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Los cannabinoides mejoran los síntomas de la endometriosis en ratones

Los cannabinoides mejoran los síntomas de la endometriosis en ratones

Un estudio del Laboratorio de Neurofarmacología-Neurophar sugiere que los cannabinoides pueden aliviar el dolor causado por la endomietrosis. El trabajo, realizado en roedores, abre el camino para futuras investigaciones clínicas. 

14.01.2020

Imatge inicial

Un nuevo estudio sugiere que el tratamiento de la endometriosis con cannabinoides puede aliviar algunos síntomas de la enfermedad en roedores. El trabajo se publica hoy, 14 de enero, en la revista de acceso abierto eLife.

Los hallazgos han llevado al inicio de un ensayo clínico en colaboración con el Servicio de Ginecología del Hospital Clínic de Barcelona. Este ensayo evaluará los posibles beneficios del cannabinoide natural ∆9-tetrahidrocannabinol (THC) —el principal componente psicoactivo de la planta de cannabis, en mujeres con endometriosis—.

La endometriosis es una enfermedad común, crónica y dolorosa causada cuando el revestimiento del útero, el endometrio, crece fuera de la cavidad del útero. Este crecimiento afecta a los órganos reproductivos y puede causar dolor, infertilidad, ansiedad, depresión y provocar un impacto considerable en la calidad de vida. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía o terapia hormonal, pero no siempre son efectivas y, a menudo, tienen efectos secundarios significativos.

"Debido a la falta de tratamientos efectivos, las mujeres con endometriosis generalmente dependen de estrategias de estilo de vida como los cambios en la dieta o el ejercicio", explica Rafael Maldonado, autor principal y profesor de la UPF. “Aunque el cannabis tiene una gran cantidad de posibles efectos secundarios, sus propiedades medicinales podrían aliviar el dolor en la endometriosis y otras afecciones”.

“Dado que el uso médico del THC está autorizado en algunos países, los hallazgos de nuestro estudio pueden ser de interés para los ginecólogos y especialistas en dolor que manejan el tratamiento de mujeres con dolor endometrial. Pero es crucial subrayar que el uso de cannabis en escenarios no regulados debe desalentarse dados los graves riesgos asociados con su consumo", añade.

El equipo de investigadores estudió ratones con implantes endometriales en la pelvis para imitar la endometriosis en humanos. Aquellos con los implantes eran más sensibles al dolor en la pelvis, dolor que también se puede asociar con alteraciones emocionales y cognitivas, similares a los síntomas observados en algunas mujeres con endometriosis.

Los científicos trataron a los ratones con una dosis diaria de 2 mg/kg de THC durante 28 días. Esto alivió la sensibilidad al dolor en la pelvis, pero no tuvo ningún efecto sobre el dolor en otras áreas (se usó la pata trasera como control), lo que demuestra que el tratamiento fue específico para el dolor causado por esta dolencia. El alivio del dolor también se produjo independientemente de cuándo se inició el tratamiento, lo que sugiere que funciona igual de bien una vez se han establecido los síntomas del dolor.

A continuación, el equipo descubrió que los ratones con endometriosis tenían síntomas similares a la ansiedad que experimentan algunas mujeres con la afección. Esto se midió por la cantidad de tiempo que los animales pasaron en áreas abiertas de un laberinto, ya que aquellos con niveles de ansiedad más altos tienden a no explorar demasiado. Sin embargo, sus experimentos no pudieron revelar si el THC tuvo algún efecto significativo en el tratamiento de esta ansiedad.

Como se sabe que la endometriosis perjudica la función cognitiva en algunas mujeres, también estudiaron el rendimiento de la memoria en los ratones. Proporcionaron a los animales dos objetos idénticos y les permitieron familiarizarse con ellos. Luego reemplazaron uno de los objetos y cronometraron cuánto tiempo pasaron los roedores explorando el objeto nuevo versus el familiar, para dar una indicación de lo que recordaban los animales. Descubrieron que la memoria estaba deteriorada en los ratones con endometriosis en comparación con aquellos que no tenían la afección. Sin embargo, los tratados con THC no mostraron este deterioro, lo que sugiere que el THC puede tener un efecto protector.

Finalmente, estudiaron los efectos del THC en el endometrio dentro y fuera del útero, y descubrieron que los ratones con endometriosis tratados con THC durante 32 días tenían crecimientos endometriales más pequeños.

"En conjunto, nuestros hallazgos muestran que el THC limita el desarrollo y los síntomas de la endometriosis en un modelo experimental y resaltan el interés de realizar más investigaciones para garantizar la seguridad y los efectos beneficiosos de este tratamiento en mujeres con endometriosis", concluye la primera autora, Alejandra Escudero-Lara, estudiante de doctorado en el Laboratorio de Neurofarmacología-Neurophar de la UPF. 

Artículo de referencia: 

Escudero-Lara A, Argerich J, Cabañero D, Maldonado R. Disease-modifying effects of natural Δ9-tetrahydrocannabinol in endometriosis-associated pain eLIFE,  https://doi.org/10.7554/eLife.50356.

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