Analizan la visión de los periodistas sobre la evolución de la comunicación de la salud y la biomedicina

Gema Revuelta analiza en este nuevo estudio la percepción de los periodistas especializados sobre las transformaciones de la comunicación de la salud y la biomedicina en los últimos veinte años en España.

19.07.2019

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Un nuevo estudio realizado por Gema Revuelta, directora del Centro de Estudios de Ciencia, Comunicación y Sociedad de la UPF (CCS-UPF), analiza la percepción de los periodistas especializados sobre las transformaciones de la comunicación de la salud y la biomedicina en España. El análisis se ha basado en entrevistas semiestructuradas a periodistas de salud y/o ciencia sobre la evolución de su especialidad en las últimas dos décadas. El trabajo ha sido publicado en la revista “El profesional de la información”, indexada en Social Science Citation Index, Q2 en comunicación.

En el análisis se ha utilizado el concepto metafórico de “ecosistema”. En opinión de los entrevistados, en los últimos veinte años el principal cambio “ambiental” en el ámbito de la comunicación pública de la salud y la biomedicina ha sido tecnológico y tiene que ver con la expansión de internet. Coinciden en destacar la ventaja que supone tener al alcance prácticamente toda la información, tanto para los periodistas como para los ciudadanos.

En el análisis se ha utilizado el concepto metafórico de “ecosistema”. En opinión de los entrevistados, en los últimos veinte años el principal cambio “ambiental” en el ámbito de la comunicación pública de la salud y la biomedicina ha sido tecnológico y tiene que ver con la expansión de internet. 

Por un lado, las redes sociales se valoran como algo ventajoso para el ciudadano, ya que está más conectado y más informado, pero en general se tienden a ver como una amenaza por haber cambiado la distribución del trabajo del periodista, dando más visibilidad a los contenidos más sensacionalistas.

En el ambiente profesional, destacan los cambios en las condiciones laborales y salariales asociados a la crisis general del periodismo y a la crisis financiera. “La valoración que hacen los periodistas especializados de ellos mismos, es que están amenazados por la precarización, la mayor carga de trabajo y la inmediatez, pero a pesar de ello no se sienten peor que otros sectores del periodismo”, detalla Gema Revualta. “Todos los entrevistados están satisfechos con su profesión y consideran que tienen una misión socialmente relevante, ya que el periodismo especializado en salud es ahora más necesario que nunca”, añade.

La valoración que hacen los periodistas especializados de ellos mismos, es que están amenazados por la precarización, la mayor carga de trabajo y la inmediatez, pero a pesar de ello no se sienten peor que otros sectores del periodismo.

Uno de los factores que están modificando profundamente el ambiente en el que se trabaja es el cambio en la toma de decisiones en las redacciones, que cada vez se basa más en la respuesta inmediata de la audiencia (clickbait) y en el posicionamiento en redes. Otro cambio sostenido ha sido la progresiva entrada de información en internet por parte de las “especies-fuentes de información” cada vez más diversas y numerosas. Por un lado, las fuentes expertas (profesionales médicos, investigadores, academia), que ya existían a principios de siglo, ahora son más visibles y han profesionalizado su comunicación.

Entre las fuentes emergentes destacan las asociaciones civiles (pacientes y consumidores, principalmente), las fuentes no expertas que producen información de salud de todo tipo. Pero también han surgido fuentes “especies oportunistas” que difunden específicamente información falsa o sin ninguna evidencia (como las noticias falsas o las pseudoterapias). Este fenómeno, junto al cambio en la distribución de la información periodística orientado hacia el clickbait y un mayor impacto en redes, está teniendo ya efectos en la calidad de los contenidos a los que la ciudadanía está más expuesta.

En palabras de Gema Revuelta: “la responsabilidad sobre la evolución futura de la comunicación pública de la salud y la biomedicina está en las manos de las fuentes y de los periodistas, pero muy especialmente en los responsables de los medios de comunicación y de las redes sociales”. “Por último, no debemos olvidar que los ciudadanos, mediante nuestros comportamientos de consumo de información, también tenemos parte de la responsabilidad”, concluye.

Artículo de referencia:

Revuelta-De-la-Poza, Gema (2018). “Journalists’ vision of the evolution of the (metaphorical) ecosystem of communication on health and biomedicine”. El profesional de la información, v. 28, n. 3, e280310. https://doi.org/10.3145/epi.2019.may.10.

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