo de investigación con el último premio Nobel de Medicina y Fisiología al investigador Svante Pääbo, creador de la paleogenòmica, y además reformuló una célebre cita del genetista Theodosis Dobzansk, para remarcar el papel central de la evolución en la investigación: “Nada en biología, medicina y otras disciplinas, tiene sentido si no lo miramos a la luz de la evolución."

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