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La lección inaugural de Biología Humana analiza cómo la ciencia reta al envejecimiento

La lección inaugural de Biología Humana analiza cómo la ciencia reta al envejecimiento

A cargo de María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, la lección se ha centrado en la investigación del envejecimiento.

03.10.2019

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Hoy, jueves 3 de octubre, la lección inaugural de Biología Humana del curso 2019-2020 ha reunido a más de 180 alumnos en la sala Marull del campus del Mar. Con la conferencia “La ciencia reta al envejecimientoMaría Blasco, Directora Científica del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), ha sido la ponente invitada. Ha centrado su lección en exponer cómo el envejecimiento es el origen de múltiples enfermedades y en explicar cómo abordan la investigación de este proceso en su grupo Telómeros y Telomerasa.

Para iniciar la ponencia, ha querido enfatizar que el estudio del envejecimiento es interesante desde el punto de vista socioeconómico, ya que es uno de los grandes retos de nuestra sociedad. "El mayor factor de riesgo para enfermedades como las neurodegenerativas, el cáncer o la diabetes, la incidencia de las cuales está aumentando, es el envejecimiento". Para poder tratarlas o prevenirlas es necesario conocer el mecanismo, ya que la única manera de acabar con una enfermedad es entender su origen. Por lo tanto, “si queremos disminuir o retrasar la aparición de numerosas enfermedades tenemos que atacar este proceso”, ha afirmado.

El mayor factor de riesgo para enfermedades como las neurodegenerativas, el cáncer o la diabetes, la incidencia de las cuales está aumentando, es el envejecimiento.

La investigadora ha subrayado el cambio de paradigma que ha habido en los últimos años. Antes, se consideraba que la investigación independiente de las distintas enfermedades podría conducir al desarrollo de tratamientos específicos y eficaces para cada una de ellas. Ahora se piensa que diversas enfermedades pueden tener un origen común.

Después de exponer ejemplos de seres vivos muy longevos como las secuoyas o el tiburón de Groenlandia ha afirmado que: "aparentemente no hay una ley física que impida que las células de un organismo se puedan regenerar de manera casi indefinida". El envejecimiento tiene un componente genético y también uno ambiental, como los hábitos de vida. Si fuéramos capaces de entender las causas moleculares del envejecimiento podríamos, alterar la longevidad y retrasar la aparición de estas enfermedades.

"Una de las causas moleculares del envejecimiento son los telómeros cortos. Estos son la parte final del cromosoma, estructuras que protegen nuestro material genético. Hemos visto que en diferentes especies los telómeros explican la longevidad, es un fenómeno importante", ha añadido. Su grupo de investigación se centra en los telómeros y ha sido pionero en demostrar que un retraso en su acortamiento puede retrasar también el envejecimiento y la aparición de enfermedad.

Aparentemente no hay una ley física que impida que las células de un organismo se puedan regenerar de manera casi indefinida.

En sus investigaciones, utilizando terapia génica y animales transgénicos retrasaron el acortamiento de los telómeros y de este modo consiguieron alargar el tiempo de vida de los ratones y retrasar la aparición de patologías. Vieron que cuanto antes empezaban a tratar a los roedores, más impacto positivo tenía el tratamiento.

Actualmente en su grupo trabajan con modelos animales de diferentes enfermedades, para ver si la estrategia de activar la telomerasa, una enzima que regenera los telómeros, tiene un efecto terapéutico. Han realizado estudios con resultados prometedores en modelos de infarto de miocardio, declive cognitivo, síndromes teloméricos o fibrosis pulmonar.

María Blasco ha finalizado su charla con una analogía de los telómeros con el mito griego de las Parcas, en el que tres hermanas hilanderas generan, miden y cortan el hilo de la vida. "No estudiamos el envejecimiento para ser inmortales, lo hacemos para ser capaces de curar enfermedades", ha concluido.

Álbum flickr de la lección inaugural de Biología Humana 2019-2020. 

 

Lliçó inaugural dels estudis de Biologia Humana  2019-2020

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