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La spin-off de la UPF Integra Therapeutics obtiene 4,5 millones de euros por desarrollar su tecnología de edición genética

La spin-off de la UPF Integra Therapeutics obtiene 4,5 millones de euros por desarrollar su tecnología de edición genética

Los fondos Advent France Biotechnology, Invivo Capital y Takeda Ventures han invertido en la compañía, que trabaja en una plataforma tecnológica para mejorar la efectividad y la seguridad de las terapias avanzadas.

02.12.2021

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La spin-off de la UPF Integra Therapeutics, que desarrolla tecnologías de ingeniería genética de última generación, ha recibido una inversión de 4,5 millones de euros para impulsar su negocio. Han participado en esta ronda de financiación los fondos de capital Advent France Biotechnology, Invivo Capital y Takeda Ventures, especializados en el sector de la salud.

La empresa trabaja en una plataforma tecnológica de escritura de genes con aplicación clínica, que mejorará la efectividad y seguridad de las terapias avanzadas dirigidas tanto a la prevención como al tratamiento de enfermedades de origen genético y algunos tipos de cáncer. Su propuesta consiste en añadir al genoma del paciente una copia en buen estado del gen dañado, para que éste recupere la función normal y la enfermedad remita.
 
"Gracias al apoyo de los inversores podremos seguir desarrollando esta tecnología con un alto potencial para curar enfermedades que hoy carecen de tratamiento"
 
La tecnología ha sido desarrollada en los últimos años por el Grupo de Investigación en Biología Sintética Translacional del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la UPF. Los cofundadores de la empresa son el líder del grupo de investigación y director científico de Integra Therapeutics, Marc Güell, y la investigadora Avencia Sánchez-Mejías, que ejerce como CEO y completa la dirección de la compañía. Carles Taulé, técnico de transferencia del grupo de investigación, apoya al área de negocio.

Impulso al desarrollo tecnológico y la validación preclínica

La inyección de capital financiará las actividades de la empresa en los próximos dos años, durante los cuales Integra Therapeutics finalizará el prototipo y la validación preclínica de la plataforma tecnológica, tanto ex vivo como in vivo. “Estamos muy agradecidos por la confianza de los inversores. Gracias a su apoyo podremos seguir desarrollando esta tecnología generada en la UPF con un alto potencial para curar enfermedades que hoy carecen de tratamiento”, valora Sánchez-Mejías.

La empresa ofrece "una respuesta a la necesidad de disponer de tecnologías de escritura genómica que demuestren eficacia y seguridad"
 
Asimismo, la inversión permitirá a la empresa contar con un comité de asesores especializados, tanto en el ámbito técnico como en el empresarial, y también se ampliará el equipo con perfiles de desarrollo de negocio con experiencia en el campo de las terapias avanzadas”, explica la CEO.

Mejorar la eficacia y seguridad de las terapias avanzadas

Respecto a las terapias avanzadas utilizadas actualmente, la tecnología de Integra Therapeutics “permite trabajar con genes de gran tamaño de manera más eficiente y también ganar control preciso del puesto de inserción”, afirma Marc Güell. Así, la spin-off ofrece "una respuesta a la necesidad de disponer de tecnologías de escritura genómica que demuestren eficacia y seguridad", añade.

¿Cómo lo logra? La propuesta de la empresa "combina la precisión de los sistemas modernos como CRISPR con la eficacia de los métodos de transferencia génica más clásicos, como las integrases y las transposases", detalla el investigador. Se trata de un sistema “muy universal”, continúa Güell: “es útil con cualquier tipo de gen, pero nos hemos centrado en enfermedades donde la terapia requiere añadir un gen de gran tamaño porque nuestra tecnología tiene una capacidad diferencial respecto a las disponibles actualmente”.

Apoyo a la transferencia de tecnología

La UPF ha apoyado la creación de la compañía en el marco de su apuesta por la transferencia de conocimiento y tecnología a la sociedad. Lo ha hecho mediante su oficina de transferencia, la Unidad de Innovación - UPF Business Shuttle, y la empresa de gestión de la innovación UPF Ventures, impulsada y participada por la propia Universidad.

La tecnología en la que se basa Integra Therapeutics ha recibido en los últimos años el impulso de diferentes programas de fomento de la transferencia de conocimiento, como las iniciativas de “la Caixa” y Caixa Capital Riesgo Caixaimpulse Validate y Consolidate; los programas de la Generalitat de Cataluña Innovadors e Indústria del Coneixement; y el programa de la UPF de soporte a la investigación aplicada ya las pruebas de concepto UPF INNOValora.

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