Isabel de Villena  
   
 

 

Elionor Manuel de Villena (Valencia, 1430-1490)

"Y el propio Salamó, inspirado por mí, temiendo que los hombres os fueran desconocedores y se apartasen de la devoción vuestra, les dice: Qui fugit matrem ignominiosus erit et infelix; esto es: quien se aparta y huye de la madre suya, éste tal estará, entre las gentes, lleno de mucha miseria y confusión."

"[...] Y quienes de las mujeres despotricarán caerán en mi ira, porque pensar pueden que mi madre es mujer que ha merecido a todas vuestras hijas gran corona, y les es una salvaguarda tan fuerte que nadie puede enojarlas sin a mí ofenderme mucho."

Vita Christi, CXCVII

 

Elionor Manuel de Villena nace en 1430. Hija de Enric de Villena, escritor y traductor, se desconoce el nombre de su madre. Huérfana desde muy pequeña, vive y se educa en el Palacio Real de Valencia con su prima, la reina María de Castilla, esposa de Alfonso el Magnánimo.

Siendo muy joven ingresa en el monasterio de la Trinidad de la ciudad de Valencia, de la orden de las clarisas, donde en 1445 toma los hábitos y adopta el nombre de Sor Isabel de Villena. En 1463 es nombrada abadesa del convento, cargo que ejerce hasta su muerte, en 1490.

Con una profunda inclinación hacia las letras, Isabel de Villena mantuvo una fuerte vinculación con el mundo literario valenciano de la época, como testimonian las diversas dedicatorias a su persona recogidas en obras de autores valencianos. Albert Hauf plantea en este sentido la hipótesis de que "Sor Isabel aglutinó a su alrededor a todo un cenáculo de literatos devotos". (1)

De su propia producción literaria, escrita en catalán, se conservan dos obras: Vita Christi, publicada en 1497 por iniciativa de su sucesora como abadesa del monasterio, Sor Aldonça de Montsoriu, y Speculum Animae, fechada alrededor de 1760 y localizada recientemente en la Biblioteca Nacional de París.

 
 
Rosanna Cantavella "Introducció". Protagonistes femenines a la "Vita Christi". Barcelona: La Sal, Edicions de les Dones, 1987

"Pocas veces, en la literatura no contemporánea, podemos encontrar obras cuya gestación y publicación es protagonizada exclusivamente por mujeres. [...] La Vita Christi fue escrita por Isabel de Villena, abadesa, y dada a la imprenta por su sucesora, Aldonça de Montsoriu, atendiendo a la solicitud de Isabel la Católica, y las destinatarias más inmediatas de la misma eran las religiosas de su convento. La obra se ocupa abundantemente de los personajes femeninos del Evangelio, y defiende abiertamente la superioridad moral de la mujer sobre el hombre. (vii)

[...] ¿puede una obra del siglo XV considerarse feminista? Sí, si aceptamos como definición de dicho concepto la defensa de la dignidad de la mujer. Naturalmente, sin anacronismos: los feministas medievales no preconizan conceptos como el derecho a disponer del propio cuerpo -el cuerpo femenino, el gran enigma de la medicina medieval -, ni el reconocimiento político […]. (xix)

El debate literario surgido como consecuencia de la dialéctica entre los textos a favor y en contra de la mujer llenará la baja Edad Media […]. En la literatura catalana hay constancia de dicho debate desde el siglo XIII en muy variadas obras, entre las cuales destacan tres que lo tratan de manera preferente: el Maldit bendit de Cerverí de Girona, Lo somni de Bernat Metge y el Espill de Jaume Roig. [...] Un grupo de tópicos que no podían faltar en los textos misóginos pretendía demostrar que la mujer era una criatura perversa debido a defectos como el egoísmo, la lascivia, la crueldad, la falsía o la pereza. Los predicadores la reprendían continuamente por estos pecados, ejemplificados en multitud de fábulas.

En la obra de nuestra escritora, en cambio, se alude a menudo a la naturaleza virtuosa del ser femenino. Aparte de recordarnos su disposición al amor, se nos alecciona sobre su propensión a la piedad y la misericordia, al espíritu de sacrificio y a la defensa de la verdad". (xx y xxi)"

 
 

PortadaAUTOR: Villena, Isabel de
TÍTOL: La Legació tramesa per lo pare Adam al Senyor : scenes místiques del llibre intitulat Vita-Christi, en lo quinzè segle compost per (...) per Sor Isabel de Villena, Reverent Abadess de la Trinitat, per primera vegada stampat en Valencia l'any 1497 ; Are novamèt estractades, ab grà cura ordenades e dialogades per Antoni Bulbena & Tosell, ciutadà de Barcelona. Any MDCCCCV
PUBLICAT: [Barcelona], 1905

PortadaAUTOR: Villena, Isabel de
TÍTOL: Les Sposalles de la Verge Maria : segons lo "Vita Christi" /
Isabel de Villena ; treta novament a llum ab motiu de les noces de
En Salvador Miquel e Laporta ab Na Francisca de Pons e Vila...
PUBLICAT: Barcelona : Estampa Elzeviriana, 1924
PortadaAUTOR: Villena, Isabel de
TÍTOL: Vita Christi / Sor Isabel de Villena ; introducció i selecció de Lluïsa Parra
PUBLICAT: [València] : Institució Alfons el Magnànim : Institució Valenciana d'Estudis i Investigació, 1986
PortadaAUTOR: Villena, Isabel de
TÍTOL: Vita Christi / sor Isabel de Villena ; Josep Almiñana Vallés ; [texts revisats i corregits per Joan Costa Català]
PUBLICAT: Valencia : Ajuntament de Valencia, 1992
PortadaAUTOR: Villena, Isabel de
TÍTOL: Vita Christi / Isabel de Villena ; selecció i edició a cura d'Albert-Guillem Hauf i Valls
PUBLICAT: Barcelona : Edicions 62, 1995
PortadaAUTOR: Villena, Isabel de
TÍTOL: Protagonistes femenines a la "Vita Christi" ; introducció de Rosanna Cantavella ; transcripció de Lluïsa Parra ; selecció d'ambdues
PUBLICAT: Barcelona : La Sal, DL 1987
AUTOR: Hauf, Albert G.
TÍTOL: D'Eiximenis a sor Isabel de Villena
PUBLICAT: Barcelona : Publicacions de l'Abadia de Montserrat, 1990
COL·LECCIÓ: Biblioteca Sanchis Guarner ; 19