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Descubriendo las primeras ciudades del Viejo Mundo en el Valle del Indo

Descubriendo las primeras ciudades del Viejo Mundo en el Valle del Indo

Arqueólogos del Grupo de Investigación CaSEs de la UPF y de la Universidad Shah Abdul Latif de Pakistán han localizado depósitos profundos con cerámica en esta región del sur de Asia, que amplían la cronología del asentamiento hasta el período Harappiense temprano (3300-2600 a.C.)

13.01.2022

Imatge inicial

Modeling the Agricultural Origins of the Urbanism in South Asia (ModAgrO) es un proyecto arqueológico iniciado el año 2017 y llevado a cabo por el Grupo de Investigación CaSEs del Departamento de Humanidades de la UPF, junto con investigadores de la Universidad Shah Abdul Latif de Pakistán, y con los permisos de la Dirección General de Antigüedades - Gobierno de Sindh.

El equipo de investigación que recientemente ha finalizado su última campaña de trabajos de campo, está documentando y excavando las primeras ciudades del Mundo Antiguo: estos asentamientos de la Edad de Bronce pertenecen a la Civilización del Valle del Indo, que floreció en el actual Pakistán y en el noroeste de la India a partir del cuarto milenio antes de Cristo.

Estos asentamientos de la Edad de Bronce pertenecen a la Civilización del Valle del Indo, que floreció en el actual Pakistán y en el noroeste de la India a partir del cuarto milenio antes de Cristo

Pieza de una jarra de cerámica con el típico diseño del Harappiense maduro de círculos entrecruzados

“El interés específico de nuestro proyecto es comprender cómo las innovaciones agrícolas (incluyendo tanto la domesticación local de plantas y animales como la adquisición de cultivos de Oriente Medio) y el diverso entorno medioambiental que se encuentra en esta región permitieron a los primeros grupos agro-pastorales convertirse en una de las principales civilizaciones tempranas del mundo”, explica Marco Madella, profesor de investigación ICREA-UPF y coordinador de CaSEs.

En octubre y noviembre de 2021 el equipo excavó una pequeña trinchera en el yacimiento arqueológico de Taloor Je Bhitt, en el límite del desierto del Thar, una de las áreas áridas más extensas de Asia. Este asentamiento era una pequeña ciudad con una ciudadela amurallada construida con ladrillos cocidos y barrios exteriores que se extendían sobre las dunas del desierto.

Según Marco Madella, “este entorno ecológicamente diverso era ideal para explotar recursos relacionados con el desierto y para cultivar, utilizando las aguas del río Indo que fluía en las cercanías. También era importante para la cría de animales domésticos, probablemente aprovechando los pastos estacionales del desierto”, relata el investigador.

Un asentamiento más antiguo de lo que se creía hasta ahora

La excavación, la primera realizada en el yacimiento que se descubrió en la década de 1970, desenterró una compleja secuencia de estructuras de bahareque, suelos, plataformas de adobe y fosas. “Aunque siempre se ha considerado que el yacimiento data de la fase Harappiense maduro (2600-1900 a.C.) y del Harappiense tardío (1900-1300 a.C.), nuestras excavaciones también descubrieron depósitos profundos con cerámica que pueden datarse del Harappiense temprano (3300-2600 a.C.), lo que amplía sustancialmente la cronología del asentamiento”, explica el coordinador de CaSEs.

Marco Madella apunta que el objetivo más importante de la temporada de campo que ha finalizado recientemente ha sido recoger el mayor número posible de muestras relacionadas con la explotación de plantas y animales por parte de los habitantes de Taloor Je Bhitt. Por este motivo, el equipo de arqueólogos y arqueólogas instaló una estación de flotación con cubos y utilizó agua para separar la fracción ligera de los sedimentos que contenían las semillas carbonizadas y la madera que se utilizaba en el asentamiento.

"El objetivo más importante de la temporada de campo que ha finalizado recientemente ha sido recoger el mayor número posible de muestras relacionadas con la explotación de plantas y animales por parte de los habitantes de Taloor Je Bhitt"

De esta manera, se procesaron varios cientos de litros de sedimentos, mientras que cada litro de sedimentos excavados se tamizó en seco. “Este doble enfoque nos permitió recoger restos vegetales y animales que representan los restos de la preparación de alimentos (las semillas y los huesos de animales) y del combustible utilizado en los hogares y los hornos (la madera)”, apunta el arqueólogo ambiental.

Una parte de la cerámica descubierta durante el período de excavación fue sub-muestreada para ser sometida a análisis isotópicos, lipídicos y proteómicos. “Esto nos permitirá adquirir una mejor comprensión no sólo de lo que se cultivaba y criaba en la zona, sino también de cómo los ‘ingredientes’ vegetales y animales se convirtieron en los alimentos consumidos por los habitantes prehistóricos de una de las primeras ciudades del Viejo Mundo”, concluye Marco Madella.

Excavación de brazaletes de terracota encontrados en las capas del Harappiense temprano
 

El proyecto ModAgrO, que pretende analizar y modelar los orígenes de la agricultura y el urbanismo en el sur de Asia, cuenta con la financiación de la Fundación Palarq y del IPCE (Dirección General de Bellas Artes - Ministerio de Cultura y Deporte), y también quiere comprender la dinámica climática y ambiental de los últimos 10.000 años de esta área.

ModAgrO está recopilando y sistematizando estos y otros datos de un conjunto de asentamientos en el valle del Indo (otro yacimiento excavado en temporadas anteriores, Bhando Qubo, está situado en el centro de la llanura de esta región). También está creando la primera cronología absoluta para la Edad del Bronce de la zona central del Indo.

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