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¿Esta pandemia podría estar protegiéndonos del auténtico virus perfecto? Ricardo Baeza-Yates

¿Esta pandemia podría estar protegiéndonos del auténtico virus perfecto? Ricardo Baeza-Yates

Ricardo Baeza-Yates, profesor del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones y miembro del Grupo de Investigación en Ciencia Web y Computación Social.

31.07.2020

 

El virus tiene características únicas: un tiempo de incubación largo de entre 5 y 6 días, y en un tercio o más de los casos, una persona contagiada no tendrá síntomas. Razones del éxito del virus.

A finales de 2019 un nuevo corona virus aparece en China, el séptimo que infecta a seres humanos, presuntamente originario del murciélago o el pangolín, ya sea por selección natural primero en animales o en seres humanos. Pero como su nivel de contagio es alto, a diferencia de sus antecesores, el SARS-CoV-2 se difunde por todo el planeta en pocas semanas, siguiendo el patrón exponencial esperado. Además, la tasa de letalidad del Covid-19, la enfermedad que produce el virus, es mayor que la de la gripe y actualmente es estimada entre 0,6% y 1%.
 

Por si esto no fuera poco, el virus tiene características únicas: un tiempo de incubación largo de entre 5 y 6 días, así que los infectados contagian sin saberlo un tiempo más largo de lo normal. Peor aún, en un tercio o más de los casos, una persona contagiada no tendrá síntomas. Y este inusual porcentaje de casos asintomáticos es una de las razones del éxito del virus. El escenario actual que maneja el centro de control de enfermedades de Estados Unidos, CDC, es una letalidad del 0,65% con un 40% de asintomáticos y con un porcentaje de contagio respecto a una persona con síntomas de 50% en el periodo de incubación y de 75% para asintomáticos. Este escenario supone que cada persona contagia a otras 2,5 personas en las 2 a 3 semanas que está enfermo. Esto significa que, si no hacemos nada, 1 persona en 15 días genera 930 mil contagios de los cuales 6.050 fallecen.

Este escenario supone que cada persona contagia a otras 2,5 personas a las 2 a 3 semanas que está enfermo. Esto quiere decir que, si no hacemos nada, 1 persona en 15 días genera 930.000 contagios de los cuales 6.050 mueren.

Debido al crecimiento exponencial del contagio, si no se toman medidas, rápidamente se pierde la capacidad de trazar la epidemia y seguir todos los posibles contagios. Por ejemplo, si ya ha habido 670 mil fallecidos, usando la tasa de letalidad de la infección de 0,65%, esto significa que ha habido más de 100 millones de contagiados. Esto implica que el factor de desconocimiento es alrededor de 6. Es decir, hay 5 veces más casos que no conocemos. En España este factor es mayor a 15 usando la tasa de letalidad anterior. Si usamos un 1%, el factor baja a 10, aún más alto que el promedio mundial.

Otro factor importante es la inmunidad. Los estudios de inmunidad muestran resultados mixtos y aunque la inmunidad parece perderse en muchas personas después de unas semanas, al parecer factores previos como haber tenido otros corona virus pueden proveer inmunidad, lo que podría explicar el gran porcentaje de casos asintomáticos y de síntomas leves, el caballo de Troya de este virus. Sin embargo, estamos lejos de la inmunidad de grupo y la vacuna aún tardará varios meses.

Si comparamos el novel virus con otras enfermedades, recién ha entrado en las 10 primeras causas mundiales de muerte, si consideramos que se duplicará el número de personas fallecidas. ¿Por qué entonces se ha instalado en el escenario noticioso? Se pueden especular muchas razones, incluyendo el estrago que ha causado en varios países desarrollados, pero creo que es necesario repensar las desigualdades sanitarias que existen en el mundo y no sólo preocuparnos cuando las epidemias finalmente nos afectan. Por otro lado, algunos expertos piensan que esta pandemia nos puede estar protegiendo del verdadero virus perfecto.

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