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Aumenta la colaboración entre la UPF y la Universidad Johns Hopkins para analizar y dar respuesta a la pandemia

Aumenta la colaboración entre la UPF y la Universidad Johns Hopkins para analizar y dar respuesta a la pandemia

A través del JHU-UPF Public Policy Center, creado en 2014 y dirigido por Vicenç Navarro, profesor emérito de la UPF, ambas instituciones han ampliado e intensificado su trabajo conjunto para poder afrontar un reto de la magnitud del coronavirus.

02.06.2020

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El centro internacional Johns Hopkins University-Universidad Pompeu Fabra Public Policy Center (JHU-UPF PPC) asesora las Cortes españolas, y la Vicepresidencia de Asuntos Sociales del Gobierno del Estado en los ámbitos del acceso a las guarderías y los servicios de atención domiciliaria, así como en la adaptación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Las autoridades públicas sociales y sanitarias del gobierno federal y de varios estados de EEUU son otros de los destinatarios de este asesoramiento, que quiere dar respuesta a la gran crisis social que la pandemia ha creado en el país.

El Centro, creado en el año 2014 de manera conjunta entre ambas instituciones con el objetivo de mejorar el bienestar social y la calidad de vida de las poblaciones mediante la investigación transdisciplinaria y aplicada, ha analizado la crisis económica y las políticas gubernamentales de diversos países y ha elaborado trabajos académicos sobre el impacto de la pandemia en temas como las desigualdades de salud o la precarización laboral. Son destacables los esfuerzos que ha dedicado a la difusión y popularización del conocimiento científico, necesario para controlar la pandemia, con acciones dirigidas a los sistemas de información y a la población en general.

Su misión ha cobrado más sentido que nunca con la respuesta y la multiplicidad de acciones que está llevando a cabo para entender y combatir la actual crisis global generada por la COVID-19. La colaboración entre investigadores de las dos universidades dentro del Centro ha sido un elemento esencial de la labor realizada, a través de la cual han aprendido unos de otros, a los dos lados del Atlántico Norte.

 "Estas semanas la actividad del Centro ha sido muy intensa, con un intercambio constante de información y conocimiento entre las dos instituciones".

Vicenç Navarro, profesor emérito de la UPF y director del JHU-UPF PPC, remarca la suma de esfuerzos de ambas instituciones: "Todo lo que hemos estado haciendo es una tarea exigente, que no hubiéramos podido sacar adelante sin el apoyo y la estímulo de las dos universidades patrocinadoras del Centro: la Universidad Johns Hopkins y la Universidad Pompeu Fabra", asegura.

El director añade que "como consecuencia, estas semanas la actividad del Centro ha sido muy intensa, con un intercambio constante de información y conocimiento entre las dos instituciones. De hecho, nos complace haber podido aportar ayuda directa en un momento tan difícil como el que vivimos, dentro de una cultura de solidaridad y colaboración internacional que ahora se necesita más que nunca".

Vicenç Navarro explica la colaboración entre las dos instituciones dentro del JHU-UPF PPC, en el ámbito de la COVID-19 (vídeo publicat a Vimeo)

Asesoramiento a los gobiernos y las autoridades públicas de España y EE.UU.

Vicenç Navarro explica que "para poder dar respuesta al coronavirus hemos ampliado nuestras actividades y nos hemos implicado de lleno en el análisis y la resolución de la pandemia. Esto ha incluido el asesoramiento y el apoyo a las autoridades públicas de ambos lados del Atlántico Norte, tanto a gobiernos centrales como locales, en sus esfuerzos para disminuir el enorme daño que la pandemia está causando a la salud, la calidad de vida y el bienestar de la población".

Este apoyo incluye el asesoramiento a las Cortes españolas, en el marco de la Comisión para la Reconstrucción Económica y Social, establecida para guiar la recuperación en España; y a la Vicepresidencia de Asuntos Sociales del gobierno del Estado, en dos ámbitos diferentes: por un lado, en la extensión y la universalización del derecho de acceso de las familias españolas a las guarderías (de 0-3 años) y a los servicios de atención domiciliaria para personas con dependencia. El asesoramiento, tanto en la pandemia como en el período de post-pandemia, consiste en analizar las necesidades, los recursos, la gestión y la financiación de estos servicios.

"El JHU-UPF PPC ha revisado de manera crítica los indicadores sociales y ambientales, ayudando a su mejora y a su implementación de manera más efectiva y justa".

Por otra parte, el Centro ha asesorado la Vicepresidencia en la adaptación a España de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas a la nueva situación social creada por la pandemia. Joan Benach, codirector del JHU-UPF Public Policy Center y director del Grupo de Investigación en Desigualdades en Salud, Ecología, Employment Conditions Network (GREDS-EMCONET) del Departamento de Ciencias Políticas y Sociales de la UPF, ha estado colaborando con la decena de investigadores del Centro que se han dedicado a esta tarea.

El profesor Benach explica que "el JHU-UPF PPC está formado por un equipo de trabajo que incluye un grupo transdisciplinar de expertos que, a petición de la Dirección General de Políticas Palanca para el Cumplimiento de la Agenda 2030, ha revisado de manera crítica los indicadores sociales y ambientales, ayudando a su mejora y a su implementación de manera más efectiva y justa. Además, el Centro tiene como objetivo poder maximizar la participación de la sociedad civil en este proceso".

Si ponemos el foco en territorio estadounidense, el JHU-UPF PPC asesora las autoridades públicas sociales y sanitarias del gobierno federal, así como de varios estados del país, a fin de poder responder a la gran crisis social creada por la pandemia. En EEUU existe un déficit muy acentuado en las áreas sanitarias y sociales, y es aquí donde el apoyo de los investigadores está tratando de incidir.

La profesora Keshia Pollack, codirectora del Centro y también directora del Institute for Social Health and Policy, está haciendo un análisis de esta problemática desde la Universidad Johns Hopkins, asesorando el estado de Maryland.

Análisis de la crisis económica y social y de las políticas gubernamentales

Otras acciones que ha llevado a cabo el JHU-UPF PPC, en las que han participado los profesores Joan Benach y Vicenç Navarro, han sido el análisis de las características específicas del impacto de la pandemia sobre las desigualdades de salud, la crisis económica que ha provocado y las políticas en estos ámbitos desarrolladas por varios gobiernos, entre los cuales el norteamericano, el italiano y el español.

La precarización del trabajo, la crisis sistémica económica y social, y la necesidad de poner en marcha cambios sociales de gran profundidad y alcance son campos prioritarios de estudio: destaca el trabajo de otros miembros del Centro, entre ellos Christos Zografos, profesor e investigador Ramón y Cajal del Departamento de Ciencias Políticas y Sociales de la UPF y experto en políticas ambientales, y el profesor Thomas Burke, de la Universidad Johns Hopkins, que fue la máxima autoridad en el tema ambiental y climático de la administración Obama desde la Casa Blanca.

"Ante la desigualdad global, un reto vital para la salud planetaria es encontrar maneras de generalizar los sistemas de cuidado a escala planetaria".

El profesor Benach señala que "la crisis actual está exacerbando la precarización global con consecuencias laborales, sociales y sanitarias devastadoras. En este sentido, la pandemia es una ocasión para reivindicar la importancia decisiva de la inversión social (desde la sanidad y los servicios sociales hasta la vivienda y el trabajo), la cual tiene una influencia decisiva en la calidad de vida y la viabilidad de la sociedad en su conjunto."

Por su parte, el profesor Zografos, apunta que "ante la desigualdad global, un reto vital para la salud planetaria es encontrar maneras de generalizar los sistemas de cuidado a escala planetaria, que han sido remarcadas por la crisis de la COVID-19". A su vez, Vicenç Navarro añade que "no hay duda de que los países cambiarán mucho, por lo que la post-pandemia será diferente que la pre-pandemia. Tenemos que ir hacia un sistema económico y social que favorezca el bien común, una necesidad muy clara, hoy en día, la gran mayoría de países."

Joan Benach, codirector del JHU-UPF Public Policy Center, habla de la investigación en materia de COVID-19 y desigualdades (vídeo publicat al Canal  Youtube de la UPF)
 

Difusión y popularización del conocimiento científico y presencia en los medios de comunicación

 Una tarea importante del Centro ha sido la difusión y popularización del conocimiento científico entre diferentes colectivos y entre la población en general, así como la diseminación, a través de las plataformas de medios de información digitales, de los impactos de la pandemia en España y Estados Unidos.

Difundir el conocimiento necesario para controlar la pandemia a escala internacional y ayudar a los sistemas de información a entender el lenguaje epidemiológico, médico y salubrista, así como dar a entender la necesidad de contar con la participación de la población en las medidas tomadas por las autoridades públicas, han sido otros de los objetivos establecidos.

El Centro ha ayudado a los sistemas de información a entender el lenguaje epidemiológico, médico y salubrista y a remarcar la importancia de la participación de la población.

Una muestra es el seminario en línea que organizó Carlos Castillo-Salgado, profesor del Departamento de Epidemiología de la Bloomberg School of Public Health, en el que participaron cerca de 600 periodistas de América Latina y España. Su finalidad era formarlos e introducirlos en los conceptos y las medidas epidemiológicas más utilizadas en el seguimiento y la gestión de brotes y epidemias.

Asimismo, cabe destacar la labor del profesor Joshua Sharfstein, del Departamento de Política de Salud de la Bloomberg School of Public Health, que colaboró en la difusión de conocimiento científico sobre la pandemia en Baltimore, Maryland y en EE.UU., con la conocida "Johns Hopkins Public Health on Call": se trata de un podcast diario sobre el coronavirus, que contiene las informaciones más actualizadas sobre la COVID-19 de expertos de la JHU y los Estados Unidos.

Finalmente, en España, los profesores Vicenç Navarro, Joan Benach y Christos Zografos, junto a doce docentes más, han publicado extensamente en revistas de gran difusión artículos sobre la pandemia y las medidas de control relevantes para el Estado, así como también alrededor del impacto social y económico de la COVID-19 sobre las medidas de recuperación que se están tomando.

Implicaciones en cuanto a la docencia

El JHU-UPF Public Policy Center imparte el máster universitario en Políticas Públicas y Sociales (BSM-UPF), patrocinado por la UPF en colaboración con la Universidad Johns Hopkins. El máster ha incluido un número de asignaturas bastante extenso sobre la pandemia, sus causas y consecuencias y cómo resolverla, impartidos por docentes de ambas universidades.

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