Autor: RIOS CORONEL, Hernando de los
Título:
Memorial que dirigió al Rey desde Manila con fecha de 27 de junio de 1597 Hernando delos Rios Coronel, dandole cuenta de un libro que estaba componiendo, sobre el uso del Astrolabio y Arte de Navegar, y de la importancia de que en Tierra firme dela China se tomase un Puerto, y al propio tiempo en Isla Hermosa, de que haze una mui circunstanciada descripcion y acompaña su mapa; y ultimamente un discurso mui preciso, de dos Caminos que para su mas facil consecucion, y para la mas pronta y segura Navegacion desde España a aquellos dominios se podian descubrir: el uno por una canal o brazo de mar que entra mas arriva de la Florida al Nuevo Mexico en altura de 45 grados.
Lugar y fecha: Manila, 27 de Junio de 1597
Localización: Archivo del Museo Naval. Colección Fernández de Navarrete

Signatura: Nav. XVIII, fol. 316, dto. 58. Copia del legajo 2º "Cartas de Manila respectivas a la Secretaria de Nueva España", en el Archivo de Indias.

Extensión del documento digitalizado: 3.283 palabras / 17.915 caracteres

Localización y transcripción: Guillermo Martínez Taberner


 

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Memorial que dirigió al Rey desde Manila con fecha de 27 de junio de 1597 Hernando delos Rios Coronel, dandole cuenta de un libro que estaba componiendo, sobre el uso del Astrolabio y Arte de Navegar, y de la importancia de que en Tierra firme dela China se tomase un Puerto, y al propio tiempo en Isla Hermosa, de que haze una mui circunstanciada descripcion y acompaña su mapa; y ultimamente un discurso mui preciso, de dos Caminos que para su mas facil consecucion, y para la mas pronta y segura Navegacion desde España a aquellos dominios se podian descubrir: el uno por una canal o brazo de mar que entra mas arriva de la Florida al Nuevo Mexico en altura de 45 grados. Segun la noticia que tubo del Padre Sedeño de la Compañia de Jesus, y de un frayle mui inteligente en la cosmografia del orden de San Agustin que murio en aquella Ciudad; y el otro por el estrecho de Anian, insertando en el dicho Memorial una Relacion que dejo escrita Fr Martin de Rada dela misma orden de San Agustin, habida de un Vizcayno llamado Juanes de Riuas natural de San Seuastian, en la qual supone, que unos Portugueses pasaron por èl a la India y China y desde Ucheo se restituyeron a Lisboa en 45 dias de Navegacion, y haze una suscinta declaracion de las derrotas, y Navegacion que se debe hazer hasta su embocamiento por esta mar, y despues en la de la China y sus costas.

Aunque el deseo que tengo de seruir a vuestra Magestad es tan grande que deseo emplear mi vida en el servicio de V M por ser yo un humilde vasallo de VM estaba medroso de tomar atrevimiento para hazer esto si Dn Luis Perez de las Marinas , Gouernador que fue destas islas no me animara y persuadiera para dar aviso a VM de algunas cosas de estas partes como persona que ha nuebe años que asiste en ellas. Este quisiera que fuera con mas fundamento si el tiempo me hubiera dado lugar para acabar un Libro que estoi escriviendo del uso de un Astrolavio muy importante al servicio de V. M. Para el uso y arte de Navegar, el qual embiara este año con amplia relacion de algunas cosas si Dn Francisco Tello, Governador destas Islas no me hubiera ocupado en sacar dellas grande cantidad de Chinos y Japones que con color de mercaderes se quedan en esta tierra, de los quales no se tiene ninguna seguridad, y saben darse tan buena maña a ganar las voluntades de los vecinos que parece imposible si V.M. no embia a mandarse remedio poderse aca remediar aunque yo he puesto la diligencia posible en ello, y es la causa que cada vecino en particular defiende las que ha menester ques gente que se amañan a todos oficios, y asi los tienen en sus casas y duermen dentro dela Ciudad al pie de dos mil de ellos: son mas de cinco mil los que quedan este año con licencia del Gouernador, pareceme que son tres mil

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bastantes para el servicio desta Ciudad, y esta cantidad puede estar teniendo mas cuidado que aora sin mucho riesgo. Doy esta cuenta breve a V. M. como pensava que las tiene a cargo; en lo demas tocante á esto me remito a lo que Dn Luis Perez delas Marinas da a V.M. desto con quien yo lo he comunicado, que como Cavallero tan Christiano, y celoso del servicio de V.M. darà verdadera y cierta relacion de todo.

Puedese tomar con este Astrolabio, que he sacado, con el ayuda de Dios a luz, la altura del cielo y latitud de cualquier Region a cualquiera hora del dia, y en aquel instante saber la hora ques: lo mismo enseña de noche con cualquiera estrella conocida con mas facilidad que comunmente la toman los marineros a medio dia, de mas de que tambien pueden tomarla con el de medio dia. Enseña a demarcar el aguja de marcar precisamente, y por su deviacion y apartamiento venir en conocimiento de la longitud de qualquier paralelo a la equinocial. Asi mismo enseña a conocer las estrellas, aunque todas se ignoren, y sus latitudes y declinaciones con tanta facilidad que aun a los mui rudos se puede en breve tiempo dar à entender, con otras muchas cosas curiosas ò importantes para la perfeccion de este arte que en el se pueden verificar; y por ser cosa tan curiosa el dicho Don Luis Perez me persuadiò diese qüenta dél à V.M. juntamente con una breve relacion y discurso dela noticia que tengo destas partes.

Y aunque de aquestas Islas tiene V.M. tan poco provecho como vemos, es una plaza de mucha consideracion para el servicio de V.M. y la dilatacion de nuestra Santa Fe Catolica, por tener circunvecinos y comarcanos muchos vecinos mui ricos y serviles, y estar las cosas en estos tiempos con gran disposicion ocasionadas para poder V.M. con mucha facilidad ser Señor de ellos que por las relaciones que embia el Governador destas Yslas y tambien Dn. Luis Perez delas Marinas, Governador que fuè destas Yslas vera V.M. ser asi

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Y aunque es mui necesario y conviniente algunas jornadas y conquistas destas partes al servicio de V.M., por que tiniendo los castellanos enla tierra firme algun buen puerto como ès el Reyno de Sian, quès riquisimo y mui abundante, y que con mil hombres se puede conquistar y conservar segun todos los que lo saben afirman, ó el Reyno de Camboxa que pide nuestra amistad y se ofrece á sustener a su costa gente, y á darnos la suia enlas ocasiones que fuese menester, ó el Reyno de Champa que con 300 hombres se puede conquistar y pacificar y és el paso deste Archipielago y llabe, ó la Cochinchina ques tierra mui rica y fertil, que con mil y quinientos hombres se puede conquistar, y està mas al Oriente de Sian, Camboxa, Champan, y cerca de estas Islas con qualquier puerto destos por las muchas guerras y enemistades que entre si tienen estos Reyes serà facil dilatar la Real Corona de V.M. con mucho aumento, por que todos pretenderàn nuestra amistad y consideracion por vengarse unos de otros, y con un poco de artificio y maña se puede ganar mucho, y juntamente con nuestra sombra y amparo los Ministros y predicadores del Santo Evangelio podran derramarse por todas partes seguros a convertir estas almas y traer tanta multitud de gentilidad al verdadero conocimiento de Dios nuestro Señor, entre los quales, que no ès poca lastima considerallo, por medio de Burngir y otros Mahometanos se va derramando el veneno y ponzoña de su falsa secta, y aunque esto importa tanto como V.M. puede ver por las relaciones que embian a V.M. a que me remito.

Pero lo que de presente se ofrece, y és mui conviniente y necesario acudir con toda brevedad, ès tomar un Puerto enla Isla Hermosa, la qual està lo mismo desta Isla qués la Provincia de Cagayan 36 leguas a la parte del Nordeste que tendrà de ambitu 200 leguas: corre al mismo rumbo deste 22 grados hasta 25, y desde alli à la tierra firme de China no hay mas de

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20 leguas: he me informado de quien ha estado en ella, quès fertil, poblada de gentes semejantes à los naturales destas Islas, los quales roban y matan à los que en Navios van en ella, por ser el paso forzoso desde China à esta Ciudad, y desde Japon aqui y à otras partes. Es tierra fertil de vastimentos, tiene pocos Puertos; pero uno questa en la caveza de ella a la parte de Japon el mas acomodado y fuerte llamado Keilang, y aora no tiene defensa ninguna: metidos alli trescientos hombres con un fuerte todo el poder destas partes no basta à ofendellos, por que la boca ès mas angosta, y se puede con artilleria defender: Ningunos vientos le ofenden, ès grande, y la boca se cierra con una Isla por la parte Nordeste, poblada de hasta trescientos Indios, y es mui fondable: él retrato de la qual fielmente sacado embio con esta à V.M. y su sitio y parte. La razon por ser forzoso ocupar luego este Puerto ès por la seguridad destas Islas, por que se tiene por cierto que vendrà el Japon à conquistarla mas presto, y si se mete en ella queda esta tierra perdida por que si se haze fuerte en aquel Puerto, quès mui fuerte sitio, no se podra hechar de alli sin mui grande dificultad; y estando alli nos inquietará cada dia y robarà la tierra, sin que se pueda remediar, por ser gente belicosa y mucha. Lo otro por que todos los Navios de contratacion que de China bienen reconocen alli, no se atreveràn à salir de su tierra que los temen mucho, y cesarà la contratacion desta Ciudad, y asi quedarà esto perdido, demas de que con la riqueza tan grande que tomo en el Navio San Felipe que arribò allà el año pasado de 96 està engolosinado y por ventura su principal intento ès servir allà para dar sobre estas Islas, y no conviene à la reputacion española dexarle à este Barbaro que asi se ria de nosotros sin que esperimente nuestra fortaleza en algun daño suio, que lo serà grande tomalle este paso, y para qualquier pretension de V.M. ès una escala esta y puerto mui importante. Y por que embiar V.M. por la via de Nueba España

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ò dela India cantidad de gente ès tan dificultoso y con tanto coste y muertes de tantos, no ès de menos consideracion dar cuenta a V.M. de dos Caminos que se pueden discubrir en poca costa mui breves y faciles, el uno delos quales ès por un estrecho que llaman de Danian que haze la tierra ultima de China conla dela Nueva España, cuya relacion yo hallé que dejó escritas Fr. Martin de Rada, de la orden de Sn. Agustin, gran matematico, de quien V.M. tubo noticia en esta manera, segun èl tubo noticia que va aqui al pie desta letra.

Un Vizcayno, hombre de Dios, llamado Juanes de Rivas, natural de Sn. Sevastian, me dixo: que andando a las ballenas en Terra nova tubo noticia quel año de 45 habian unos Bretones desde la punta de Breton, que estava como 80 leguas al oeste de la punta de bacallan questà en 49 ò 50 grados, y el dezia que estaba en 52 corriendo al Nordeste cien leguas, toparon con un estrecho, por cuya relacion unos Portugueses binieron a la India y a la China, y desde Ucheo dicen que en 45 dias llegaron a Lisboa, y creyendo les haria el Rey mercedes, le dieron qüenta de ello, y los hechó en la carcel y murieron enla prisión el Piloto y Maestre. Y uno de los Portugueses que fueron en aquella Nao vino despues à la Nueva España y fuè con Francisco de Ibarra al discubrimiento de la Nueva Vizcaya, y pretendio el dicho Francisco de Ibarra ir a discubrir este estrecho, sino que dicernieron entre sí , y este Vizcaya y Portugues tomaron amistad, y confiriendo entre sí lo que cada uno sabia y habia visto, decian, que del Cavo de Breton van al Noreste hasta tomar con la tierra firme, despues, costeando la costa abajo àcia el sudeste que corre ansi, toparàn con la entrada, aunque parezca más pequeña; pero quès grande y fondable; y saliendo deste mar dela China que corre la costa acia la China al de sudoeste decian que ès la boca del estrecho, asi àcia la mar del sur, como del

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Norte hay muchas Islas, aunque mas raras son las que estàn a la parte del Norte. Viniendo de la China, fuera de que costeando no pueden cruzar el dicho estrecho, dió de señas, que à mas izquierda la tierra de China ès más alta con arboleda de Pinos, y desotra parte mas baja tambien con arboleda: decia que en el estrecho no sirve viento, si no que las corrientes meten y sacan: decian que los que ponen Islas de bacallan ès toda una, sino es algunos Islotes pegados con ella hasta cabo de Gata questà en 62 grados donde hay canal fondable para entrar en la Gran Bahia: decian estar la parte de Bacallan en 52 grados y correr por alli la costa desta Isla hasta Cavo de Breton como 50 leguas, y la que ponen en las cartas Cavo de Breton ès la misma Isla grande, y està mas cerca dela punta de Bacallan que de Cabo de Gata.

Interese tambien comunicarse estas Mares por que en la costa de la Nueva españa ven los que van destas Islas en altura de 12 grados grande cantidad de Ballenas, que deben de entrar por aquel estrecho; de suerte que por aqui puede V.M. meter la gente que quisiese con facilidad, y ser señor destas partes; y aunque esta Navegacion por ser por tanta altura parece tener alguna dificultad, no la hay respeto de que saliendo de españa fin de Marzo quando llegan al altura haze calor y son los dias grandes, y las mares bonanzas, y los vientos brisas, que son los necesarios y se vendrà aqui con mucha facilidad; y en esta Isla Hermosa en este Puerto de Keilang puede estar qualquiera Armada que V.M. embiase sigura y vastecida por ser la tierra fertil de vastimentos de arroz y carne y tanto pescado que cargan cada año 200 navios de China pescado, mayormente por tener la costa de China tan cerca donde por dineros les daràn lo que pidiexen abundantemente, y tambien de japon se pueden proveer.

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El otro camino y Navegacion ès por el Nuevo Mexico en altura de 45 grados: de este medio qüenta un frayle dela orden de San Agustin, Prior que muriò del convento desta ciudad de su orden , inteligente enla cosmografia diciendo, que en su presencia en tiempo de don Luis de Velasco el viejo governando la Nueva España dio relacion un Vizcayno dèl diciendo, haberle visto yendo con de la Florida, y navegando acia el Oeste muchos dias hallaron acabarse el dicho brazo en altura de 45 grados, y que vieron luego media legua de alli otro brazo de mar y hicieron un Bergantin, y navegando por el toparon una Ciudad mui poblada de gente, y los dieron todo quanto habian menester, y les hicieron unas casas de tablas en la playa hasta que por cierto descomedimiento que tubo un soldado con una muger los hecharon de la tierra y se volvieron, de donde se informa por aquella parte acercanse estas dos Mares, y si VM manda pacificar el Nuevo Mexico, quès esta gente, serà facil Navegacion desde aqui, hubiere alli Navios en entrambas Mares, tambien me dio noticia desto el Padre Sedeño Rector dela Compañia de Jesus, que murio habrá dos años y decia haberselo comunicado muchas veces Pero Melenior estando enla Florida.

Estos dos descubrimientos seràn mui faciles hazer desde estas Islas y à poca costa mas que desde España por tener las entradas por alli dificultosas de hallarse, y desde acà no se pueden errar ni ofrecer impedimento. El primer año que bino à esta tierra Gomez Perez delas Marinas por Governador, trazò conmigo de embiarme a dicubrir este estrecho con un navio, y à causa dela Jornada que presentió hazer al Maluco lo dilató y como despues le mataron tan desgraciadamente ceso todo, que yo entiendo si viviera pusiera mui adelante las cosas destas partes y sirviera

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mucho à V.M. segun el valor y celo que mostraba, y su ausencia y falta la ha hechado bien à dever esta ciudad y la llora.

He dado esta breve qüenta à V.M. suplicando humildemente perdone V.M. mi atrevimiento, que el celo de su Real servicio y bien desta tierra han sido causa de poner en execucion este deseo de avisar à V.M. para que se vea quan gloriosas ocasiones le tiene Nuestro Señor Dios guardadas à V.M. para entender y dilatar su santa fe catolica; pero tienen necesidad de que V.M. las encomiende à persona de mucha calidad y valor, y que no venga con tiempo limitado con intento de procurar enriquezerse y dar la buelta, que los que este desinio truxesen no se desvelaran en el bien de ella, y celo dela honra de Dios, y servicio de V.M. Yo he dado aviso de todo esto al Governador destas Islas Dn. Francisco Tello para que escriba à V.M. y goce delas ocasiones que sele ofrecieren: no se lo que hara. Plega à nuesto señor Dios por quien ès, guarde à V.M. muchos años, y en mayores estados y grandeza para gloria suia y bien dela Christiandad prospere. De Manila à 27 de Junio de 1597= Hernando de los Rios Coronel.

Nestas Islas esta una persona llamada Hernando delos Rios Coronel, de mucha noticia de cosas importantes, y mui particular inteligencia de Matematica y Astrologia, y de tanta Virtud y buena vida, celo, y deseo del servicio de Dios y V.M. y bien comun, que nosè si en estas partes hay quien le exceda, y pluguiera à nuestro Señor hubiera muchos que llegaran y fueran tan desinteresadsos de intereses y pretensiones terrenas, à lo menos en el estado seglar, en mi concepto y quizà en el de muchos buenos; no sè si

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se hallarà nesta tierra, y aun parte de otras hombres de mas inteligensa, satisfaccion y virtud, acompanada de otras buenas partes y dones que Dios le ha hecho merced, y que estan tan bien empleados y aprovechados como en èl, por que su trato solo ès de servir à Dios y desear su servicio y el de V.M., y bienes grandes que nestas partes se podran conseguir, y no de ocupaciones y comodidades de oficios; y aunque fuera harto bien que todos los que los tienen tubieran las partes de èl para ellos, con todo ha rehusado, y deshechado algunos delos mejores desta tierra, en particular de ser oficial Real dela Real Hazienda de V.M. deseando, yo governando, que lo fuera, por entender conviniera al servicio de Dios y V.M. y no fuè posible acaballo en èl: su intento, segun lo que he entendido ès de ser sacerdote, tiene hecho un Instrumento mui particular, y general para muchas cosas mas curiosas y importantes, en particular de Navegacion, demarcaciones y medidas, y ès mui facil. No le imbia à V.M. por no tener acabado un libro de Relacion y esplicacion deste Instrumento: Yo le he persuadido à que escriba à V.M., yo tambien lo hago por entender ès bien tenga V.M. noticia de la inteligencia, virtud y partes que nél concurren, por lo que se puede ofrecer y importar para el servicio de Dios y V.M. à quien Nuestro Señor guarde largos y felices años de vida como puede y todos deseamos, y hemos menester. De manila à 27 de Junio de 1597= Luis Perez das Marinas.

Vista en 13 de Septiembre de 1599, y en lo que dice del Astrolabio saquese un traslado y entreguese à Cespedes, para que lo que parece, y enlo delas Conquistas juntese todo lo que sobre esto hay y trayase para todos= Una rubrica

(Decreto al Consejo de Indias, que se halla en el duplicado del documento de Hernando delos Rios Coronel.)

Hallanse originales en el Archivo General de Indias de

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Sevilla entre los papeles trahidos desde Simancas, legajo 2. delas de Cartas de manila respectivas à la secretaria de Nueva España. Confrontose en 21 de mayo de 1795.

Joseph de Bartonechea