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La exposición a cannabis y estrés durante la adolescencia puede favorecer los trastornos de ansiedad en la edad adulta

La exposición a cannabis y estrés durante la adolescencia puede favorecer los trastornos de ansiedad en la edad adulta

El trabajo del Laboratorio de Neurofarmacología destaca la influencia de factores ambientales como el estrés en los efectos deletéreos de la exposición al cannabis durante edades precoces. 

20.12.2018

Un nuevo estudio realizado en animales de laboratorio muestra que la exposición al cannabis y al estrés durante la adolescencia puede llevar a trastornos de ansiedad a largo plazo caracterizados por la presencia de miedo patológico. El trabajo, realizado por el Laboratorio de Neurofarmacología-NeuroPhar de la Universidad Pompeu Fabra, ha sido liderado por los investigadores Fernando Berrendero, ahora en la Universidad Francisco de VitoriaRafael Maldonado y publicado en la revista Neuropharmacology.

El cannabis continúa siendo la droga ilícita más consumida en todo el mundo. Su uso regular comienza a menudo durante la adolescencia, lo cual es especialmente preocupante ya que este período es crucial para una correcta maduración del cerebro mediante la reorganización de las sinapsis neuronales.

Numerosos datos preclínicos y epidemiológicos sugieren que la exposición a cannabinoides en adolescentes puede aumentar el riesgo de aparición de enfermedades psiquiátricas en la vida adulta. Los resultados del Plan Nacional sobre Drogas muestran un aumento del consumo de cannabis y una revisión reciente evidencia que en los últimos años ha disminuido la percepción de riesgo de su consumo en la población joven, de 12 a 17 años, que es la franja de edad que se estudia en este artículo.

“En este estudio hemos investigado las consecuencias de la exposición simultánea al Δ9-tetrahidrocannabinol (THC), que es el principal responsable de las propiedades psicoactivas del cannabis, y al estrés durante la adolescencia”, explican Rocio Saravia y Marc Ten-Blanco, primeros autores del artículo. Concretamente, han estudiado cómo esta exposición durante la adolescencia afecta a la extinción de la memoria del miedo en los ratones adultos.

Los resultados destacan la influencia de factores ambientales como el estrés en los efectos deletereos de la exposición al cannabis durante edades precoces y sugieren que las consecuencias del consumo precoz dependen del ambiente de consumo.

En ocasiones, un estímulo que debería ser neutro, como puede ser por ejemplo el hecho de ver al dentista con su bata blanca, se asocia con uno amenazante, que sería el dolor que hemos sentido en anteriores visitas al dentista, y provoca una respuesta de miedo. Normalmente, las reacciones de miedo disminuyen con el tiempo a medida que el estímulo condicionado se deja de asociar con la experiencia negativa. Esto se conoce como extinción del miedo. Pero cuando la extinción del miedo no ocurre correctamente, se producen trastornos de ansiedad tales como el síndrome de estrés postraumático, las fobias o los ataques de pánico.

“Hemos observado que los ratones adolescentes tratados con THC y expuestos al estrés exhiben un deterioro en la extinción del miedo en la edad adulta. Sin embargo, este efecto no se observó en los animales expuestos a estos dos mismos factores por separado”, detalla Fernando Berrendero. Además, la resistencia a la extinción del miedo se asoció con una disminución de la actividad neuronal en la amígdala basolateral y la corteza prefrontal infralímbica, lo que sugiere una desregulación a largo plazo del circuito que regula el miedo.

“Nuestros hallazgos destacan la influencia de factores ambientales como el estrés en los efectos deletéreos de la exposición al cannabis durante edades precoces y sugieren que las consecuencias del consumo precoz de cannabis dependen de manera importante del ambiente de consumo”, explica Rafael Maldonado, catedrático de Farmacología de la UPF. “La presencia de situaciones de estrés, que es habitual en los consumidores de esta sustancia, puede empeorar los efectos deletéreos del cannabis”, concluye.

En el trabajo han colaborado también los investigadores Humberto Gagliano, Antonio Armario y Raül Andero, de la Universidad Autónoma de Barcelona. El artículo se enmarca dentro de un proyecto financiado por el Plan Nacional sobre Drogas.

Artículo de referencia

Saravia R, Ten-Blanco M, Julià-Hernández M, Gagliano H, Andero R, Armario A, Maldonado R, Berrendero F. Concomitant THC and stress adolescent exposure induces impaired fear extinction and related neurobiological changes in adulthood. Neuropharmacology, November, 2018. https://doi.org/10.1016/j.neuropharm.2018.11.016

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