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La Unidad de Citometría de Flujo UPF-CRG dona maquinaria de investigación biomédica a un laboratorio de investigación del Camerún

La Unidad de Citometría de Flujo UPF-CRG dona maquinaria de investigación biomédica a un laboratorio de investigación del Camerún

La donación se gestó gracias a la propuesta de dos investigadores antiguos alumnos de la Universidad, miembros de la ONG Trend in Africa. La equipación, entre otras funciones, ayudará a científicos cameruneses en la lucha contra la malaria.

21.11.2022

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La Unidad de Citometría de Flujo UPF-CRG ha dado en el Centro por la Investigación de Enfermedades Infecciosas (CRID) de Camerún un dispositivo de investigación FACScalibur de la empresa Becton Dickinson. El donativo fue concedido a través de la ONG Trend in Africa, que tiene como principal misión promover y financiar actividad científica en países africanos. La máquina llegó hace dos semanas al lugar de destino, y estará lista para ser operativa una vez finalizada su instalación. Óscar Fornas, jefe de la Unidad de Citometría de Flujo UPF-CRG conjuntamente con personal de Francis Crick, ofrecerá un curso de instrucción sobre su funcionamiento a los técnicos que lo tienen que usar en el Camerún.

A pesar de ser la primera vez que desde la Unidad de Citometría se realiza un donativo tan importante a una institución africana, la iniciativa se enmarca dentro de los esfuerzos de varias instituciones académicas para ayudar a cubrir las carencias de muchas instituciones científicas del continente.

El origen de la iniciativa proviene de la propuesta de dos investigadores postdoctorales de Francis Crick Institute en el Reino Unido y antiguos alumnos de la UPF, Berta Canal de Torres y Héctor Huerga Encabo, quienes habían fundado el proyecto colaborativo FlowAfrica con el ONG Trend of Africa. Su objetivo es impulsar la difusión de la técnica de la citometría de flujo en los laboratorios africanos. Ambos científicos dieron a conocer su propuesta a Óscar Fornas, jefe de la Unidad de Citometría de Flujo UPF-CRG, quién accedió a participar y que ahora es uno de los supervisores. 

La iniciativa se enmarca dentro de los esfuerzos de varias instituciones académicas para ayudar a cubrir las carencias de muchas instituciones científicas del continente

"La idea es que los ayudamos a desarrollar las aplicaciones que necesiten para la investigación del centro. No se trata de decirlos qué tienen que hacer, sino ayudarlos a hacer lo que ellos necesitan hacer", explica Fornas. Trend in Africa fue designada para seleccionar la institución receptora de la nueva máquina, convocando un concurso donde se presentaron hasta trece candidaturas entre centros de investigación y universidades. Después de un proceso de selección mediante entrevistas y una estricta revisión de criterios científicos y técnicos de los centros candidatos, indispensables para la viabilidad del proyecto, el CRID camerunés fue escogido el mejor candidato para recibir la equipación científica.

El apoyo de la Unidad de Citometría de Flujo UPF-CRG se mantendrá en el tiempo con el objetivo de instruir, supervisar y asesorar de forma remota los investigadores del CRID una vez la máquina ya esté operativa. “La principal idea es darles el máximo apoyo para hacer viable la continuidad del proyecto", asegura Fornas. “Yo seré asesor, supervisor y formador de los experimentos que desarrollen en los próximos años”, añade. Actualmente, Trend in Africa ya ha hecho dos cursos teóricos en línea (por la pandemia) de introducción de la tecnología, y desde la Universitat Pompeu Fabra se está gestionando que los responsables de la máquina en el Camerún viajen a Barcelona para completar su formación.

"La idea es que los ayudamos a desarrollar las aplicaciones que necesiten para la investigación del centro. No se trata de decirlos qué tienen que hacer, sino ayudarlos a hacer el que ellos necesitan hacer"

La iniciativa quiere servir como punto de partida otras colaboraciones futuras, puesto que desde la Unidad de Citometría de Flujo se pretende ampliarla a otros centros de África y también mirar de proporcionar máquinas más avanzadas al mismo laboratorio del Camerún.

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