¿Qué son los másters universitarios?

Introducción

En fecha 21 de enero de 2005, se aprobó el Real Decreto de Estudios Oficiales de Postgrado, para adaptar la actual estructura de los estudios universitarios españoles al espacio europeo de educación superior, de acuerdo con la declaración de Bolonia de 1999 y declaraciones complementarias.

El objetivo de la nueva estructura de los estudios universitarios es armonizar la duración, los métodos de aprendizaje y la evaluación de las actividades académicas de las universidades europeas, para facilitar la movilidad del estudiante y su integración profesional en el mercado laboral europeo.

Qué es un máster universitario?

Los estudios de máster incluyen la formación adelantada de carácter especializado o multidisciplinario y su objetivo es la especialización académica o profesional o bien la iniciación en actividades investigadoras. Los estudios de máster tienen una extensión mínima de 60 créditos ECTS* (un curso académico a tiempo completo) y una máxima de 120 ECTS (dos cursos académicos a tiempo completo), acabados los cuales se obtiene un título oficial de máster.

Según la orientación, cabe distinguir tres tipos distintos de másters oficiales:

  • Profesionales, orientados a la capacitación para la práctica profesional.
  • De investigación, orientados a la capacitación en la actividad de investigación.
  • Académicos, de carácter mixto, orientados tanto hacia la capacitación para la práctica profesional como la capacitación para la investigación.

Los másters son la nueva vía ordinaria de acceso al doctorado. Si se ha cursado un máster universitario -normalmente de los orientados hacia la investigación- se podrá acceder a un doctorado, lo cual implica la elaboración y la presentación de una tesis doctoral, como trabajo original de investigación. 

Los contenidos y las denominaciones de los másters son decididos por las universidades, con el informe favorable previo de la comunidad autónoma y el Consejo de Coordinación Universitaria.

* ECTS es la sigla correspondiente a European Credit Transfer System (Sistema Europeo de Transferencia de Créditos), que es el estándar adoptado por todas las universidades del EEES para garantizar la homogeneidad y la calidad de los estudios que ofrecen. Un crédito ECTS tiene en cuenta, además de las horas lectivas, todas las actividades del estudiante en el proceso de aprendizaje (horas de estudio y de elaboración de trabajos y prácticas). Un año académico equivale a 60 ECTS, que son los créditos que podrá obtener un estudiante con dedicación a tiempo completo.

¿Que precio tienen los másters universitarios?

El artículo 117.3 de la Ley 1/2003, del 19  de febrero, de universidades de Catalunya, establece que corresponde al Gobierno de la Generalitat aprobar los precios públicos de las enseñanzas que conllevan a la obtención de los títulos universitarios oficiales.

Cada año el Decreto de precios de los servicios académicos de las universidades públicas de Catalunya, de la Generalitat de Catalunya, fija los precios de los másters de las universidades públicas de Catalunya. E precio del crédito ECTS de los másters de la UPF del curso 2011-2012 oscila, generalmente, entre los 31,42 y los 45 euros, en función del grado de experimentalidad del máster.

Las universidades pueden diferenciar el precio de los créditos para los estudiantes extranjeros que no sean ciudadanos o residentes de estados miembros de la Unión Europa, sin que el precio final pueda exceder de cuatro veces los precios fijados por el Decreto.