Noticias Noticias

Volver a la página índice
Atrás

Matemáticas para frenar la infección del VIH

Matemáticas para frenar la infección del VIH

Los investigadores Andreas Meyerhans y Jordi Argilaguet participan en este artículo publicado en la sección "Café y teoremas" de El País. 

05.12.2018

Después del descubrimiento de los virus de inmunodeficiencia humana (VIH-1 y VIH2) a principios de los años ochenta, más de 70 millones de personas en todo el mundo han sido infectadas y casi la mitad de ellas han muerto por causa del SIDA. En la actualidad, el tratamiento continuo con terapia antirretroviral combinada (cART, por sus siglas en inglés) puede mantener el virus por debajo de los niveles detectables en sangre, y así evitar el desarrollo de la enfermedad.

No obstante, el VIH se mantiene como provirus latente en el genoma de las células del huésped que fueron inicialmente infectadas, siendo indetectable por el sistema inmunológico y por los medicamentos actuales, y por tanto, la infección no puede ser curada. Cuando se detiene el cART, el VIH rebrota rápidamente en la sangre y ejerce su efecto destructivo en el sistema inmunológico. ¿Sería posible controlar mejor el virus? Las matemáticas están aportando un nuevo enfoque para abordar la cuestión.

 

Desde que infecta una nueva célula, el VIH tarda unas 24 horas en replicarse. Por lo tanto, para bloquear su propagación las células inmunitarias deben encontrar y matar las células infectadas en este período de tiempo. El control de la infección puede transformarse en un problema matemático basado en elementos como el número y distribución espacial de las células infectadas por el VIH, así como en las propiedades de las células citotóxicas encargadas de eliminarlas (cómo se mueven, buscan y encuentran células infectadas).

Seguir leyendo. Artículo publicado el 4 de diciembe de 2018 en la sección "Café y teoremas" de El País. 

 

Categorías: