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Les redes que nos aguantan. Àngel Lozano

Les redes que nos aguantan. Àngel Lozano

Àngel Lozano, catedrático del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de la UPF. Jefe del Grupo de Investigación en Wireless & Secure Communications (WiSeCom).

31.03.2020

 

Esta terrible crisis de la COVID-19 está poniendo de relevancia más que nunca la importancia capital de les infraestructuras digitales. Ahora mismo, las redes de comunicaciones están aguantando la actividad económica y haciendo tolerable el confinamiento de la población.

En las sesiones de presentación de los grados de ingeniería de la UPF, el profesor Rafael Pous y yo disfrutamos argumentando que la ingeniería es la mejor profesión del mundo, porque es la que más ha hecho para mejorar la calidad de vida de las personas. En efecto, el mundo en que vivimos, con todas sus comodidades, está pensado, diseñado y construido por ingenieros. Sospecho pero que, la próxima vez que tengamos la suerte de hacer una presentación de este tipo, modularemos el discurso y proclamaremos que la ingeniería es la segunda mejor profesión del mundo, después de la medicina y sus satélites.

La segunda mitad del siglo XX fue de los ingenieros industriales y los ingenieros de caminos, el siglo XXI es de los ingenieros de las tecnologías de la información y las comunicaciones
 
Lo que no cambiará en nuestra argumentación es que, mientras la segunda mitad del siglo XX fue de los ingenieros industriales y los ingenieros de caminos, el siglo XXI se nuestro. Es el momento de los ingenieros de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Ciertamente, siguen siendo relevantes las infraestructuras físicas (autopistas, trenes, aeropuertos, etc), pero las que ahora reinan de verdad son las infraestructuras digitales. Las auténticas autopistas del siglo XXI son las líneas de fibra óptica que atraviesan el planeta transportando bits a la velocidad de la luz, y las auténticas vías de proximidad son las ondas electromagnéticas de los sistemas WiFi.
 
Esta terrible crisis de la COVID-19 está haciendo más patente que nunca la importancia capital de las infraestructuras digitales. Ahora mismo, las redes de comunicaciones están aguantando la actividad económica y haciendo tolerable el confinamiento de la población. Cuesta imaginar este confinamiento sin la conectividad que ahora mismo está vehiculando todas las actividades diarias: trabajo, entretenimiento, consumo, relaciones personales y familiares, telemedicina, etc.
 

La adaptabilidad y la resiliencia son algunos de los principales atributos de las redes modernas, fruto de un enorme esfuerzo por parte de los ingenieros, y nunca como ahora estos atributos habían sido puestos a prueba

Esta concentración de actividad está tensionando las redes, con una demanda varias veces superior a aquella por la que están dimensionadas, pero las redes aguantan y aguantarán. Entre sus muchas virtudes está la elasticidad, que no es infinita pero sí muy considerable. Un ejemplo es el video streaming, que supone aproximadamente dos tercios del tráfico que se mueve por las redes. En momentos de congestión, el streaming no se bloquea, sino que reduce gradualmente su resolución para ajustarla a la capacidad disponible, y la calidad vuelve tan pronto como esta capacidad aumenta de nuevo. En momentos de disponibilidad, se descargan contenidos por adelantado y se guardan en buffers y cachés (términos técnicos que se refieren a diferentes tipos de memoria). A los contenidos con menos tolerancia al retraso (videoconferencias, videojuegos) se les da prioridad por delante de transmisiones resistentes a ciertos niveles de retraso (correos electrónicos, mensajes whatsapp, páginas web, descarga de películas). La adaptabilidad y la resiliencia son algunos de los principales atributos de las redes modernas, fruto de un enorme esfuerzo por parte de los ingenieros, y nunca como ahora estos atributos habían sido puestos a prueba.

Las ingenierías TIC estamos pasando esta crisis con nota. Los segundos de la clase, después de los médicos y el personal sanitario.

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