Entrevista a Alberto Cairo sobre Infografía

Citación recomendada: Alberto Cairo; Cristòfol Rovira. Entrevista a Alberto Cairo sobre Infografía."Hipertext.net", núm. 10, 2012. http://www.hipertext.net

Este apartado está formado por entrevistas a expertos en buscadores, posicionamiento, márqueting online, analítica web y web social realizadas para el Master Online en Buscadores (Universidad Pompeu Fabra)


Entrevista a Alberto Cairo sobre Infografía
Realizada en mayo de 2012

Entrevistado
Alberto Cairo
http://twitter.com/#!/albertocairo
http://www.elartefuncional.com

Alberto Cairo fotografía

Alberto Cairo enseña infografía y visualización en la Universidad de Miami desde enero de 2012. Fue director de infografía online del diario El Mundo (2000-2005), profesor de la Universidad de Carolina del Norte (2005-2009) y director de gráficos de la Editora Globo, en Brasil (2010-2011). Es, además, consultor en la Universitat Oberta de Catalunya y autor de los libros Infografía 2.0 y El arte funcional, que aparecerá en Estados Unidos como The Functional Art en septiembre de 2012, publicado por Pearson Education.

Hola Alberto, y bienvenido al Máster Online en Buscadores.

1) En tu libro "Infografia 2.0" hablas de dos tradiciones en la visualización de la información, la "estilizante" y la "analítica" con repercusión directa en la infografia para la prensa.  ¿En qué consisten estas tradiciones?

Son términos genéricos para explicar dos filosofías diferentes en infografía, dos formas de actuar, dos marcos conceptuales. El primero, que llamo "estetizante" es seguido por aquellos que se preocupan siempre primero por hacer presentaciones atractivas y divertidas, sin preocuparse en exceso por la integridad de los datos, la estructura de la presentación y la eficacia comunicativa de su trabajo. Es hegemónica en América Latina, partes de Europa y Asia, aunque me da la impresión de que está en retroceso, lo que considero positivo. También es hegemónica en la "infografía" creada por agencias de marketing y relaciones públicas. Basta buscar "best infographics" en Google para encontrar ejemplos terribles.

La segunda tradición o filosofía de trabajo, la analítica, mantiene la preocupación estética (después de todo, nadie quiere crear gráficos feos) pero antepone lo funcional al mero artificio visual, algo que da título precisamente a mi segundo libro: el diseñador debe primero preocuparse por la legibilidad, la estructura, la narrativa, la claridad y la profundidad, antes de pensar en el estilo. O debe pensar en el estilo como una forma de reforzar la funcionalidad.

2) En uno de tus fantásticos vídeos sobre el libro "El arte funcional" analizas una infografía aparecida en la prensa brasileña, identificas algunos elementos mejorables y explicas que la "forma" debe estar al servicio de los objetivos que nos hemos planteado y de esta forma dar respuesta a las preguntas que el lector se pueda hacer. No parece un proceso sencillo. ¿Nos puedes dar algún consejo para intuir las preguntas del lector para luego encontrar la forma adecuada de darles una respuesta?

No es tan difícil como parece. Basta aplicar un poco de sentido común y seguir reglas simples, como las expuestas por William Cleveland hace años, vea:

El punto básico es, una vez obtenidos y procesados los datos, pararse un momento a pensar qué preguntas el lector va a querer responder, efectivamente. Va a querer comparar y clasificar? Va a querer correlacionar variables? Va a querer ver la distribución de una variable sobre un espacio geográfico? Para responder a esas preguntas se necesitan formas de representación diferentes: barras, gráfico de dispersión y mapa de coropletas o de burbujas. Lo fundamental es siempre tener en la cabeza que un gráfico es, en el fondo, una herramienta que el cerebro del lector va a utilizar para mejorar su comprensión de unos datos o hechos. La metáfora de la herramienta no es gratuita, por cierto. Para mí no hay diferencias esenciales entre un gráfico y un martillo: un martillo tiene una forma determinada porque tiene unas funciones determinadas.

3) A menudo se dice que una buena infografía es aquella que consigue transmitir rápidamente y de forma fácil su significado. ¿Estás de acuerdo con esta afirmación o piensas al contrario que una buena infografía requiere que el usuario esté concentrado para que poco a poco vaya profundizando como si fuera quitando capas a una cebolla?


Depende del gráfico. Hay trabajos que, efectivamente, son simples y directos pero, dependiendo de la propia complejidad de los datos, su plasmación visual debe ser también compleja, aunque legible (de ahí la organización en capas que mencionas).

Lo que no puede ser es que los diseñadores se rindan a la dictadura del esto-debe-ser-comprensible-en-diez-segundos, algo que se está popularizando porque las agencias de marketing y relaciones públicas se están apropiando de la palabra "infografía" y transformándola en un instrumento de promoción. Lo de los diez segundos es una memez: el equivalente de un gráfico que pueda leerse en diez segundos es una historia periodística que consista sólo en un titular: transmite "el mensaje" pero lo hace de forma simplona, parcial, incompleta y, a veces, sesgada.

4) ¿Es aconsejable poner texto en las infografías, o  es mejor conseguir que las imágenes sean lo suficientemente explícitas para que sobren las palabras?

Palabras e imágenes en casi todos los casos. Un infográfico es una combinación, una simbiosis, entre imagen y texto.

5) Hemos visto que las infografías se usan para representar datos estadísticos, pero también para mostrar objetos o procesos complejos. ¿En cuál de estos entornos se obtienen mejores resultados?

Un infográfico es cualquier representación gráfica de datos, hechos, acontecimientos. Por tanto, puede ocuparse con igual eficacia de gráficos estadísticos, mapas, diagramas, ilustraciones explicativas, etc. Los resultados no dependen del entorno o del tipo de gráfico del que estemos hablando, sino de la habilidad del diseñador para adaptar su trabajo a lo que el cerebro humano es bueno o no haciendo.

6) ¿Cuáles son la fases básicas en el proceso de creación de una infografía?


El primer paso, una vez uno tiene los datos bien organizados en la mano, es preguntarse qué es lo que el gráfico debe ayudar a hacer, para qué va a servir, qué mensajes el lector debe extraer de él. Basado en eso, se deben elegir las formas más adecuadas para dichas tareas, como comenté antes. Una vez hecho eso, podemos comenzar a organizar la información en página o en pantalla.

7) ¿Existe un número mínimo de variables y datos para hacer una infografía interesante? ¿Se puede hacer una buena infografía con sólo 2 variables y 8 ó 10 datos por variable? ¿Y con una sola variable?

Difícil respuesta pero yo diría que si uno tiene sólo tres o cuatro números, lo mejor es escribir una línea de texto, o hacer una tablita, no un gráfico. Por ejemplo, este gráfico sólo incluye tres valores, pero la comparación es tan espectacular que merece la pena representarla con una ilustración:
http://blogs.discovermagazine.com/80beats/2012/05/18/and-this-tiny-sphere-is-all-the-worlds-water-that-we-can-use/

8) ¿En qué casos crees que es necesario que la infografía sea interactiva? ¿Siempre aporta valor la interacción o puede darse el caso que sea contra producente?

La pregunta incluye su respuesta: es necesario añadir interactividad cuando la posibilidad de manejar los datos, de manipularlos, reorganizarlos, filtrarlos, etc., pueda mejorar su comprensión. La interacción es contraproducente, como cualquier otra herramienta, cuando su uso es incorrecto o es gratuito.

9) Tampoco parece fácil la decisión sobre cómo mostrar los datos, si de forma absoluta o relativa. ¿Nos podrías dar una orientación? ¿Es siempre aconsejable poner ambos tipos?

Depende. A mí me gusta hacerlo, aunque no siempre sea el caso. Aquí entra el sentido común, el sentido periodístico, de alguna forma. Si comparamos variables son dependientes del tiempo o de la población, etc., es bueno ajustar los números para que tengan en cuenta esos factores: ratios por 100,000 habitantes, ajustes por inflación, porcentajes, etc. Como he dicho alguna vez, comparar sólo el número absoluto de asesinatos en Nueva York con el número absoluto de asesinatos en Chapel Hill, Carolina del Norte es un disparate. Sus poblaciones son tan diferentes que la comparación pierde el sentido: es mejor usar los asesinatos por 100,000 personas para la comparación, aunque luego especifiquemos el número absoluto, en un paso posterior.

10) En los últimos años se están usado las infografías como herramientas de márqueting online para representar información de forma atractiva en un sitio web  y de estos modo captar trafico de calidad, a veces incluso formando parte de una estrategia de márqueting viral. ¿Qué opinas de esta tendencia? ¿Qué diferencias hay entre la infografias realizadas en este contexto y las infografías para la prensa?

En general, la diferencia entre las infografías virales, de marketing, y la infografía y visualización clásicas es parecida a la que existe entre una nota de prensa (o un texto promocional) y un auténtico texto periodístico. El desafío es que, en la mente de editores con pocos conocimientos de comunicación visual, es lo mismo un gráfico viral que un gráfico informativo.

11) En alguno de tus libros dices que "Aprender a graficar es más complicado que aprender a escribir". ¿Qué recomendarías a alguien que no es un profesional pero que quiere hacer una infografía digna con pocos recursos?

A decir verdad, yo hago infografía más o menos digna (creo...) con poquísimos recursos. El 90% de mis gráficos están hechos con un poquito de Excel y con Adobe Illustrator. Lo que le recomendaría a alguien que empiece es que lea algunos libros introductorios, que cito más abajo, y que luego aprenda a usar esas herramientas. Después, aprender algún lenguaje de programación simple y algo de gestión de bases de datos tampoco vendría mal.

12) ¿Como valoras algunos servicios disponibles en Internet como visual.ly, Piktochart o easel.ly que generan una infografía con los datos que proporciona el usuario aplicando unas plantillas?

Pues que, como cualquier otra herramienta, pueden ser usadas bien o mal. Lo que me preocupa son las opciones por defecto que ofrecen. Por poner una analogía, compara las opciones por defecto de Excel con las de Tableau, dos herramientas que permiten diseñar gráficos estadísticos. En Excel, los gráficos no son sólo estéticamente feos, sino que también muchas veces son incorrectos desde el punto de vista de la percepción. Tableau, por el contrario, ofrece opciones por defecto que crean gráficos más o menos buenos. El problema con Visual.ly, yo creo, es que promueve una filosofía infográfica en la que prima lo lúdico sobre lo informativo. No tengo nada en contra de los gráficos divertidos, por supuesto, pero sí lo tengo contra gráficos que son sólo divertidos, pero sin sustancia alguna, que es lo que veo más a menudo en su página.

13) ¿Y qué opinas de las herramientas online para realizar gráficos como ManyEyes, Creately o Hohlique?


ManyEyes, por desgracia, está muerto. Tenía un enorme potencial, pero IBM no la actualiza más. Servicios de creación de gráficos online como los que citas creo que sí, tendrán un buen futuro. Ahí está Tableau Public, por ejemplo.

14) ¿Cómo valoras el servicio de Google "Public Data Explorer"? ¿Crees que es (o será) una buena fuente de datos para la creación de infografías?


Por ahora, así lo parece. Ya veremos.

15) ¿Nos puedes dar algunas referencias (libros, blogs, perfiles de Twitter...) para los que empezamos en la infografía?


Sobre libros, hice algún tiempo una guía de lectura (no incluye los míos, claro):
http://visualopolis.com/en/articles-and-publications/112-infographics-bibliography.html

En cuanto a blogs, hay muchos. Algunos de mi lista de Google reader:

Alberto, muchas gracias por respondernos.

Referencias

  • Entrevista a Alberto Cairo. Alberto Cairo: "Todo periodista debe tener conocimientos de estadística descriptiva" La vanguardia.com, 16/11/2011
  • Infografía 2.0: Entrevista a Alberto Cairo sobre su nuevo libro. Alzado.org, 11/09/2008
  • Alberto Cairo. El Arte funcional - infografia y visualizacion de informacion. Alamut Ediciones, 2011
  • Alberto Cairo. Infografía 2.0: Visualización interactiva de información en prensa. Alamut Ediciones, 2008


Autor de las respuestas: Alberto Cairo
Autor de las preguntas: Cristòfol Rovira

Licencia Creative Commons

Last updated 04-09-2012
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