COVID-19 kaleidoscope, UPF expert opinion articles COVID-19 kaleidoscope, UPF expert opinion articles

Return to Full Page
Back

Aquesta pandèmia podria estar protegint-nos de l'autèntic virus perfecte? Ricardo Baeza-Yates

Aquesta pandèmia podria estar protegint-nos de l'autèntic virus perfecte? Ricardo Baeza-Yates

Ricardo Baeza-Yates, professor del Departament de Tecnologies de la Informació i les Comunicacions i membre del Grup de Recerca en Ciència Web i Computació Social.

31.07.2020

 

El virus té característiques úniques: un temps d'incubació llarg d'entre 5 i 6 dies, i en un terç o més dels casos, una persona contagiada no tindrà símptomes. Raons de l'èxit del virus. 

 
A la fi de 2019 un nou coronavirus apareix a la Xina, el setè que infecta éssers humans, presumptament originari del ratpenat o el pangolí, ja sigui per selecció natural primer a animals o en éssers humans. Però com el seu nivell de contagi és alt, a diferència dels seus antecessors, la SARS-CoV-2 es difon per tot el planeta en poques setmanes, seguint el patró exponencial esperat. A més, la taxa de letalitat de la Covid-19, la malaltia que produeix el virus, és més gran que la de la grip i actualment és estimada entre 0,6% i 1%.
 
Per si això no fos poc, el virus té característiques úniques: un temps d'incubació llarg d'entre 5 i 6 dies, així que els infectats contagien sense saber-ho un temps més llarg del normal. Pitjor encara, en un terç o més dels casos, una persona contagiada no tindrà símptomes. I aquest inusual percentatge de casos asimptomàtics és una de les raons de l'èxit del virus. L'escenari actual que maneja el centre de control de malalties dels Estats Units, CDC, és una letalitat del 0,65% amb un 40% d'asimptomàtics i amb un percentatge de contagi respecte a una persona amb símptomes del 50% en el període d'incubació i del 75% per asimptomàtics. Aquest escenari suposa que cada persona contagia a altres 2,5 persones a les 2 a 3 setmanes que està malalt. Això vol dir que, si no fem res, 1 persona en 15 dies genera 930.000 contagis dels quals 6.050 moren.
 
Aquest escenari suposa que cada persona contagia a altres 2,5 persones a les 2 a 3 setmanes que està malalt. Això vol dir que, si no fem res, 1 persona en 15 dies genera 930.000 contagis dels quals 6.050 moren.
 
A causa del creixement exponencial del contagi, si no es prenen mesures, ràpidament es perd la capacitat de traçar l'epidèmia i seguir tots els possibles contagis. Per exemple, si ja hi ha hagut 670.000 morts, usant la taxa de letalitat de la infecció de 0,65%, això vol dir que hi ha hagut més de 100 milions de contagiats. Això implica que el factor de desconeixement és al voltant de 6. És a dir, hi ha 5 vegades més casos que no coneixem. A Espanya aquest factor és major a 15 usant la taxa de letalitat anterior. Si fem servir un 1%, el factor baixa a 10, encara més alt que la mitjana mundial.
 
Un altre factor important és la immunitat. Els estudis d'immunitat mostren resultats mixtos i tot i que la immunitat sembla perdre en moltes persones després d'unes setmanes, sembla que factors previs com haver tingut altres corona virus poden proveir immunitat, el que podria explicar el gran percentatge de casos asimptomàtics i de símptomes lleus, el cavall de Troia d'aquest virus. No obstant això, estem lluny de la immunitat de grup i la vacuna encara trigarà diversos mesos.
 
Si comparem el novell virus amb altres malalties, recentment ha entrat en les 10 primeres causes mundials de mort, si considerem que es duplicarà el nombre de persones mortes. Per què llavors s'ha instal·lat a l'escenari noticiós? Es poden especular moltes raons, incloent l'estrall que ha causat en diversos països desenvolupats, però crec que cal repensar les desigualtats sanitàries que hi ha al món i no només preocupar-nos quan les epidèmies finalment ens afecten. D'altra banda, alguns experts pensen que aquesta pandèmia ens pot estar protegint de l'autèntic virus perfecte.

Multimèdia

Multimedia

Multimedia

Categories: