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Christiane Nüsslein-Volhard, Premio Nobel en Fisiología o Medicina, será investida doctora honoris causa por la UPF

Christiane Nüsslein-Volhard, Premio Nobel en Fisiología o Medicina, será investida doctora honoris causa por la UPF

La Universidad reconoce su contribución excepcional al descubrimiento de los principios generales del desarrollo embrionario. El acto tendrá lugar el 6 de julio de 2021 en el auditorio del Parque de Investigación Biomédica de Barcelona y también se podrá seguir en streaming.

 
 

07.06.2021

Imatge inicial

Christiane Nüsslein-Volhard, especialista en biología del desarrollo y Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1995, recibirá el máximo reconocimiento de la Universidad el 6 de julio de 2021, en una ceremonia en el auditorio del Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB) que se podrá seguir en streaming.

La Universidad quiere reconocer la trayectoria de una investigadora excepcional que ha contribuido al descubrimiento de principios generales del desarrollo embrionario. Su trabajo ha permitido identificar los genes que regulan el desarrollo de los organismos vivos, iluminando extensas áreas de la biología y la medicina y su aportación al conocimiento ha sido reconocida, entre otras distinciones, con el premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1995.

Se trata de la decimoctava persona que es investida honoris causa por la UPF, desde el primer reconocimiento a Desmond Tutu (curso 1999-2000) hasta el último, que recibió Angela Y. Davis en marzo (curso 2020-2021), y la quinta mujer.

Una visión de la investigación que revolucionó la biología del desarrollo

Christiane Nüsslein-Volhard, nacida en Magdeburgo (Alemania), estudió Bioquímica y obtuvo un doctorado en Genética en Tübingen (Alemania). Después de hacer su investigación postdoctoral en Basilea (Suiza) y Friburgo (Alemania), se estableció como líder de grupo en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL). Posteriormente volvió a Tübingen, donde hasta el 2014 fue directora del Instituto Max Planck para la Biología del Desarrollo.

La Universidad quiere reconocer la trayectoria de una investigadora excepcional que ha contribuido al descubrimiento de principios generales del desarrollo embrionario. 

La investigación de Christiane Nüsslein-Volhard ha contribuido a explicar una de las grandes cuestiones de la biología: los mecanismos que permiten que una sola célula se convierta en un organismo complejo. En estos organismos, la vida empieza cuando un óvulo fecundado se divide y forma células nuevas que, a su vez, también se dividen. Inicialmente, estas células parecen idénticas, pero con el tiempo empiezan a cambiar. En un proceso regulado por los genes, algunas formarán el corazón, y otros, por ejemplo, el cerebro.

Sus trabajos marcaron un gran hito en la biología del desarrollo. Desarrolló y combinó herramientas de la genética y la embriología para estudiar mutantes de drosofila y pez cebra: y esto le permitió descubrir los genes que dirigen el desarrollo temprano.

En los años 70, empezó a estudiar la genética del desarrollo de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). Hasta entonces, la mayoría de genes se habían descubierto por casualidad; pero, con Eric Wieschaus, probaron de manera sistemática todos los genes potencialmente implicados en el desarrollo del embrión. Mediante experimentos de mutagénesis, consiguieron identificar y clasificar quince genes de interés, de los 20.000 estudiados, que son responsables de la división de los embriones en segmentos. A continuación, completaron su primer estudio con un catálogo de 120 genes que dirigen el desarrollo completo del embrión de la mosca.

Por este descubrimiento, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1995, junto a Eric Wieschaus y Edward Lewis, por sus “descubrimientos referentes al desarrollo del embrión”. Fue la décima mujer en recibir un Premio Nobel científico.

La investigación de Christiane Nüsslein-Volhard ha contribuido a explicar una de las grandes cuestiones de la biología: los mecanismos que permiten que una sola célula se convierta en un organismo complejo.

Continuó trabajando, utilizando aproximaciones genéticas similares para descubrir reguladores clave del desarrollo de los vertebrados utilizando un nuevo organismo modelo: el pez cebra (Danio rerio).

Además del Premio Nobel, ha recibido numerosos reconocimientos como el premio Albert Lasker de Investigación Médica (Estados Unidos), el premio Louis Jeantet de Medicina (Suiza) o el premio Ernst Schering (Alemania). Fue secretaria general del EMBO y miembro de múltiples consejos. También ha publicado varios libros como Zebrafish: A Practical Approach y Coming to life: How Genes Drive Development.

Su papel en el apoyo a las jóvenes científicas

Hay que destacar también otros aspectos, como la creación en 2004 de una fundación que lleva su nombre, con el objetivo de estimular a mujeres jóvenes científicas alemanas a dedicarse a la investigación, ofreciéndoles ayuda financiera y para el cuidado de sus hijos.

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