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composició a 'Superman' (Richard Donner, 1978)
Superman

Superhéroe creado en los años 30 por Jerome Siegel y Joe Shuster. Es el primer héroe de la historia del cómic con poderes sobrenaturales, aunque evidentemente bebe de la tradición de los héroes literarios tales como Hércules, Sigfrido, Orlando, Pantagruel o Peter Pan.

Superman es un extraterrestre que llega a la Tierra siendo niño, huyendo del planeta Krypton que está a punto de explotar. Su padre, Jor-El, consigue ponerlo a salvo en una nave espacial antes de que se produzca la catástrofe y lo envía a un planeta de condiciones similares. La nave viaja hasta la Tierra, donde aterriza y es encontrada por unos granjeros de Smallville (estado de Kansas), Jonathan y Martha Kent. Los Kent recogen al niño y lo adoptan llamándole Clark Kent. Lo educan correctamente inculcándole los mejores valores de la raza humana y poco a poco descubren que posee cualidades sorprendentes. Superman tiene unos poderes extraordinarios debido a las diferentes radiaciones que se reciben en la Tierra -que tiene un Sol de rayos amarillos-, en comparación con las del sol de Krypton -que tenía un Sol de rayos rojos-. Su fuerza es prácticamente ilimitada, puede volar por el espacio a una velocidad parecida a la de la luz, tiene visión de rayos X y su super-oído le permite escuchar conversaciones, sea cual sea el punto donde se celebran.

A pesar de todo esto, Superman no es un dios. Sus hazañas le llevan mucho esfuerzo físico, no es totalmente invulnerable. Puede golpearse, puede sangrar, e incluso puede morir. Su mayor debilidad es la Kryptonita, una sustancia expulsada por el planeta Krypton cuando estalló, que emite una radiación que le priva de todos sus poderes. Una exposición prolongada de kryptonita podría matarlo. El único material que puede proteger a Superman de la Kryptonita es el plomo, aunque tiene un lado negativo, ya que el plomo es el único material que Superman no puede penetrar con su visión de rayos X.

Cuando Clark se hace adulto, decide utilizar sus poderes en favor de la humanidad y se muda a la gran ciudad de Metropolis, donde trabaja como periodista en el diario Daily Planet. A partir de ese momento, su trabajo le permitirá estar en contacto con las noticias más relevantes para poder ayudar a la gente. Allí conocerá a la periodista Lois Lane y a sus mejores amigos: Jimmy Olsen, un compañero del mismo periódico, y el editor Perry White. Bajo el aspecto de Clark Kent, Superman es un tipo aparentemente medroso, tímido, de inteligencia mediocre, un poco tonto, miope y enamorado de su matriarcal y atractiva colega Lois Lane, que le desprecia y que, en cambio, está apasionadamente enamorada de Superman. Narrativamente la doble identidad de Superman tiene una razón de ser ya que permite articular de modo bastante variado las aventuras del héroe, los equívocos teatrales, con cierto suspense de novela policíaca. Pero desde el punto de vista del mito, el hallazgo tiene mayor valor: en realidad, Clark Kent personifica, de forma perfectamente típica, el lector medio.

El enemigo de Superman por excelencia ha sido siempre Lex Luthor, que en las aventuras del primer periodo del cómic es un científico, y que a partir de los años 60 es un multimillonario que mueve los hilos de la sociedad a su capricho. Pero a lo largo de la evolución del cómic han pasado múltiples villanos tales como Brainac o Doomsday.

La historia de Superman ha sido renovada principalmente en dos ocasiones. La primera en 1971 por el escritor Denny O'Neil que eliminó su principal fuente de debilidad, la Kryptonita, convirtiéndola en hierro y reduciendo sus superpoderes a una tercera parte. La segunda renovación fue efectuada por John Byrne en 1986, volviendo el personaje a sus raices. Efectivamente, Superman había existido como Superboy en las aventuras que realiza en el pueblecito de Smallville, con una personalidad secreta y aparentando ser un muchacho tímido bajo el nombre de Clark Kent. En esta época su amiga y vecina es Lana Lang que se pasa la vida sospechando su doble identidad.

Desde su creación, Superman ha sido el superhéroe que más se ha difundido por los mass media. Ya en Febrero de 1940, apenas seis años después de su creación, comenzaron a emitirse seriales de aventuras a través de las radios norteamericanas. Los programas empezaban con efectos sonoros del silbido del viento al ser atravesado por el vuelo de Superman y la famosa voz que decía: "¡Más veloz que una bala!, ¡Más potente que una locomotora!, ¡Capaz de saltar elevados edificios de un solo salto!, y varias voces en coro añadían: "¡Mira!, ¡arriba en el cielo!, ¡es un pájaro!, ¡es un avión!, ¡es Superman!. La voz de Clark Kent y la de Superman la ponía Clayton 'Bud' Collyer, que para diferenciar un personaje de otro, entonaba a Clark Kent de tenor y a Superman de barítono, haciendo el cambio de tono cuando decía:'¡Este es un trabajo... PARA SUPERMAN!'. No obstante, la identidad de la voz de Superman fue mantenida en secreto hasta 1946.

En 1941, Superman pasa a la televisión por primera vez. La Paramount realiza 17 películas de dibujos animados, respetando el estilo en guiones y dibujos de sus creadores Siegel y Shuster. En la primera película hay un pequeño prólogo donde se explica la procedencia de Superman y se muestra el planeta Krypton estallando. Después todas empiezan de forma similar con pequeños cambios en la presentación entre la primera y segunda mitad. La única frase que permanece constante desde el primero al último episodio es 'poseyendo extraordinaria fuerza física, Superman batalla sin fin por la verdad y la justica disfrazado como el tímido reportero Clark Kent'.

En 1948 Columbia Pictures realiza para las sesiones matinales de los sábados, "SUPERMAN", un serial cinematográfico en 15 episodios de unos 15 minutos de duración. Al modo de los seriales de aventuras de la época, cada episodio termina de manera intrigante teniendo así que esperar hasta el capítulo siguiente para ver las resoluciones del superhéroe. El papel de Superman/Clark Kent lo protagonizó el actor Kirk Alyn -que curiosamente no aparece en los títulos de crédito-. El villano es una mujer, 'The Spider Lady', interpretada por Carol Forman. Los 15 episodios fueron dirigidos por Spencer Bennet y Thomas Carr y producidos por Sam Katzman. Pese a que los efectos especiales son prácticamente nulos, las secuencias de vuelos, aterrizajes y despegues están realizadas con dibujos animados. El éxito fue rotundo y en 1950 se realizó el segundo serial titulado "ATOM MAN VERSUS SUPERMAN", también de 15 episodios, protagonizados por los mismos actores y añadiéndose para el papel de Atom Man (alias Lex Luthor) al actor Lyle Talbot, ya caracterizado como un hombre calvo.

Durante la década de los 50's se realiza la serie para televisión más popular hasta la fecha, la protagonizada por George Reeves -conocido también por su intervención en las primeras secuencias de Lo que el viento se llevó-. Grabada en los estudios de la RKO, duró tres temporadas y se emitieron 104 capítulos, 52 de ellos en color. En cuanto a George Reeves, alcanzó tanta fama que cuando finalizó la serie no pudo conseguir ningún papel porque siempre se le identificaba con Superman. El 16 de junio de 1959, lo encontraron en su habitación con un tiro en la cabeza. Aunque el caso se cerró como suicidio, el hecho de encontrarse otros disparos en las paredes hacen sospechar que se trata de un asesinato. El mismo New York Daily News publicó: 'SUPERMAN HA MUERTO'.

En 1966 Superman incluso llegó al teatro con una comedia musical: "IT'S A BIRD... IT'S A PLANE... IT'S SUPERMAN" protagonizada por Bon Holiday y Patricia Marand como Superman y Lois respectivamente. Ese mismo años se filmaron las series de dibujos animados "THE NEW ADVENTURES OF SUPERMAN" y "THE NEW ADVENTURES OF SUPERBOY", con la aparición del superperro Krypto. Como curiosidad, apuntamos que la serie sobre Superboy se retiró dejó de emitirse porque contenía demasiada violencia.

En 1978 irrumpe por fin en la gran pantalla y lo hace con el inolvidable Christopher Reeve como protagonista. Para muchos, la saga de películas que comienza con "SUPERMAN, THE MOVIE" es la más recordada de todas. Intervienen Margot Kidder como Lois Lane, Marlon Brando como Jor-El y Gene Hackman como Lex Luthor. El guión es de Mario Puzo. Su éxito de taquilla convierte a la película en un auténtico fenómeno de masas, instaurando la moda de adaptación de superhéroes que llega hasta nuestros días. Ganó un oscar de Hollywood a los mejores efectos visuales.

A 'SUPERMAN THE MOVIE', le siguió 'SUPERMAN II', producida igualmente por Alexander e Ilya Salkind y dirigida también por Richard Donner. Fue la película más taquillera de ése año. Posteriormente y de calidad mucho menor, siguieron 'SUPERMAN III', dirigida por Richard Lester en tono de comedia, y 'SUPERMAN IV', en la que Superman se enfrentaba a un supervillano nuclear.

En 1992, la AC preparó un episodio piloto titulado "LOIS AND CLARK: THE NEW ADVENTURES OF SUPERMAN". El episodio gustó y la serie se llevó a cabo. De cortes mucho más cercanos a la comedia romántica, destaca el activo papel que desempeña Lois que, aunque durante los primeros episodios no conoce la identidad de Clark, a partir de la tercera temporada, no sólo se compromete sino que se casa con el mismísimo Superman. La serie estuvo protagonizada por Teri Hatcher en el papel de Lois -conocida también por ser chica bond en El mañana nunca muere- y Dean Cain en el papel de Superman.

En Octubre de 2001 se estrenó en Estados Unidos la serie de TV "SMALVILLE" producida por Warner Bross Television y, como indica el título, trata sobre la llegada de Superman a la Tierra. Los protagonistas principales son Tom Welling como Clark Kent y Kristen Kreuk como Lana Lang.

Y en pleno rodaje se encuentra la nueva adaptación cinematográfica de Superman, "SUPERMAN RETURNS", dirigida por Bryan Singer y con estreno previsto para el verano del 2006.

Pero, a pesar de ser un icono tan fructífero, sus creadores apenas pudieron sacar beneficios de su personaje. Como era costumbre en los años 30, Siegel y Shuster se vieron obligados a vender su creación y ceder sus derechos de autor a la editorial, que les pagó diez dólares por página. Poco después, en muy poco tiempo, el éxito del nuevo personaje, que calmaba las insatisfacciones inconscientes generadas por los problemas sociales de la gran depresión económica de EE.UU., fue tan enorme que rápidamente obtuvo su propia revista, titulada 'Superman', y poco después otra del estilo de 'Action Comics' -donde se habían exhibido las primeras viñetas- titulada 'World's Finest'. Además, a partir de enero de 1939, Superman saltó a los periódicos en tiras diarias, y en noviembre del mismo año, en páginas dominicales.

En 1940, las ganancias que Superman dio a la editorial ascendían a la cantidad de 950.000 dólares. Siegel y Shuster se sentían incómodos al ver que su personaje enriquecía a todo el mundo menos a ellos, hasta que en 1947 ya no pudieron más y llevaron a juicio a la editorial, que en 1945 había lanzado por su cuenta y sin el consentimiento de Siegel, la figura de Superboy en la revista 'More Fun Comics'.

En el juicio, ganaron la demanda de Superboy, por lo que percibieron cincuenta mil dólares, pero el resto fue rechazado, y, además, la editorial los despidió. A partir de esta fecha, Shuster ya no dibujaría apenas nada.

En 1978, a raíz del enorme éxito alcanzado por la película 'Superman, the Movie', le editorial decidió concederles una pensión anual de por vida por valor de 25.000 dólares, al sentir una obligación moral para con ellos.


Pablo Gómez  (AVD'05)
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