imatge ampliada
Galileo Galilei (1564-1642)
Galileo Galilei

Galileo Galilei fue un astrónomo, matemático, físico y filósofo que propició la revolución científica que tuvo lugar durante el Renacimiento. Sus descubrimientos han hecho que sea considerado el padre de la ciencia, así como el padre de la astronomía y la física modernas. Trabajó apoyando las teorías de Copérnico para establecer el método científico, y luchó firmemente contra las teorías aristotélicas y contra la Iglesia Católica.

Nace en Pisa (Italia) el 15 de febrero de 1564 en el seno de una familia comerciante de la baja nobleza. Su padre, un matemático y músico llamado Vincenzo Galilei, le educó hasta los 10 años. Después fue al convento de Santa María de Vallombrosa donde recibió una educación religiosa. Más tarde irá a la universidad de Pisa donde estudiará Medicina por voluntad paterna pero sin ningún interés por su parte en la carrera. Por su cuenta empezará a estudiar matemáticas siendo seguidor de Pitágoras, Platón y Arquímedes, y declarándose opuesto al aristotelismo. Se manifestará contrario a los profesores de su época, por lo que no obtendrá ningún diploma en la universidad pero obtendrá grandes conocimientos y curiosidad científica.

En 1585 empieza su producción científica: realiza teoremas sobre el centro de gravedad de ciertos sólidos, reconstruye la balanza hidrostática de Arquímedes, estudia las oscilaciones del péndulo pesante, inventa el pulsímetro, etc. Paralelamente buscará trabajo como profesor de universidad y, en 1589, curiosamente será nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Pisa.

Comparte su cátedra con su investigación científica y sigue estudiando la caída de los cuerpos y redactando obras sobre matemáticas o mecánica. En 1592 se traslada a la Universidad de Padua donde impartirá clases de geometría, mecánica y astronomía hasta 1610. Aquí disfrutará de gran libertad intelectual y de menos presión por parte de la Inquisición. Durante esos años conoce a Marina Gamba con la cual mantendrá una relación fruto de la cual nacerán sus tres hijos: Virginia, Livia y Vincenzo.

La pareja se separará y Galileo se hará cargo del varón, enviando a sus hijas a un convento puesto que son consideradas ilegítimas. El 1604 crea una nueva bomba de agua, descubre la ley del movimiento uniformemente acelerado y empieza a estudiar una estrella nueva. En público sigue siendo aristotélico pero espera una prueba infalible para demostrar sus errores y ya en privado se declara copernicano. En 1606 construye el termoscopio, precursor del termómetro.

En 1609 recibe una carta de un antiguo alumno donde le informa que en Holanda han fabricado un telescopio que permite ver los objetos lejanos. Con sólo esta información, Galileo fabricará su propio telescopio muy superior al holandés: no deforma los objetos, tiene más aumento y gracias a una lente divergente da la imagen al derecho.

Ese mismo año presenta el instrumento al Senado de Venecia en la plaza San Marco, desde donde consigue mostrar la isla de Murano situada a 2,5 km del lugar. Ello le supone obtener el puesto vitalicio en la universidad de Padua y superar sus dificultades financieras. El año siguiente lo dedica a perfeccionar su instrumento y a observar los astros con él. Con ello descubre que la luna no es una esfera perfecta sino que también tiene montañas, desmontando así por fin la teoría aristotélica que dividía el mundo en dos: el sublunar y el supralunar, considerando que ésta era un astro perfecto. En poco tiempo también descubrirá la naturaleza de la Vía Láctea, la constelación de Orión, los cúmulos de estrellas, y estudiará los anillos de Saturno, las fases de Venus y las manchas solares.

En 1610 hace otro descubrimiento importante: los cuatro satélites de Júpiter que giran a su alrededor. Hoy en día se conocen como satélites galileanos en su honor. Él pensaba en Júpiter y sus satélites como un modelo del sistema solar. Con ello quería demostrar que Aristóteles estaba equivocado de nuevo y que no todos los astros giraban alrededor de la Tierra. Esto fue un duro golpe para el geocentrismo. Galileo publicará todos sus descubrimientos en este campo en El mensajero de las estrellas (Sidereus Nuncius). La publicación de este libro hará que los partidarios de Aristóteles le declaren la guerra puesto que no quieren ver su ciencia puesta en cuestión. Además, su método basado en la observación y la experimentación era opuesto al de ellos. Galileo rechazará incluso ser comparado con ellos.

En Julio de ese año volverá a Florencia a pesar de que sus amigos le advertían que su libertad de pensamiento podría ser restringida. En 1611 recibirá la invitación del cardenal Maffeo Barberini para presentar sus descubrimientos en el Colegio Pontifical de Roma y en la Academia de los Linces. Galileo estará en la ciudad un mes y será admitido en la Academia de los Linces como sexto miembro. Tras su estancia allí, volverá a Florencia.

Después de su visita a Roma, además, empieza a recibir ataques por parte de religiosos: creen que las teorías de Galileo van contra la Biblia, ya que la religión contempla la cosmología geocéntrica. Finalmente el cardenal Belarmino ordena a la Inquisición una investigación sobre Galileo.

Sus adversarios cada vez le atacan más fuerte y ya que en temas de astronomía sus teorías son irrefutables, empiezan a criticar su teoría de los cuerpos flotantes. En un almuerzo que se conoce como "la batalla de los cuerpos flotantes" se enfrentarán la física cuantitativa y matemática de Galileo con la física cualitativa de Aristóteles. Finalmente ganará Galileo de nuevo y publicará una nueva obra exponiendo su teoría.

Galileo mientras tanto sigue con sus investigaciones, como por ejemplo, construyendo un microscopio. Pero los ataques religiosos no cesan. En 1613, Paolo Foscarini, seguidor de la teoría de Copérnico empieza una discusión con el cardenal Bellarmino. Galileo reaccionará más tarde defendiendo a Foscarini y las teorías copernicanas. Por ello, será obligado a presentarse en Roma para defenderse de las calumnias y tratar de evitar la prohibición de la doctrina copernicana. Galileo trabajará muy duro para intentar demostrar el movimiento de la Tierra, pero sin éxito. Finalmente, en 1616 la teoría copernicana será condenada por el Santo Oficio. A partir de entonces Galileo tiene que exponer sus teorías como una hipótesis y no como una tesis o hecho comprobado, cosa que Galileo no hace. Este hecho le afecta profundamente y atormentado por sus enfermedades reduce su actividad científica.
En 1618 se observan tres cometas, que revivan la polémica sobre la incorruptibilidad del cielo. Galileo se verá de nuevo envuelto en varias disputas con jesuitas y cardenales. Pero también se verá compensado ya que en 1621 se convierte en cónsul de la Academia Florentina. Galileo se convierte en el representante de los círculos intelectuales de rebelión contra el conformismo intelectual y científico impuesto por los jesuitas.

Galileo sigue investigando sobre el microscopio, la estructura de los imanes y escribiendo nuevas obras. Pasa unos años tranquilo a pesar de algunos ataques de aristotélicos. En 1628 enferma gravemente y está a punto de morir. Finalmente sobrevive y dedica los siguientes 3 años a escribir su obra Diálogo sobre los principales sistemas del mundo e intentar que ésta pase la censura puesto que ridiculizaba el sistema geocéntrico. Finalmente ésta es publicada en 1632 siendo a la vez revolución y escándalo, y defensora de las teorías copernicanas.

Esta obra provocó que finalmente en 1633 Galileo fuera condenado por la Iglesia, en el convento de Santa Maria sopra Minerva, a prisión de por vida y a la prohibición de toda su obra. Finalmente gracias a la intervención del papa Urbano VIII que era amigo suyo, la condena quedó en la obligación de rezar una vez por semana los siete salmos penitenciales durante tres años, y no alejarse demasiado de su casa en Arcetri (aunque esta última pena se levantó enseguida).

Muchos eruditos creyeron que Galileo era víctima de una conjura de los Jesuitas. De 1633 a 1638 Galileo permanece en su casa en Florencia. Allí escribirá su último libro Discursos sobre dos nuevas ciencias donde establece la mecánica como nueva ciencia y marca el fin de la física aristotélica. El 4 de julio de 1637 su ojo derecho deja de ver y en 1638 pierde definitivamente la vista.

Más tarde se trasladará cerca del mar a su casa en San Giorgio donde permanecerá hasta su muerte, rodeado de discípulos y trabajando aún sobre la astronomía y la ciencia. Finalmente el 8 de enero de 1642 Galileo muere en Arcetri con 78 años. En la iglesia de Santa Cruz de Florencia se alzará un mausoleo en su honor el 13 de marzo de 1736.

Fuentes de información
http://es.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei
http://www.biografiasyvidas.com/monografia/galileo/obra.htm
http://www.ecm.ub.es/team/Historia/galileo/biografia.html
http://www.monografias.com/trabajos/galileo/galileo.shtml


Cristina Sillero  (AVD'09)
estampa anterior
4. Revolució científica : índex d'estampes
estampa següent