Atrás

Christiane Nüsslein-Volhard, Premio Nobel en Fisiología o Medicina, investida doctora honoris causa por la UPF

Christiane Nüsslein-Volhard, Premio Nobel en Fisiología o Medicina, investida doctora honoris causa por la UPF

Christiane Nüsslein-Volhard, Premio Nobel en Fisiología o Medicina, fue investida el 12 de julio doctora honoris causa por la UPF, en una ceremonia presidida por Oriol Amat, rector de la UPF, en el auditorio del PRBB. El elogio fue pronunciado por Cristina Pujades y el padrino fue David Comas, ambos catedráticos del Departamento de Medicina y Ciencias de la Vida.

12.07.2022

Imatge inicial

​Christiane Nüsslein-Volhard, especialista en Biología del Desarrollo y Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1995, fue investida honoris causa por la UPF el 12 de julio, en una ceremonia en el auditorio del Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB ). El acto se pudo seguir en directo en la web de la Universidad y a través de las redes sociales con la etiqueta #NüssleinVolhardHonorisUPF.

Fue presidido por el rector de la Universidad, Oriol Amat, que estuvo acompañado en la mesa presidencial por Montserrat Vendrell, presidenta del Consejo Social, y Laia de Nadal, vicerrectora de Transferencia del Conocimiento.

En este escenario también estuvieron presentes Cristina Pujades, catedrática del Departamento de Medicina y Ciencias de la Vida (MELIS-UPF) que pronunció el elogio de la doctoranda, y David Comas, también catedrático y anterior director del mismo Departamento, fue el padrino de Christiane Nüsslein-Volhard. El acto incluyó una actuación musical de flauta, soprano y piano.

Se trata de la decimoctava persona que es investida honoris causa por la UPF, desde el primer reconocimiento a Desmond Tutu (curso 1999-2000) hasta el último, que recibió Angela Y. Davis en marzo (curso 2020-2021), y la quinta mujer.

La UPF ha reconocido la trayectoria de una investigadora excepcional que ha contribuido al descubrimiento de principios generales del desarrollo embrionario. Su trabajo ha permitido identificar los genes que regulan el desarrollo de los organismos vivos, alumbrando extensas áreas de la biología y la medicina y, entre otros, su aportación al conocimiento ha sido reconocida con el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1995.

Se trata de la decimoctava persona que es investida honoris causa por la UPF, desde el primer reconocimiento a Desmond Tutu (curso 1999-2000) hasta el último, que recibió Angela Y. Davis en marzo (curso 2020-2021), y la quinta mujer.

 


Bienvenida y justificación del otorgamiento del título de doctora honoris causa

El rector Oriol Amat abrió el acto y Pere Torra, secretario general de la UPF, leyó el acuerdo del consejo de Gobierno de la UPF de concesión del título de honores causa a Christiane Nüsslein-Volhard:

“El Consell de Govern, a proposta del Consell del Departament de Ciències Experimentals i de la Salut i de la Facultat de Ciències de la Salut i de la Vida, acorda concedir el títol de doctora honoris causa per la Universitat Pompeu Fabra a la Dra. Christiane Nüsslein-Volhard, en reconeixement a la seva trajectòria investigadora excepcional que ha permès identificar els gens que regulen el desenvolupament dels organismes vius i descobrir principis generals del desenvolupament embrionari. La Dra. Christiane Nüsslein-Volhard és, a més, un exemple d’honestedat i compromís de la recerca científica amb la societat.”

Seguidamente se proyectó un vídeo que narra brevemente las principales contribuciones científicas de la investigadora, mientras se muestra el proceso de ilustración de una imagen de Nüsslein-Volhard, a cargo de Miriam Rivera, alumni del grado en Biología Humana de la UPF e ilustradora científica.

En reconocimiento a su excepcional trayectoria investigadora que ha permitido identificar los genes que regulan el desarrollo de los organismos vivos y descubrir principios generales del desarrollo embrionario. Es además un ejemplo de honestidad y compromiso de la investigación científica con la sociedad.

Laudatio de Christiane Nüsslein-Volhard como doctora honoris causa, a cargo de Cristina Pujades

Cristina Pujades, catedrática del Departamento de Departamento de Medicina y Ciencias de la Vida de la UPF, leyó el elogio de la doctoranda, que repasó las importantes contribuciones científicas de Christiane Nüsslein-Volhard.

Laudatio de Christiane Nüsslein-Volhard como doctora honoris causa, por Cristina Pujades (en inglés y en formato pdf.)

Extractos de la laudatio

Prof Nüsslein-Volhard has been interested for many years in how complexity arises from basic patterns, and she did not fear in undertaking immense challenges to pursue this question. 

Prof Nüsslein-Volhard predicted that developmental mechanisms were so basic that they had to be evolutionary conserved, and that genetics would lead the path to the logics of the biological systems. This is, in my opinion, one of the most revolutionary ideas in biology, and another of the scientific pillars that paved the future road to travel. Prof Nüsslein-Volhard wanted to go beyond the evident and thus investigated the logics of constructing the embryo. For this purpose, she aimed at combining genetics and developmental biology. The rationale was that the function of a gene can be deduced from the effects produced by its deletion, a simple but powerful concept.

Their work set up a turning point in the field, beautifully demonstrating that genes controlled the logics of embryonic development, and that there was a sequential gene hierarchy. Although the screens were initially driven entirely by curiosity, the mutants now serve as models for many human diseases, showing once more the importance of fundamental scientific research for health sciences.

One big question emerged after the fly work: were those genes and mechanisms extensive to other animal species? In particular, do vertebrates use similar strategies? Thus, in the middle of her success in the discovery of the molecular mechanisms governing Drosophila embryonic development, Prof Nüsslein-Volhard explored whether a fish, such as a zebrafish, could eventually be exploited like the fly for the genetic analysis of vertebrate developmental genes and decided to test whether it could be used for the same strategy as for Drosophila. In doing so, she anticipated zebrafish as one powerful vertebrate model organism for genetics. They demonstrated that the basic mechanisms in the construction of an organism are pretty much conserved among species.

Finally, I will not end without a brief note on the impact of Prof Nüsslein-Volhard’s commitment to closing the gender gap in science. It was witnessing and experiencing these gender inequalities that, in 2004, prompted her to initiate a foundation that gives support to talented young women scientists who have children, with the aim to increase the contribution of highly qualified women to edge science in Germany.

I would like to finish by emphasizing the importance of Prof. Nüsslein-Volhard as one of the intellectual pillars of Developmental Biology, a pioneer scientist who explored and developed new concepts and intellectual frameworks, a leader who promoted long term projects of great value and mentored top scientists. And above all, an extraordinary woman who worked for making science a space for intellectual debate where all of us may stand.

Cristina Pujades durante la laudatio

Investidura de la doctoranda

El momento más solemne de la ceremonia fue la investidura de Christiane Nüsslein-Volhard como doctora honoris causa. “Por el Consejo del Gobierno de la Universidad Pompeu Fabra ha sido nombrada doctora honoris causa, en testimonio y reconocimiento de sus relevantes méritos. En virtud de la autoridad que me ha sido conferida, le hago entrega de esta medalla, símbolo de este título, y del diploma acreditativo”, afirmó el rector.

Seguidamente, añadió: “porque se han incorporado a esta universidad reciba ahora, en nombre de su Claustro de doctores, el abrazo de fraternidad de quienes se honoran y se congratulan de ser sus hermanos y compañeros”, y le hizo un aplauso, como muestra de reconocimiento de toda la comunidad universitaria.

Momento de la ceremonia

Interpretación de Der Hirt auf dem Felsen

Terminada la laudatio, llegó una parte artística, la interpretación de Der Hirt auf dem Felsen (El pastor en la roca), D.965 para soprano, flauta y piano, de Franz Schubert; a cargo de Patricia de No, flauta; Carmen Paula Romero, soprano; y Viviana Salisi, piano.

Actuación musical durante la ceremonia

Discurso de aceptación de Christiane Nüsslein-Volhard

Christiane Nüsslein-Volhard dio un discurso de aceptación, en el que repasó los momentos clave de su trayectoria científica. Hizo especial mención a los colegas y colaboradores que han contribuido a sus hallazgos a lo largo de los años. Por último ofreció unas pinceladas sobre su línea de investigación más reciente, centrada en los patrones de pigmentación de los peces cebra.

Parlamento del rector, Oriol Amat

Extractos del parlamento

Christiane Nüsslein-Volhard is a specialist in developmental biology and Nobel Prize winner in Physiology or Medicine in 1995 for her “discoveries concerning embryonic development.”

Professor Pujades laudatio acknowledges her scientific accomplishments in Developmental Biology and Genetics and biology in general. She also emphasizes her role as a scientific mentor and her commitment to closing the gender gap in science.

At UPF, in the biomedical sciences, there is an approximately equal number of female and male grad students, PhD students and postdocs. However, the transition to leadership roles after the postdoctoral stage is biased, with only approximately 25% of women achieving a principal investigator position. The department’s Gender Action Plan includes several strategies to reverse this trend with the ultimate goal to develop a programme similar to the ProFiL programme (Professionalization of Women in Research and Teaching: Mentoring – Training – Networking), which aims to support highly qualified women scholars in their quest to attain a full professorship.

We need to reverse the trend: in 1995, Nüsslein-Volhard was the 10th woman to receive a scientific Nobel Prize. Today, between 1901 and 2020, only 6.1% of the awarded have been women (57 women vs 877 men) (source: Nobel Prize website)

A noteworthy achievement is the work developed under the Christiane Nüsslein-Volhard Foundation to encourage young female scientists to pursue careers in research, by providing them financial support and assistance with childcare.

As professor Pujades said: “She was generous enough to start the Foundation with her own funds” and “this foundation has inspired many institutions like our own Department of Experimental and Health Sciences, that pioneered in Spain the establishment of this kind of allowances for young female scientists”.

El acto se cerró con la interpretación del "Gaudeamus igitur", el tradicional himno universitario, a cargo del Coro de la UPF y dirigido por Aída Vera.

Oriol Amat

 

Álbum de fotos del acto de investidura

Acte d'investidura de Christiane Nüslein-Volhard com a doctora honoris causa per la UPF

 

Estante virtual Biblioteca

Con motivo del honoris causa, la Biblioteca ha preparado una estantería virtual con una selección de las obras más destacadas de Christiane Nüsslein-Volhard. Entre ellas se encuentran los libros “Animal beauty on the evolution of biological aesthetics” o “Coming to life: how genes drive development”.

Una visión de la investigación que revolucionó la biología del desarrollo

Christiane Nüsslein-Volhard

Christiane Nüsslein-Volhard, nacida en Magdeburgo (Alemania), estudió Bioquímica y obtuvo un doctorado en Genética en Tübingen (Alemania). Después de realizar su investigación postdoctoral en Basilea (Suiza) y Friburgo (Alemania), se estableció como jefe de grupo en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL). Posteriormente regresó a Tübingen, donde hasta 2014 fue directora del Instituto Max Planck para la Biología del Desarrollo.

La búsqueda de Christiane Nüsslein-Volhard ha contribuido a explicar una de las grandes cuestiones de la biología: los mecanismos que permiten que una sola célula se convierta en un organismo complejo. En estos organismos, la vida comienza cuando un óvulo fecundado se divide y forma células nuevas que, a su vez, también se dividen. Inicialmente, estas células parecen idénticas, pero con el tiempo comienzan a cambiar. En un proceso regulado por los genes, algunas formarán el corazón y otras, por ejemplo, el cerebro.

Sus trabajos fueron un gran hito en la biología del desarrollo. Desarrolló y combinó herramientas de la genética y la embriología para estudiar mutantes de drosófila y pez cebra: y esto le permitió descubrir los genes que dirigen el desarrollo primerizo.

En los años 70, empezó a estudiar la genética del desarrollo de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). Hasta entonces, la mayoría de los genes se habían descubierto por casualidad; sin embargo, con Eric Wieschaus, probaron de manera sistemática todos los genes potencialmente implicados en el desarrollo del embrión. Mediante experimentos de mutagénesis, consiguieron identificar y clasificar quince genes de interés, de los 20.000 estudiados, que son responsables de la división de los embriones en segmentos. A continuación, completaron su primer estudio con un catálogo de 120 genes que dirigen el desarrollo completo del embrión de la mosca.

Por este descubrimiento, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1995, junto a Eric Wieschaus y Edward Lewis, por sus “descubrimientos referentes al desarrollo del embrión”. Fue la décima mujer al recibir un Premio Nobel científico.

Continuó trabajando, utilizando aproximaciones genéticas similares para descubrir reguladores clave del desarrollo de los vertebrados utilizando un nuevo organismo modelo: el pez cebra (Danio rerio).

Además del Premio Nobel, ha recibido numerosos reconocimientos como el premio Albert Lasker de Investigación Médica, (Estados Unidos), el premio Louis Jeantet de Medicina (Suiza) o el Premio Ernst Schering (Alemania). Fue secretaria general del EMBO y también ha publicado varios libros como Zebrafish: En Practical Approach y Coming to life: How Genes Drive Development.

Cabe destacar también otros aspectos, como la creación en 2004 de una fundación que lleva su nombre, con el objetivo de estimular a mujeres jóvenes científicas alemanas a dedicarse a la investigación, ofreciéndoles ayuda financiera y el cuidado de sus hijos.

Multimèdia

Multimedia

Multimedia

ODS - Objectius de desenvolupament sostenible:

ODS - Objetivos de desarrollo sostenible:

SDG - Sustainable Development Goals:

Els ODS a la UPF Los ODS en la UPF The ODS at UPF

Per a més informació

Para más información

For more information

Notícia publicada per:

Noticia publicada por:

News published by:

Unitat de Comunicació i Projecció Institucionals

Unidad de Comunicación y Proyección Institucionales

Institutional Communication and Promotion Unit