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Dos proyectos de investigación mejorarán los implantes cocleares en el oído y la fiabilidad de las colonoscopias

Dos proyectos de investigación mejorarán los implantes cocleares en el oído y la fiabilidad de las colonoscopias

Los proyectos se enmarcan en la convocatoria 2016 de las ayudas "Producto" del Programa Industria del Conocimiento, gestionado por la AGAUR. Serán desarrollados, respectivamente, por los investigadores Miguel Ángel González Ballester y Óscar Cámara Rey, ambos del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones.

31.07.2017

Dos ayudas otorgadas a proyectos liderados por investigadores del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la Universidad, basados ​​en técnicas de imagen y modelado computacional, permitirán mejorar, por un lado, el sistema de planificación quirúrgica para implantes cocleares en el aparato auditivo, y por otro, la fiabilidad de las exploraciones e intervenciones endoscópicas.

Los dos proyectos vinculados al DTIC han recibido ayudas de cerca de 100.000 euros, cofinanciados por Fondos FEDER (2014 -2020) de la Unión Europea y por la AGAUR, que se destinarán a la obtención de prototipos y a la valorización y transferencia de los resultados de investigación obtenidos. Se enmarcan en la modalidad "Producto" de la convocatoria 2016 del programa Industria del Conocimiento, impulsado por la Secretaría de Universidades e Investigación de la Generalitat de Catalunya.

El título de los dos proyectos e investigadores principales son, en primer lugar, "Ciplanner: cochlear implant surgical planning system", a cargo de Miguel Ángel González Ballester, profesor de investigación ICREA y jefe del Grupo de Investigación Simbiosys (Simulation, Imaging and Modelling for Biomedical Systems). En segundo lugar, "Optimization and validation of a microwave imaging prototype for endoscopic explorations and interventions" (MiWEndo), encabezado por Óscar Cámara Rey, jefe del Grupo de Investigación Physense (Sensing in Physiology and Biomedicine Group).

La convocatoria 2016 de las ayudas "Producto" ha seleccionado un total de 22 propuestas, que deberán ser ejecutadas en un plazo máximo de 18 meses. Sus destinatarios han sido equipos de investigación del sistema universitario catalán, centros de investigación y tecnológicos, fundaciones hospitalarias e instituciones de investigación sin ánimo de lucro que lleven a cabo toda o parte de su actividad en Cataluña.

Mejorar el éxito de las intervenciones de implantación coclear

El proyecto "Ciplanner" pretende desarrollar herramientas informáticas de planificación para hacer posible intervenciones de implantación coclear (un procedimiento quirúrgico por el que un dispositivo electrónico sustituye el sistema de audición) más previsibles y controladas: actualmente, el resultado de esta técnica depende muchas veces de factores específicos del paciente y, en consecuencia, el nivel de restauración de la audición puede variar sustancialmente. El equipo liderado por Miguel Ángel González sostiene que la modelización computacional avanzada puede ser útil para simular diferentes escenarios de implantación de un paciente determinado y, además, puede mejorar la selección de los parámetros del procedimiento quirúrgico.

Un dispositivo que emite microondas para hacer las endoscopias más seguras

"MiWEndo" es un proyecto que quiere aumentar la fiabilidad de las colonoscopias, ya que está comprobado que el 22% de los pólipos no se detectan después de aplicar este procedimiento. Esta falta de efectividad se debe a las limitaciones de la visualización, la falta de información cuantitativa durante el tiempo de exploración y el tiempo dedicado a esta exploración.

El proyecto, del que ya se ha desarrollado y probado un primer prototipo, se basa en un dispositivo de microondas situado en un cabezal con antenas que se engancha en el extremo distal de un endoscopio estándar. Las antenas transmiten y reciben señales de microondas que interactúan con los tejidos a medida que el endoscopio viaja a lo largo del colon. Esta tecnología es capaz de diferenciar los pólipos y los tumores de los tejidos sanos, y puede detectar pólipos invisibles para la colonoscopia actual y crear modelos de colon específicos en 3D para el paciente. Además, tiene la ventaja de que no modifica la práctica clínica actual de la colonoscopia, es segura y de bajo coste.

Un programa para potenciar la innovación como motor de la economía catalana

El Programa Industria del Conocimiento, gestionado por la AGAUR, forma parte de la estrategia de investigación e innovación para la especialización inteligente de Cataluña (RIS3CAT). Promueve la I + D + I como motor de transformación del tejido productivo, a partir de la valorización del conocimiento y la transferencia innovadora. Crear y consolidar un ecosistema nuevo, de alto valor añadido e intensivo en conocimiento, basado en los resultados provenientes de los diferentes centros de generación de conocimiento del sistema catalán de ciencia e innovación, es su principal objetivo.

Las ayudas que otorga programa, el más importante en Cataluña en el ámbito de la transferencia del conocimiento, quieren favorecer el desarrollo de nuevas empresas de base científica, a través de tres fases: "Semilla", "Producto" y "Mercado". Esta última prevé financiar en régimen de coinversión público-privada varios proyectos para comenzar la acción comercial y la producción.