Vés enrere

El projecte Uni-large obté un ajut del programa Caixaimpulse Consolidate per accelerar la seva arribada al mercat

El projecte Uni-large obté un ajut del programa Caixaimpulse Consolidate per accelerar la seva arribada al mercat

Rebrà 300.000 euros i assessorament per impulsar el desenvolupament de la seva tecnologia, que permet modificar el genoma dels pacients amb l’objectiu de fer front a malalties d’origen genètic i a alguns càncers

18.03.2020

Imatge inicial

El projecte Uni-large, que està desenvolupant una nova tecnologia capaç de modificar el genoma per fer front a diverses malalties de manera més segura i eficient que altres solucions, ha estat seleccionat pel programa Caixaimpulse Consolidate per accelerar el seu desenvolupament. Aquesta iniciativa de “la Caixa” i Caixa Capital Risc proporcionarà fins a 300.000 euros de finançament i assessorament a quatre projectes innovadors del camp de la salut sorgits a universitats, hospitals i centres de recerca d’Espanya i Portugal. La finalitat de l’ajut és contribuir a la maduració de les tecnologies per conduir-les fins a la fase d’inversió.

Uni-large és un projecte liderat per Marc Güell, l’investigador principal del Grup de Recerca en Biologia Sintètica Translacional del Departament de Ciències Experimentals i de la Salut (DCEXS) de la UPF. El seu objectiu és crear una tecnologia que serveixi per tractar les malalties d’origen genètic i alguns tipus de càncer derivats del mal funcionament d’un gen (com la leucèmia, per exemple). La proposta d’Uni-large consisteix a afegir al genoma del pacient una còpia en bon estat del gen danyat, per tal que recuperi la seva funció normal i la malaltia remeti. La UPF ha protegit aquesta invenció amb una sol·licitud de patent.

El seu objectiu és crear una tecnologia que serveixi per tractar les malalties d’origen genètic i alguns tipus de càncer derivats del mal funcionament d’un gen.

Actualment, l’equip del projecte està investigant la utilitat de la seva tecnologia d’edició genètica en el tractament de la distròfia muscular congènita tipus 1A (MDC1A), una malaltia hereditària per a la qual no existeix cap tractament. És la distròfia muscular congènita més freqüent i provoca debilitat progressiva i pèrdua de la massa muscular.

Güell destaca tres avantatges d’Uni-large. D’una banda, la seva “universalitat”: altres tècniques d’edició genètica, com ara el mètode CRISPR, podrien corregir mutacions individuals de cada pacient, mentre que la nova proposta seria útil amb tots els pacients d’una determinada malaltia. D’altra banda, al·lega motius de seguretat: “amb CRISPR cal fer un tall en el genoma per reparar la mutació, i això pot provocar accidents com ara la pèrdua o el trencament de cromosomes, mentre que amb la nostra tecnologia no tallem, només enganxem un gen”, la qual cosa evitaria els riscos. Finalment, subratlla l’eficàcia del seu mètode, especialment amb malalties com la MDC1A, on “el gen implicat és molt gran, i en aquests casos, amb altres tecnologies les reparacions són més ineficients”.

El programa proporcionarà finançament per completar el desenvolupament del projecte, i també assessorament d’experts, que els donaran suport per elaborar plans de valorització i comercialització.

Aquesta primera edició del programa Caixaimpulse Consolidate proporcionarà als investigadors de la UPF fins a 300.000 euros, que serviran per completar el desenvolupament del projecte, i també assessorament d’experts, que els donaran suport per elaborar plans de valorització i comercialització. La intenció dels científics és anar fent tots els passos necessaris per donar viabilitat comercial al projecte, portant-lo fins a una “fase preclínica avançada” al 2022.

Un suport “excepcional”

Güell es mostra “extremadament agraït” per haver aconseguit l’ajut, i creu que tindrà “un gran impacte” en el desenvolupament d’Uni-large: “ara necessitem més que mai aquesta ajuda perquè estem en una fase força avançada per ser un projecte científic, però encara no estem tan evolucionats com la majoria dels projectes que reben inversió; per això, tenir aquest suport excepcional és molt valuós i ens permetrà treballar per arribar als pacients tan aviat com sigui possible”, valora.

Al 2018, Uni-large ja va ser un dels projectes seleccionats pel programa Caixaimpulse Validate, que dona suport a iniciatives de recerca en una fase de desenvolupament més primerenca. En aquella ocasió, el projecte va obtenir 70.000 euros i assessorament, una ajuda que va ser “molt important” per donar l’impuls al projecte, segons Güell.

Multimèdia

Multimedia

Multimedia

Perfils dels protagonistes:

Perfiles de los protagonistas:

Profiles of the protagonists:

Marc Güell
Avencia Sánchez-Mejías

Per a més informació

Para más información

For more information

Notícia publicada per:

Noticia publicada por:

News published by:

Unitat de Comunicació i Projecció Institucionals

Unidad de Comunicación y Proyección Institucionales

Institutional Communication and Promotion Unit