Courses and syllabi


The courses UPF is offering for 2016 encompass a wide variety of subjects in the fields of history, economics, politics, literature, mass media studies, visual arts and the performing arts. All subjects are largely focused on Barcelona and the Catalan, Spanish and/or European cultures, thus providing many different perspectives on the corresponding societies. Courses are taught in either English or Spanish, and combine academic rigour with active student participation, nurtured through off-campus activities in some cases. Bringing Catalan, Spanish and foreign students together in the same classrooms creates scope for contrasting cultural views of the issues under discussion, thus significantly enriching the academic experience. Non-Spanish-speaking students may supplement their enrolment on courses with Spanish language studies at different levels.

The UPF Courses available in 2016 are as follows:

Please note that places on courses are available on a first come, first served basis. Courses may be cancelled if there are under eight students per classroom.

Society and Politics in Contemporary Spain Javier Arregui English 5 Download syllabus
This course is designed to give an overview of fundamental issues in the study of Spanish Politics. The course core is the study of the nature and functioning of the Spanish democratic system installed since the middle of the seventies, paying special attention to the its political processes, institutions, actors, political culture and electoral behavior. At the beginning of the course studying the previous Spanish democratic experience (1931-1936), its collapse (1936-1939), the dictatorial rule under by Franco and the Spanish transition to democracy (1975-1978) which has strongly influenced the current features of the Spanish political system.
Current Issues on the European Union in a Global World María Gundín English 5 Download syllabus
This course aims at providing an economic analysis of the European Union countries, with a special focus on the Eurozone. We will study how and to what extent de European Union countries have independent economic policies to handle the present economic crisis and to foster economic growth. The course also covers basic historical and several critical tools for understanding the construction and integration processes of the European Union after the II World War. 
Crisis. ¿Por qué crisis?: claves para abordar la crisis española. Jose M. Raya Spanish 5 Download syllabus
El objetivo de este curso es proporcionar conocimiento de forma intuitiva de algunas características propias de la economía española, especialmente, el mercado de la vivienda y el mercado de trabajo. A través de este conocimiento se conocerán las consecuencias que han tenido estas características para la economía española y sus perspectivas de futuro. Todo ello, realizando el análisis con una constante comparativa internacional (especialmente con el resto de la Unión Europea y Estados Unidos). Estas son algunas de las cuestiones que se plantearán a lo largo del curso: ¿Hasta dónde caerán los precios de la vivienda? ¿Puede España salir de la crisis sin el sector de la construcción? ¿Dónde deberían invertir las constructoras españolas? ¿Cuál es el precio real de la vivienda en España? ¿Cuál es el porcentaje de dinero negro en la compra de viviendas? ¿Se debe instaurar la dación de pago? ¿Cómo se podrían parar los desahucios? ¿Qué efectos tendría? ¿Es el Banco malo (Sareb) una buena solución? ¿Cómo funcionará? ¿Por qué España tiene tanto paro? ¿Como funciona el Mercado de trabajo en España? ¿Qué lo distingue de otros mercados de trabajo? ¿Se debe implantar el contrato único? ¿Sirve para algo el INEM?  
Modern Statistical Computing in R Albert Satorra English 5 Download syllabus
Over the recent years, R has become the leading software tool for statistical computing and graphics. The software is greatly enhanced by numerous contributed packages submitted by users. The majority of computing in the leading applied statistical journals is done in R, and R is used almost exclusively in some of the leading-edge applications, such as in genetics and data mining. The purpose of this course is to set a foundation for full exploitation and creative use of the statistical language for computing and graphics R. The course will introduce students to the syntax and inner workings of R, to become proficient in everyday computational tasks with datasets of all kinds, skilled in applications of elementary statistical methods, with emphasis on (initial) data exploration and simple graphics. Focus will also be placed on opportunities to enhance the learning experience in other statistical courses by illustrating and applying basic statistical concepts in R.
Current Issues on the European Union in a Global World María Gundín English 5 Download syllabus
This course aims at providing an economic analysis of the European Union countries, with a special focus on the Eurozone. We will study how and to what extent de European Union countries have independent economic policies to handle the present economic crisis and to foster economic growth. The course also covers basic historical and several critical tools for understanding the construction and integration processes of the European Union after the II World War. 
"Sketches of Spain": Spain in Contemporary Mass and Visual Culture Blanca Fullana English 5 Download syllabus
The course analyses the categories, political, social, anthropological or aesthetic, at work in the idea of Spanish "typicality", a "Spanish-ness" or "españolidad", in the realms of visual and material culture and in the arts. Its goal is a critical reflection on the notion of what denotes (or qualifies) in an object, an attitude, an artifact, a work of art, a piece of literature the condition of being "Spanish". The point of departure is a critical deconstruction of the "Spanish" topic at different moments in history (basically modern and contemporary times), and not an essentialist interpretation of a presumed cultural and anthropological "identity" of Spain. The course would address questions such as: how has "Spanish-ness" been fabricated historically in Spain and outside? How does it function symbolically at different levels and times? Which is it its efficacy in the political discourse? How does it relate to exoticism and primitivism, violence, devotion, solidarity, heroism etc.? Main areas considered in this course are advertising and design.
Imágenes de España en el Cine Contemporáneo Alan Salvadó Spanish 5 Download syllabus
El curso ofrece una introducción al cine español desde el inicio de la democracia, en los años setenta, hasta la actualidad, con una atención particular hacia aquellos cineastas que destacan tanto por su valor artístico como por su capacidad para reflejar los rasgos más destacables de la realidad y la cultura española contemporánea. Las diferentes sesiones del curso exponen el imaginario plural del cine español más reciente, a través de la obra de autores como Pedro Almodóvar, Víctor Erice, Julio Médem, Alejandro Amenábar, José Luis Guerín, Pilar Miró, Isabel Coixet, Icíar Bollaín, Judith Colell, etc.
Barcelona on Stage: Documentary Workshop Ricardo Íscar English 5 Download syllabus
The goal of this seminar is to provide the student with a basic, but professional, level of knowledge of documentary film making. Special attention will be given to the successful renewal of the Spanish -and in special cases, the Catalan- film scene in the last 15 years. The seminar includes a practical exercise where the student can discover his particular way of seeing Spanish reality. The seminar consists in theoretical and practical lessons. During six weeks (three days per week; each class meeting for three hours) students and the tutor Ricardo Iscar will meet and discuss ideas and the situation of the contemporary documentaries.
Spanish Postmodernism and Beyond Eloy Fernández-Porta English 5 Download syllabus
This course studies current artistic practices in Spain, mainly performance, video creation, creative actions, media and net art, music, and photography and their interrelation with other aesthetic practices. The course combines a theoretical approach and the direct contact with visits to museums, galleries, theaters and others.
Contemporary Barcelona and its Cultural History Stephen Jackobson English 5 Download syllabus
The cultural history of the city as a reflection of the cultural history of contemporary Spain, from the anarchist city to the cosmopolitan capital with international outreach. Focusing on the last two centuries and from a sociological/anthropological point of view, the course will analyze the Barcelona society and its most recent political history through its conflicts and cultural influences. Interviews and on-site visits are foreseen to grasp the testimonies of relevant stakeholders. The course has an interdisciplinary approach at the intersection of Urban Studies, Catalan History, Hispanic Studies, Cultural Studies, and Anthropology.
Cultura y Literatura de los Siglos de Oro  Anna Serra Spanish 5 Download syllabus
El curso se estructura en tres partes y una introducción metodológica. En la introducción se justificará la selección de textos y se proporcionará al alumnos los conceptos y los instrumentos necesarios para interpretar las obras en su contexto histórico, cultural y literario.
La Edad de Plata: Intelectuales y Artistas en las Vanguardias Españolas de Entreguerras (The Silver Age: Intellectuals and Artists in the Spanish Inter-war Avant-gardes) Joan de Dios Spanish 5 Download syllabus
El curso estudia la historia cultural, artística e intelectual de la España de entreguerras, el periodo que se ha dado en llamar "La Edad de Plata". Además de detenerse en el papel de las nuevas instituciones culturales y científicas en el marco del proyecto de "modernización" de España, el curso analiza la producción intelectual, literaria y artística de las generaciones del 98 y del 27, considerando también la recepción española de las corrientes vanguardistas europeas, en particular el Surrealismo. La Barcelona de los años de la Primera Guerra Mundial y la época de la Residencia de Estudiantes y la Junta para Ampliación de Estudios en Madrid son dos de los casos de estudio más relevantes del curso.
Destination Barcelona: la ciudad y su escritura Jorge Carrión Spanish 5 Download syllabus
Destination Barcelona: la ciudad y su escritura es un curso en que, a través de la conceptualización y el desarrollo de un proyecto periodístico (un fanzine, un diario, una revista, una página web, un blog, según decidan los propios alumnos), pretende examinar la Barcelona del siglo XXI en toda su complejidad cultural y socio-económica. Aunque predominará la exploración literaria de la ciudad, también se integrarán a su representación otros discursos, como el fotográfico, el del cómic o el audio-visual. El alumno regresará a su universidad de origen tras haber sido protagonista de un proyecto original y creativo que le habrá permitido profundizar en la ciudad donde ha residido.
Movimientos sociales y cambio político-cultural en España s.XXI  
Jordi Mir Spanish 5 Download syllabus
¿Cómo es posible que hoy gobiernen las ciudades de Barcelona o Madrid proyectos políticos impulsados por activistas provenientes de movimientos sociales enfrentados a las instituciones? ¿Cómo es posible que en el Parlament de Catalunya haya una mayoría a favor de la independencia de España? En 2011 las movilizaciones del 15M en España reivindicando democracia real dieron la vuelta al mundo. No era un caso aislado, también era tiempo de movilizaciones en Islandia, Túnez, Egipto, Grecia, Estados Unidos... Cada país tiene su realidad, pero hay elementos de conexión. España vive hoy un periodo de cambio político-cultural en el que los movimientos sociales tienen un gran protagonismo. Esta asignatura busca analizar estos cambios desde una perspectiva interdisciplinar (filosofía, ética, sociología, ciencia política, economía...) y con un interés principal en sus contribuciones a la democracia, los derechos, la ética y la política. Atendiendo, también, a otros países donde en este inicio del siglo XXI han surgido movimientos sociales con estas reivindicaciones. 
Spanish Language
BEGINNER TBA Spanish 5 Download syllabus
PREINTERMEDIATE TBA Spanish  5 Download syllabus
INTERMEDIATE TBA Spanish 5 Download syllabus
ADVANCED TBA Spanish 5 Download syllabus
SUPERIOR TBA Spanish 5 Download syllabus
HISPANOHABLANTES TBA Spanish 5 Download syllabus