15.10.2014

Thomas Piketty argumenta los motivos de la desigualdad económica en el mundo

lliçó d'economia, thomas Pikkety Thomas Piketty, director de estudios de la École des Hautes Études en Sciences Sociales (EHESS) y profesor de la Paris School of Economics, ha impartido la 25ª Lección de Economía de la Universidad Pompeu Fabra. Bajo el título " Capital in the Twenty-First century", el mismo que encabeza su best seller que escribió en el año 2013, su ponencia ha abierto el curso 2014-2015 de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales.

El acto, que ha tenido lugar hoy 15 de octubre, a las 11.30 horas, en el auditorio del campus de la Ciutadella, en medio de una gran expectación, ha sido presidido por Jaume Casals, rector de la UPF, y ha contado con la presencia de Vicente Ortún, decano de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales; Jan Eeckhout, en representación del Departamento de Economía y Empresa, y José-Luis Urbieta, representante de Laboratorios Esteve, patrocinador del evento.

Jaume Casals ha abierto el acto, retransmitido en directo por la web y el Twitter de la Universidad, recordando que hace unos años (concretamente el curso 2006-2007), cuando era vicerrector, presidió la lección de economía que tenía como ponente a Jean Tirole, el economista francés que recientemente ha obtenido el premio Nobel de Economía 2014.

Tras las palabras del rector, Vicente Ortún ha recordado los diferentes puntos fuertes de la Facultad de Ciencias Econòmicas y Empresariales, que la han convertido en el primer centro en su ámbito que tiene el certificado de calidad de internacionalización otorgado por trece agencias de calificación europeas.

Este reconocimiento, se debe, según el decano, a aspectos tales como la ausencia de endogamia, el hecho de que dos terceras partes de la docencia se imparte en inglés, la calidad de los estudiantes, la densidad de los intercambios en movilidad internacional, la variada y numerosa oferta de prácticas en empresas remuneradas y la buena posición en los rankings de la UPF.

lliçó d'economia, thomas Pikkety Tras ser presentado por Jan Eeckhout, que ha destacado la trayectoria y la importancia de las investigaciones del ponente, Thomas Piketty ha comenzado a impartir la lección de Economía " Capital in the Twenty-First century" (documento en pdf, en inglés, 57 diapositivas)

De los cuatro apartados que incluye su libro, el profesor Piketty ha presentado algunas conclusiones de la segunda parte (La dinámica del ratio entre capital e ingresos) y de la tercera (La estructura de las desigualdades), centrándose sobre todo en datos de Estados Unidos y de Europa.

Su presentación ha girado en torno a tres puntos: en primer lugar, el retorno a una sociedad patrimonial, basada en la riqueza, de las sociedades tradicionales (como Europa o Japón). Según Piketty, "la relación entre riqueza e ingresos parece que está volviendo a niveles muy altos en países con un bajo crecimiento". Y eso le lleva a intuir que "en una sociedad de crecimiento lento, la riqueza acumulada en el pasado puede, naturalmente, ser muy importante".

En segundo lugar, Piketty ha hablado del futuro de la concentración de la riqueza ("la desigualdad de la riqueza podría llegar o superar los niveles oligárquicos del siglo XIX", ha afirmado), una desigualdad que podría ser democratizada con la actuación de las instituciones adecuadas; y finalmente, ha tratado sobre la desigualdad en América ("extremismo meritocrático").

Piketty, en referencia a la riqueza privada, ha asegurado que "cuando ésta aumenta, la riqueza pública disminuye", y que en Europa, "el aumento de la riqueza privada ha sido mayor que el aumento de la deuda pública. No tiene de qué avergonzarse". Además, ha asegurado que "hoy en día la concentración de la riqueza sigue siendo muy elevada, pero menos extrema".

Ya en el apartado de conclusiones, el profesor Piketty ha explicado que la historia de la desigualdad de los ingresos y la riqueza es siempre política, caótica e impredecible, ya que se mezcla con las identidades nacionales y los cambios bruscos, y por tanto, nadie puede predecir estas variaciones en un futuro.

Como posibles soluciones, ha apuntado que lo ideal sería crear un impuesto progresivo sobre el patrimonio a escala global, basado en el intercambio de información bancaria. Otras soluciones implicarían la política autoritaria y el control de capitales (China y Rusia), el crecimiento permanente de la población (EUA), la inflación, o una mezcla de todos estos aspectos.

Una vez terminada la lección, ha habido un pequeño turno de preguntas con el que los estudiantes de la Facultad han podido dialogar con el ponente, el 25º que imparte la lección inaugural (entre los cuales, nueve premios Nobel de Economía) desde que se puso en marcha la licenciatura el curso 1990-1991, en el edificio Balmes.

Experto en desigualdad y educación y autor de un best seller

lliçó d'economia, thomas Pikkety Thomas Piketty (Clichy, Francia, 1971) es, sin duda, uno de los economistas más famosos de nuestros tiempos y, en parte, gracias al impacto global de su libro El Capital en el siglo XXI, escrito inicialmente en francés en 2013 (y traducido al inglés y al español este año 2014), en el que repasa la evolución durante tres siglos de la desigualdad en la riqueza en una veintena de países.

El profesor Piketty es un académico muy reputado, con investigación pionera en la desigualdad, la educación y los impuestos. En el último año, se ha convertido en un nombre muy presente, después de que su libro se convirtiera en un éxito de ventas en todo el mundo, y que haya sido comparado con la obra de Marx y Keynes. Su tesis principal es que la tasa de crecimiento del capital es considerablemente mayor que el de la producción total, lo que necesariamente conduce a la concentración de la riqueza en manos de unos pocos, muy ricos.

Sólo, como consecuencia de las dos guerras mundiales y la consiguiente destrucción de capital, la segunda mitad del siglo XX resultó más igualitaria. Ahora, según Piketty, volvemos a estar en niveles de desigualdad del siglo XVIII y principios del siglo XIX, y argumenta que sólo se puede revertir esta tendencia con una intervención gubernamental sustancial.

Galería fotgráfica de la Lección de Economía a cargo de Thomas Piketty


Created with flickr slideshow.