Notícies Notícies

Torna a la pàgina principal
Vés enrere

"De vegades, l'única forma en què la investigació serà útil per a la societat és transferir-la a la indústria"

"De vegades, l'única forma en què la investigació serà útil per a la societat és transferir-la a la indústria"

Tom Hockaday és un expert en innovació que va dirigir l'oficina de transferència de tecnologia de la Universitat d'Oxford durant deu anys i ara, com a consultor independent, assessora la UPF

10.02.2020

Imatge inicial

Impulsar idees des de les universitats cap al mercat és una activitat que no té secrets per a ell: durant 30 anys, Tom Hockaday ha contribuït a el desenvolupament de la transferència de coneixement al seu país, Anglaterra, on ha dirigit algunes de les institucions més importants d'aquest àmbit.

Va començar la seva carrera professional el 1989 al University College de Londres, quan les universitats començaven a organitzar les seves interaccions amb la indústria. Després d'alguns anys allà i a la Universitat de Bristol, l'any 2000 va tornar a la seva ciutat natal per unir-se a l'oficina de transferència de tecnologia de la Universitat d'Oxford. Durant deu anys va estar al capdavant d'aquesta entitat, anomenada Oxford University Innovation (abans coneguda com Isis Innovation). Des del 2016 treballa com a consultor independent per a diferents fons d'inversió i universitats, entre elles la UPF. També és membre de el panell d'avaluació de el programa UPFINNOValora, una iniciativa de suport als projectes de prova de concepte de la Universitat.

–Com explicaria què és la transferència de coneixement a algú que no estigui familiaritzat amb aquest concepte?

En aquest camp hi ha diferents termes que signifiquen coses diferents. En general, parlem de com interactuen les universitats i la indústria, les empreses i els inversors. Això, de vegades, es diu col·laboració universitat-empresa. Si enfoquem encara molt més, veiem una activitat molt específica anomenada transferència de tecnologia. Això implica la identificació, la protecció i la comercialització dels resultats de la investigació, que després es transfereixen a la indústria, ja sigui a les companyies existents mitjançant una llicència o  a través de la creació de noves empreses spin-off. Però podem interpretar la transferència de tecnologia com un concepte massa limitat, perquè hi ha molta transferència que no és tecnològica (en ciències socials, per exemple), de manera que es va començar a emprar l'expressió transferència de coneixement. Llavors, algunes persones van dir: la transferència de coneixement implica una transmissió unidireccional de la universitat a l'empresa, i això és més un intercanvi, de manera que es refereixen a això com intercanvi de coneixement entre universitats i empreses.

­–Va dirigir l'oficina de transferència de la Universitat d'Oxford, que es va convertir en una referència mundial. Quina va ser la recepta de l’èxit?

A la transferència de coneixement, moltes persones estan constantment buscant la bala de plata, aquella única cosa que has de fer perquè tot funcioni; però hi ha molts factors diferents, porta molt de temps i has de treballar molt dur. Crec que Oxford va tenir èxit perquè tenia una visió a llarg termini: es van adonar que invertir en l'oficina de transferència de tecnologia era important i que hauria de passar molt temps abans que arribessin els resultats. També és important la gent que tens a l'oficina. Teníem persones doctorades i que havien treballat en la indústria, que podien entendre l'idioma i la cultura de tots dos mons. I, per descomptat, Oxford és una universitat molt forta, de manera que el subministrament de ciència d'alta qualitat hi era.

–¿Quina història d'èxit destacaria de la seva carrera a Oxford?

Hi ha moltes històries d'èxit i, per descomptat, tot depèn de el concepte que tinguem de l'èxit. Podem fixar-nos en un projecte que va generar molts diners, que consistia a crear un software d'animació, transformat en una companyia videojocs anomenada NaturalMotion, que després es va vendre a una gran companyia nord-americana per més de 500 milions de dòlars, dels quals la universitat en va rebre uns 50 milions. Alguns d'ells van tornar als departaments on es va realitzar la investigació, de manera que aquest va ser un circuit positiu. Podem veure exemples en l'àmbit de la salut: una de les companyies que vam crear, Oxford Immunotec, està tenint èxit comercialment a tot el món. Després hi ha projectes en àrees relacionades amb els desafiaments mundials, com el canvi climàtic i l'energia neta: vam tenir alguns grans projectes relacionats amb el desenvolupament de motors elèctrics i ara estan desenvolupant vehicles elèctrics de molt alta velocitat. Així que, en funció de com interpretem l'èxit, tenim grans històries.

–Quina hauria de ser la prioritat per a la recerca universitària, l'impacte social o el retorn econòmic? Poden conviure?

Poden conviure, sí, no hi ha dubte en això! I la prioritat per a la universitat ha de ser l'impacte, perquè és una institució pública i la societat no vol que les universitats es converteixin en empreses amb ànim de lucre. De vegades, les universitats veuen les activitats de transferència de tecnologia i coneixement i pensen "això ens farà guanyar molts diners!", Però s'equivoquen. No ho farà. En molt pocs casos, després de molts, molts anys, potser guanyis una mica de diners, però aquesta no és la raó per fer això, la raó és ajudar al fet que els resultats de la investigació a la universitat tinguin un impacte positiu en la societat.

"Crec que Oxford va tenir èxit perquè tenia una visió a llarg termini"

Però, en molts casos, la millor manera de crear impacte per a la recerca universitària és ser comercial. Podem veure un exemple obvi d'això en les ciències de la vida. Pots fer una investigació brillant que estigui en una etapa massa primerenca i que necessitarà molts diners per convertir-la en un producte. En aquestes ocasions, l'única forma en què la investigació serà útil per a la societat és transferir-la a la indústria, perquè invertiran per desenvolupar nous productes i serveis que beneficiïn a les persones. I llavors aconsegueixes la combinació d'ingressos i impacte.

–Com es beneficien les universitats i el sector productiu de la transferència de coneixement?

El benefici per a les universitats és que són capaços de justificar la inversió pública en recerca, els ajuda a demostrar als contribuents que les financen l'impacte que té la seva investigació a la societat. Als investigadors els proporciona una forma de veure com poden implementar-se a major escala les seves idees i resultats i com serien rebuts pels clients, i també connecta a les persones de la universitat amb les de l'àmbit dels negocis i la inversió. I les empreses adquireixen accés a noves idees, nous invents, noves tecnologies, d’entre altres. Avui en dia, les bones empreses tenen una mentalitat oberta per incorporar idees de l'exterior i, hi ha un millor lloc que la universitat per trobar bones idees?

–Què li diria a un investigador que no ha considerat transferir els resultats de la seva investigació?

Que, si ho fa, pot veure els resultats de la seva investigació desenvolupats i utilitzats en la societat i potser rebin una mica de diners. Però involucrar-se en activitats comercials no és per a tothom. Probablement, alguns dels investigadors ja estan realitzant activitats més àmplies de transferència no comercial de coneixement, però si no volen realitzar aquesta activitat particular de transferència de tecnologia comercial, no passa res. L'enfocament que sempre prenem a l'oficina de transferència de tecnologia a Oxford era treballar amb aquells que volien treballar amb nosaltres. Llavors, és clar, el següent pas és com encoratjar les persones a què vulguin involucrar-se en aquesta activitat. I crec que en gran mesura es tracta de construir confiança i relacions perquè, així com els empresaris tenen prejudicis sobre la universitat, els universitaris tenen idees falses i prejudicis sobre els negocis: alguns acadèmics pensen que patentar impedeix la publicació, el que simplement no és cert, o pensen les seves idees seran robades per la indústria, per la qual cosa cal parlar-los sobre els acords de confidencialitat. I hi ha un punt de què mai pots escapar, el fet que implicarà temps dels acadèmics, cal ser realista al respecte.

"La transferència de coneixement proporciona als investigadors una manera de veure com poden implementar les seves idees i resultats"

–Hi ha un gran salt entre investigar i ser emprenedor. Quin consell li donaria a un investigador que vol muntar una empresa?

El meu consell seria: forma un equip, no pensis que pots fer-ho pel teu compte. Cal crear un equip, perquè les probabilitats que una empresa tingui èxit amb només una persona són molt baixes. Si ets investigador tens un cert conjunt d'habilitats, però necessites algunes altres que no tens, pel que has atraure més gent al teu equip. D'altra banda, arriba un moment en què els investigadors han de triar entre l'empresa i la universitat, perquè és molt estrany que una persona pugui mantenir una excel·lent carrera de recerca acadèmica i tenir èxit liderant i administrant els seus negocis.

–Quines són les tendències futures en el camp de la transferència de coneixement?

Crec que una d'elles consisteix en obrir-se des de la transferència basada en la tecnologia a un intercanvi de coneixement més general, vinculat a l'àmplia gamma d'activitats de recerca en qualsevol universitat. A la UPF, per exemple, sou molt forts en ciències socials. Com podem comercialitzar els resultats de la recerca en aquestes àrees, i com podríem connectar els resultats per beneficiar la societat? Una altra tendència és el finançament de les proves de concepte. Tothom parla de la bretxa entre la recerca i la indústria, la "vall de la mort", i l'accés al finançament en aquesta etapa està millorant gradualment.

"Així com els empresaris tenen prejudicis sobre la universitat, els universitaris tenen idees falses i prejudicis sobre els negocis "

–De fet, vostè ha estat un dels experts de el panell d'avaluació de el programa UPF INNOValora, que finança projectes de prova de concepte. Què en pensa, d'aquesta iniciativa?

En general, el finançament disponible per a la investigació al sector públic et porta a una etapa en què la indústria no reconeix l'oportunitat, perquè consideren que és una etapa massa primerenca. Necessiten més dades, volen prototips, veure més experiments, millorar tot el relacionat amb la propietat intel·lectual ... Llavors, com he dit abans, és realment important tenir un fons de prova de concepte com aquest a la universitat, perquè demostra el compromís de la UPF amb la transferència de coneixement i tecnologia. I diria que, en aquest moment, la quantitat de fons és relativament petita però, tot i així, estem identificant alguns projectes excel·lents i ajudant-los a accelerar el seu camí cap a la inversió i la indústria.

Multimèdia

Multimedia

Multimedia

Per a més informació

Para más información

For more information

Notícia publicada per:

Noticia publicada por:

News published by:

Unitat de Comunicació i Projecció Institucionals

Unidad de Comunicación y Proyección Institucionales

Institutional Communication and Promotion Unit