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2. Desde el campus

Ciencia con y para la sociedad

La UPF integra el concepto de investigación e innovación responsables en sus actividades científicas, en una apuesta comprometida con los valores de la sociedad.

La ciencia y la tecnología son el motor que impulsa el progreso y el bienestar social. Sin embargo, a veces, la investigación y la innovación implican también nuevos riesgos y dilemas éticos que afectan a todos los miembros de la sociedad y de los cuales ésta no debería ser excluida. 

Des del campus

Con el objetivo de eliminar la brecha existente entre investigación y sociedad, la Comisión Europea está impulsando con fuerza y en el marco del programa Horizon 2020, el concepto de “investigación e innovación responsables” (RRI, por las siglas en inglés). Este enfoque busca poder tomar mejores decisiones en materia de I + D + i reflexionando tanto acerca de las potencialidades como de los posibles problemas relacionados con la investigación y la innovación para prever sus consecuencias. Anticipación y capacidad de adaptación son elementos centrales de la RRI. 

En el análisis sobre una tecnología o un campo de investigación es cada vez más necesario establecer plataformas para la reflexión conjunta entre investigadores de distintas disciplinas (que puedan aportar un mayor rango de conocimientos y datos), así como incorporar también las visiones de los distintos grupos sociales que puedan verse implicados o afectados por la misma (consumidores, pacientes, representantes de la industria…). Las decisiones sobre I + D + i no solo deben ser aceptables, sino socialmente deseables. 

Según  la Comisión Europea, la RRI aglutina seis conceptos clave: participación ciudadana, acceso abierto, igualdad de género, educación científica, ética en la ciencia y gobernanza. Estos elementos dan respuesta a las preguntas “¿qué?”, “¿quién?” y “¿cómo?” se lleva a cabo la investigación para cumplir con los valores, las necesidades y las expectativas de la sociedad europea.

La Pompeu Fabra, una universidad responsable

La voluntad de la UPF de ser pionera en investigación empuja su comunidad académica a producir una investigación competitiva y responsable. Por eso, en el año 2013 se creó el Vicerrectorado de Responsabilidad Social y Promoción, que desde el año 2017 ha pasado a llamarse para el Compromiso Social y la Igualdad. Cuenta entre sus misiones con la introducción de la RRI en las diferentes actividades de la Universidad. 

“La investigación y la innovación también implican nuevos riesgos y dilemas éticos que afectan a todos los miembros de la sociedad”

Para ello, la UPF ha puesto en marcha varias estrategias. Roser Corretgé, coordinadora de RRI en el ámbito de la responsabilidad social, explica que el proceso de incorporación en la UPF ha sido y es muy activo.

Diferentes actuaciones, como son el trabajo en equipo con personal especializado, la creación de una web sobre RRI o la formación y el asesoramiento al PDI y al personal de apoyo, son una buena base para avanzar en la integración de los valores que se quieren impulsar en el ámbito de la investigación. 

Mònica Figueras, vicerrectora para proyectos para el compromiso y la igualdad social, afirma que “la investigación debe dar el salto del ‘ciencia y sociedad’ al ‘ciencia con y para la sociedad’”.

Des del campus

Con el objetivo de garantizar los estándares éticos en las actividades de investigación y los derechos de las personas en los proyectos de investigación que implican prácticas académicas asociadas con seres humanos, el Consejo de Gobierno de la Universidad aprobó en diciembre de 2014 la creación de la Comisión Interna de Revisión Ética de Proyectos (CIREP). Este organismo, que está formado en la actualidad por ocho miembros del personal docente, investigador y técnico, todos ellos expertos en diferentes áreas de conocimiento, ofrece a todos los grupos de investigación de la Universidad un proceso de revisión y certificación ética de los proyectos, así como asesoramiento en cuestiones de ética y protección de datos personales. Además, pone a disposición de sus investigadores documentos y guías para que puedan llevar a cabo proyectos que impliquen experimentos, cuestionarios y demás estudios con seres humanos de forma legal y éticamente aceptable. 

Por otro lado, los proyectos desarrollados en el Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud cumplen con el código de buenas prácticas científicas del Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB) y están sujetos a la valoración por parte de los comités éticos de Investigación Clínica (CEIC) y de Experimentación Animal del PRBB (CEEA). 

“Las decisiones sobre I + D + i no solo deben ser aceptables, sino socialmente deseables”

“En la universidad cada vez se lleva a cabo más investigación con seres humanos,” comenta el vicepresidente de la CIREP, Josep Blat. “El uso de datos personales, por ejemplo, es un tema candente cuya importancia está en auge debido a la investigación en Internet o la generación de datos masivos, y no toda la problemática está recogida legalmente. Este tipo de investigación introduce sin duda nuevos riesgos éticos y mayor conciencia de los mismos, de modo que gobiernos, parlamentos y agencias están incrementando sus exigencias éticas".

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Marta Rodríguez Iborra, coordinadora de la CIREP, añade que “la reflexión sobre el debate ético, así como el establecimiento y la continua mejora de los estándares de revisión de la investigación con seres humanos requiere la participación activa de toda la comunidad investigadora de la UPF”. 

Así, el Plan Estratégico 2016-2025 refleja la apuesta de la Universidad por un modelo transformador de la responsabilidad social, con un carácter integral y transversal. Prueba de ello es la introducción de una mención específica a la RRI en la definición del modelo de investigación e innovación:

Extracto del Plan Estratégico 2016-2025
“Definir un modelo de investigación e innovación transversal en toda la UPF: que esté inspirado en los principios de la investigación y la innovación responsables (Responsible Research and Innovation, RRI), dentro del marco de las políticas de responsabilidad social de la UPF. Esto incluye, entre otros aspectos, el compromiso con la dimensión de género, la responsabilidad ética, el acceso abierto, la educación científica y la implicación de la ciudadanía”.

De acuerdo con el vicerrector para proyectos en el ámbito de la investigación, Enric Vallduví, la RRI pretende potenciar el conocimiento y el encaje mutuo entre las instituciones de investigación y su entorno social. “Para nosotros, como universidad, la RRI reafirma la responsabilidad que tenemos hacia la sociedad que nos sostiene. La revisión ética de proyectos es una muestra del compromiso de la UPF, y también hemos sido proactivos, por ejemplo, al implementar medidas de acceso abierto a los datos y resultados de investigación, mediante recursos como el Portal de Producción Científica y el e-Repositori.”    

“La investigación debe dar el salto del "Ciencia y sociedad" al "Ciencia con y para la sociedad"

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La RRI en la enseñanza universitaria

La UPF está reconocida en Europa como una de las instituciones líderes en la conceptualización y expansión de la RRI. Son muchos los proyectos dirigidos a integrar la RRI en los que la Universidad participa de forma activa. En la actualidad, está involucrada en once proyectos en progreso y ha formado parte de otros nueve, ya concluidos.

De todos ellos, destaca el proyecto Higher Education Institutions & Responsible Research and Innovation (HEIRRI), orientado a incorporar la RRI en las carreras universitarias de ciencia y tecnología. Iniciado en  2015, HEIRRI es un consorcio internacional formado por nueve entidades internacionales y está coordinado por el Centro de Estudios de Ciencia, Comunicación y Sociedad de la UPF (CCS). 

“A menudo sucede que los estudiantes, después de pasar cuatro, seis u ocho años en la universidad, salen sabiéndolo todo sobre la más minúscula de las partículas, o sobre la última proteína o el último astro descubiertos; pero sin saber nada, o muy poco, acerca de la sociedad para la que van a trabajar durante el resto de sus vidas”, comenta Gema Revuelta, directora del CCS-UPF y experta en el ámbito de la RRI. Revuelta, que además de coordinar HEIRRI ha participado en otros proyectos como Neuro-Enhancement: Responsible Research and Innovation (NeRRI) o Monitoring the Evolution and Benefits of Responsible Research and Innovation (MORRI), considera “fundamental la introducción de la RRI en la educación universitaria, puesto que los estudiantes del presente serán los futuros investigadores, ingenieros, legisladores, médicos… Por tanto, es necesario que ya desde los primeros años de su formación universitaria reflexionen sobre el impacto de la I + D + i y que adquieran habilidades prácticas que les permitan escuchar a la sociedad e incorporar sus valores en el ejercicio de su profesión.”

“El uso de datos personales, por ejemplo, es un tema candente cuya importancia está en auge debido a la investigación en Internet o la generación de datos masivos, y no toda la problemática está recogida legalmente"

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En el proyecto HEIRRI participan también investigadores del Grupo de Investigación en Educación de las Ciencias de la Salud (GRECS) del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud y del Grupo de Tecnologías Interactivas del Departamento de Tecnologías de la Información y la Comunicación.

“La investigación debería ser inseparable de su contexto social. Por eso la RRI defiende que los investigadores deben considerar a los actores sociales, con sus necesidades y expectativas, en todas las fases del proceso, desde el diseño a los resultados y la transferencia. Sólo así se conseguirá una ciencia más sostenible, implicada en la sociedad y éticamente más responsable”, concluye Figueras.

LES SEIS CLAVES DE LA RRI

  1. Participación ciudadana
    Fomentando los procesos de investigación e innovación que son colaborativos: todos los actores de la sociedad trabajan juntos durante todo el proceso.

  2. Educación científica
    Centrada en la mejora del proceso educativo para dotar a los ciudadanos de las competencias y los conocimientos necesarios para que puedan participar en debates sobre investigación e innovación, y en el aumento del número de investigadores.

  3. El acceso abierto
    El libre acceso al trabajo científico desde el principio puede mejorar la calidad de la investigación y facilitar la innovación, las colaboraciones constructivas entre colaboradores y el diálogo productivo con la sociedad civil.

  4. Ética
    Entendida como la prevención de prácticas de investigación y de investigaciones inaceptables y la aceptación ética de los desarrollos científicos y tecnológicos.

  5. Gobernanza
    Los acuerdos deben ser sólidos y adaptables para el desarrollo impredecible de la investigación e innovación; lo suficientemente familiares para alinearse con prácticas existentes en la investigación e innovación; compartir la responsabilidad entre todos los actores, y proporcionar instrumentos de gobernanza para fomentar esta responsabilidad compartida.

  6. Igualdad de género
    Garantizando la paridad en los órganos de toma de decisiones y teniendo en cuenta siempre la dimensión de género en investigación e innovación.