El editor de mapas conceptuales DigiDocMap y la norma Topic Maps

Cristòfol Rovira (Universitat Pompeu Fabra)

Citación recomendada: Cristòfol Rovira. El editor de mapas conceptuales DigiDocMap y la norma Topic Maps [en línea]

  1. Introducción
  2. Los orígenes
  3. Mapas conceptuales versus Topic Maps
  4. Diferencias entre un mapa conceptual y el formato Topic Maps
    4.1. Types
    4.2. Names
    4.3. Roles
    4.4. Ocurrences
    4.5. Tipografía y coordenadas
    4.6. Intercambio de datos
  5. Editor DigiDocMap
    5.1. Versión 1
    5.2. Versión 2
    5.3. Versión 3
  6. Conclusiones
  7. Anexo: editores de mapas conceptuales
  8. Bibliografía

 

1. Introducción

El interés por la representación gráfica de idas o conceptos ha cobrado un especial interés gracias al desarrollo de la Web. Los mapas de navegación muestran la arquitectura de las páginas de una sede Web y permiten orientar la navegación a través de esta estructura "física", pero son incapaces de representar la estructura conceptual de los contendidos de esas páginas. Para proporcionar una orientación por la estructura semántica de los contenidos de una Web es necesario usar mapas de conceptos. En este momento hay una cierta confusión sobre que es un mapa de conceptos y como implementarlo en la Web. Se están aplicando dos instrumentos complementarios pero distintos para la creación de mapas formados por conceptos y relaciones con la finalidad de facilitar el acceso a la información representada: los mapas conceptuales y los Topic Maps.

Este artículo está estructurado en dos partes, en la primera se analizan las diferencias y semejanzas entre los mapas conceptuales (Novak, 1984) y la norma Topic Maps (ISO/IEC 13250). Este análisis es el resultado de la experiencia en el desarrollo de la aplicación DigiDocMap, un editor para la creación de mapas conceptuales. En la segunda parte del artículo se describen las tres versiones creadas de este editor, analizando las prestaciones de cada una de ellas y las razones que motivaron incorporar los principales cambios.

En este artículo se presentan los resultados de un proyecto de investigación más amplio cuyo objetivo es el desarrollo de métodos, procesos y herramientas en el contexto de la Web Semántica. Es un proyecto financiado por el Ministerio de Educación y Cultura (Plan Nacional I+D+I referencia HUM2004-03162/FILO).

 

2. Los orígenes

El origen de los mapas conceptuales hay que situarlo en los trabajos de Joseph D. Novak a mediados de la década de los sesenta en el contexto de un proyecto de investigación en psicología del aprendizaje. Novak (1982, 1984, 1988) investigaba el aprendizaje en niños basándose en las teorías de Ausubel (1989) y creó los mapas conceptuales como instrumento para hacer visible el tipo de aprendizaje adquirido. Novak no pensó en ningún momento en Internet, entre otras razones porque no existía cuando creó los mapas conceptuales. Después se ha visto la gran utilidad de este instrumento como herramienta de acceso a la información en entornos digitales al añadir enlaces hipertextules a los conceptos de los mapas.

Por otro lado, Topic Maps es una norma internacional (ISO/IEC 13250) para expresar conceptos y sus relaciones. Su origen hay que situarlo a principios de la década de los noventa por el grupo Davenport de productores de libros electrónicos. La norma Topic Maps se formuló en su origen en lenguaje SGML, pero en el año 2001 se publicó la primera versión en XML, denominada XTM, que puede aplicarse en el desarrollo de aplicaciones para Internet.

Aunque la propuesta de Novak y en la norma Topic Maps coincidan en la presencia de conceptos con sus relaciones semánticas y la arquitectura de estas relaciones sea la misma (grafo dirigido), son realidades con orígenes, funciones y objetivos distintos.

 

3. Mapas conceptuales versus Topic Maps

Ni los mapas conceptuales son Topic Maps ni los Topic Maps son mapas conceptuales. Un mapa conceptual es una técnica (estrategia, herramienta o recurso) para representar y organizar el conocimiento empleando conceptos y frases de enlace entre estos conceptos (Novak, 1984).En cambio, Topic Maps es una norma internacional para expresar en un formato legible por ordenador conceptos (tópicos), relaciones entre conceptos y recursos de información vinculados con estos conceptos.

Un mapa conceptual, según la propuesta de Novak, es un conjunto de proposiciones sobre un determinado tema ordenadas en forma de árbol. En los nodos de este árbol se colocan los conceptos y en las conexiones entre estos nodos irían situadas frases de enlace expresando la relación entre los conceptos conectados. Normalmente los conceptos son la parte sustantiva de las oraciones y los verbos o preposiciones constituyen las frases de enlace. Siempre hay un concepto inicial (raíz) a partir del cual se desarrolla el árbol de relaciones. Los conceptos se suelen representar dentro de cuadrados o óvalos y las frases de enlace actúan de etiquetas de las líneas que unen dos o más de estos cuadrados de conceptos.

Los mapas conceptuales y en la norma Topic Maps son instrumentos con orígenes, funciones y objetivos distintos. Por un lado, los mapas conceptuales