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¿Cómo mejorar los servicios de atención domiciliaria a las personas mayores a través de métodos cuantitativos innovadores?

¿Cómo mejorar los servicios de atención domiciliaria a las personas mayores a través de métodos cuantitativos innovadores?

Este es el propósito del proyecto de investigación de Jesica de Armas, profesora del Departamento de Economía y Empresa de la UPF, financiado en el marco de la primera convocatoria de Investigación Social de la Fundación "La Caixa".

05.05.2020

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Jesica de Armas, profesora del Departamento de Economía y Empresa de la UPF e investigadora del Grupo de Investigación Business Analytics (BARG), está llevando a cabo un proyecto de investigación centrado en optimizar los servicios de atención domiciliaria sostenibles para las personas mayores de 65 años en España, un colectivo que en 2033 se calcula que será el 25% de la población.

"The social urgency of a growing elderly population: Building sustainable home care services" (EPHoCaS), que se inició hace tres meses, tiene una duración de dos años, y está dotado con 100.000 euros de financiación. Se enmarca en la primera convocatoria de Investigación Social de la Fundación "La Caixa" (recientemente ha abierto la segunda convocatoria) que seleccionó un total de trece proyectos, entre más de 500 propuestas, todos ellos en desarrollo.

"Mi proyecto quiere ayudar a los responsables de la toma de decisiones en este ámbito, políticos y gestores de los cuidados a domicilio, a tomar mejores decisiones".

El objetivo del proyecto que lleva a cabo Jesica de Armas es mejorar los servicios de atención domiciliaria sostenible para las personas mayores a través de métodos cuantitativos innovadores aplicados a problemas de logística y cadena de suministro en la zona: nuevos modelos matemáticos, algoritmos y sistemas basados ​​en la investigación operativa y el análisis de datos.

"Mi proyecto quiere ayudar a los responsables de la toma de decisiones en este ámbito, políticos y gestores de los cuidados a domicilio, a tomar mejores decisiones, que tengan como resultado un impacto positivo en la sociedad, en términos de salud, el beneficio social y eficacia de costes", afirma la investigadora. Este propósito toma aún más relevancia con la crisis del coronavirus y la problemática que ha surgido a raíz de la gestión de la misma.

Hacia un modelo de atención socio-sanitaria integrada y eficaz

Los servicios actuales de atención domiciliaria a las personas mayores en España los proporcionan principalmente dos entidades independientes: el sistema de salud y las organizaciones de servicios sociales. Sin embargo, Jesica de Armas se pregunta si es sostenible que el sistema de salud y los servicios sociales funcionen paralelamente y de manera independiente: "Es evidente que debería ser posible un modelo de atención socio-sanitaria integrado y más eficaz", asegura.

La investigadora de la UPF es partidaria un nuevo modelo combinado, consistente en una reorganización y coordinación conjunta del sistema de salud y de atención social a las personas mayores, que mejore las interacciones, solucione los conflictos e integre las dos partes. "El modelo de atención domiciliaria integrada se plantea como un modelo de atención donde diferentes profesionales de la salud y la atención social actúan de manera conjunta, comparten información y objetivos y toman decisiones coordinadas para garantizar la atención integrada en el domicilio", explica la investigadora.

Una población envejecida en aumento y necesitada de atención social

En España, el proceso de envejecimiento ha sido especialmente rápido, acentuado por la baja tasa de natalidad del país durante las últimas décadas. Los datos actuales muestran que la proporción de la población de más de 65 años se sitúa en el 19%, es decir, unos 9 millones de personas, de las que aproximadamente 3 millones tienen más de 80 años. Los mayores de 65 años constituirán más del 25% de la población hacia el 2033, es decir, casi 12 millones de personas, de los que cerca de 4 millones serán mayores de 80 años.

Por otro lado, algunas personas mayores viven en malas condiciones o incluso mueren debido a cuidados domésticos insuficientes o inadecuados. Así, el coste asociado a los servicios de atención domiciliaria es elevado y continúa creciendo (sólo en Barcelona, ​​estos costes han pasado de 53 millones de euros en 2015 a 84 millones de euros en 2018, según los Servicios de Atención Domiciliaria), y los recursos son limitados.

"Los servicios especializados de atención social a domicilio y los servicios de cuidado de la salud en el hogar son una buena respuesta a esta necesidad de mantener la calidad de vida de las personas mayores y de permitir que puedan continuar viviendo en su casa, pero hay que optimizarlos”, afirma Jesica de Armas. La investigadora desarrolla su labor en la línea "Operations Research for Social Good" dentro del Grupo de Investigación Business Analytics (BARG), coordinado por Helena Ramalhinho Lourenço, catedrática del Departamento de Economía y Empresa de la UPF.

En este contexto, un proyecto de BARG titulado "Improving caregivers mobility: Metodología para mejorar la gestión de la salud y la atención social a domicilio mediante algoritmos y matemáticas avanzadas", ha sido uno de los ocho proyectos selecionados (de 31 propuestas presentadas),dentro del ámbito de la Crida Repte CIMTI 2019 de Mejora de la atención domiciliaria integral sanitara y social. El proyecto, coordinado por la profesora Ramalhinho, se enmarca en el Programa Impacte del Centro para la Integración de la Medicina y las Tecnologías innovadoras en Cataluña (CIMTI).

La segunda convocatoria de Investigación Social de la Fundación "La Caixa", en marcha

La Fundación "La Caixa" ha lanzado recientemente la segunda convocatoria de proyectos de Investigación Social, dotada con un total de 1,5 millones de euros, y abierta a la presentación de candidaturas (hasta el 20 de mayo) de investigadores procedentes de universidades y centros de investigación de España y Portugal.

Apoyará el desarrollo de 15 proyectos sociales de todas las disciplinas que aporten conocimiento y ayuden a comprender los desafíos emergentes más urgentes. Se trata de estudiar nuevos fenómenos sociales, algunos de los cuales surgidos de la pandemia, que conllevan consecuencias globales que afectan a todos los ámbitos de nuestras vidas.

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